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Orthophonie

Certaines personnes atteintes d’un cancer de la tête et du cou peuvent avoir besoin d’un suivi en orthophonie pour réapprendre à parler après leur traitement. L’orthophoniste évalue et traite les troubles de la parole. Il travaille en étroite collaboration avec les chirurgiens et les oncologues afin de s’assurer que vous receviez l’aide dont vous avez besoin.

Comment la parole est produite

La parole est produite lorsque l’air provenant des poumons passe dans la gorge en faisant vibrer les cordes vocales. Ces vibrations sont ensuite transformées en mots par la gorge, la langue, les dents, les voies nasales, la bouche et les lèvres.

Qui a besoin d’orthophonie

Le cancer de l’organe de la parole (larynx), de la gorge (pharynx), de la bouche, de la langue ou du cerveau peut affecter la capacité de parler d’une personne. Certains traitements du cancer peuvent également causer des problèmes. Le cancer et ses traitements peuvent altérer la voix elle-même (fréquence, ton et intensité) ainsi que la capacité de parler de la personne. Il est possible qu’une chirurgie du cancer de la tête ou du cou cause des changements permanents qui rendent la communication ou la parole difficile. La radiothérapie peut causer des problèmes divers allant de l’enflure des tissus (œdème) et la douleur pendant une courte période à une cicatrisation et un durcissement des tissus à long terme.

Au cours d’une laryngectomie totale, on retire complètement le larynx, y compris les cordes vocales. Une personne qui a subi une telle opération doit apprendre de nouvelles méthodes pour parler, c’est-à-dire utiliser une source de vibrations différente afin de remplacer les vibrations des cordes vocales.

Une personne qui a eu de la radiothérapie ou une laryngectomie partielle peut encore parler au moyen de ses cordes vocales, mais il est possible que sa voix subisse quelques changements comme de devenir enrouée, voilée ou fatiguée. L’orthophonie peut aider cette personne à améliorer sa phonation.

Rééducation de la parole

Chez une personne qui n’a pas subi de laryngectomie totale, on peut avoir recours à la laryngostroboscopie pour examiner les cordes vocales en action. Une caméra est fixée au laryngoscope et l’émission d’une lumière clignotante (stroboscopique) permet de ralentir l’image des cordes qui bougent. On peut effectuer la laryngostroboscopie pour évaluer la phonation avant, pendant et après un traitement.

Une personne qui a subi l’ablation du larynx (un laryngectomisé) peut réapprendre à parler, mais cela exigera du temps, de la patience et de l’entraînement. Le temps nécessaire pour réapprendre à parler diffère pour chaque laryngectomisé. Certaines personnes apprennent rapidement, tandis que d’autres ont plus de difficulté en raison de différences d’anatomie particulières engendrées par la chirurgie ou la radiothérapie.

On peut avoir recours à différentes techniques de rééducation de la parole pour aider un laryngectomisé à parler ou à communiquer. L’orthophoniste aidera à trouver la méthode ou l’association de méthodes qui convient le mieux à chaque personne.

Voix produite par un larynx artificiel

Une voix produite par un larynx artificiel suppose l’utilisation d’un électrolarynx, ou larynx artificiel, pour parler. Le larynx artificiel est un petit appareil à piles qui produit des vibrations, lesquelles sont ensuite transformées en parole par la bouche, la langue, les dents et les lèvres.

Il existe deux types de larynx artificiel. Les deux types d’appareil peuvent être utilisés presque immédiatement après la chirurgie, de sorte que le laryngectomisé ne passe que très peu de temps sans voix. Les appareils sont simples à utiliser et à entretenir.

Les deux types de larynx artificiel aident une personne à parler, mais la voix produite a un son très mécanique ou électronique. Un entretien des piles est nécessaire et l’appareil peut avoir besoin de réparations à l’occasion. Certaines personnes ne peuvent pas utiliser un larynx artificiel buccal, car la salive et le mucus peuvent boucher le tube de son.

Larynx artificiel au cou

Un larynx artificiel au cou est un appareil externe qui ressemble à une petite lampe de poche. L’extrémité de l’appareil est placée sur le cou ou la joue. Une fois activé, il produit des vibrations qui sont transmises à travers les tissus du cou ou de la joue à la gorge ou à la bouche. Des mouvements de la bouche, de la langue, des dents et des lèvres transforment ensuite ces vibrations en sons qui permettent de parler. L’orthophoniste travaille en étroite collaboration avec le laryngectomisé pour lui montrer à utiliser le larynx artificiel correctement.

Larynx artificiel buccal

Le larynx artificiel buccal comporte un petit tube qu’on insère dans la bouche et qui est relié à un transmetteur produisant des vibrations. Le transmetteur peut être tenu dans la main ou attaché à une prothèse ou une plaque dentaire dans la bouche. Lorsque la personne veut parler, elle appuie sur le commutateur pour produire des vibrations.

Voix trachéo-œsophagienne

Une voix trachéo-œsophagienne est produite à l’aide d’une prothèse qu’on insère dans une ouverture pratiquée dans la paroi séparant la trachée et l’œsophage. La chirurgie de restauration de la voix ou la chirurgie trachéo-oesophagienne peut être effectuée en même temps que la laryngectomie totale ou plus tard, au cours d’une deuxième intervention.

Durant la chirurgie, on pratique une petite ouverture (fistule) entre la trachée et l’œsophage dans laquelle le chirurgien insère une petite prothèse munie d’une valve unidirectionnelle. Cette valve est la prothèse vocale. Elle permet à l’air de se déplacer de la trachée vers l’œsophage, tout en empêchant les aliments de passer de l’œsophage vers la trachée.

Pour parler, le laryngectomisé inspire l’air par la stomie qu’il couvre ensuite de son doigt. L’air est ainsi redirigé par la valve dans l’œsophage, ce qui le fait vibrer. La bouche, les dents, la langue et les lèvres produisent ensuite la parole. L’orthophoniste travaille en étroite collaboration avec le laryngectomisé pour lui montrer cette technique.

Il existe quelques types différents de prothèses vocales. Certaines prothèses sont munies de valves attachées à la stomie (valves amovibles). Ces appareils permettent d’avoir les mains libres et n’exigent pas que la stomie soit couverte. Les valves amovibles sont attachées à un ruban fixé à l’extérieur de la stomie et peuvent être changées par le laryngectomisé lui-même ou toute personne qui prend soin de lui. Il existe d’autres types de valves qui sont complètement à l’intérieur de la stomie (valves fixes) et qui doivent être changées par le médecin, l’orthophoniste ou l’infirmière.

La voix produite par une prothèse trachéo-œsophagienne a un son très naturel. La plupart des personnes peuvent parler 2 semaines après la chirurgie. Il est plus facile d’apprendre à parler avec une voix trachéo-œsophagienne qu’avec une voix œsophagienne.

La voix trachéo-œsophagienne comporte aussi certains désavantages. L’entretien et le nettoyage de la prothèse vocale doivent être effectués régulièrement. Il est nécessaire de subir une deuxième intervention si la chirurgie trachéo-œsophagienne n’a pas été pratiquée en même temps que la laryngectomie totale. Il est possible que la valve unidirectionnelle fasse défaut et permette l’entrée d’aliments ou de liquides dans la trachée et les poumons (aspiration). Certaines personnes ne peuvent pas apprendre à parler avec une voix trachéo-œsophagienne en raison de dommages causés aux tissus de l’œsophage ou de la gorge durant la chirurgie ou la radiothérapie.

Voix œsophagienne

La voix œsophagienne est une méthode avec laquelle la personne inspire de l’air dans l’œsophage supérieur et utilise cet air pour créer les vibrations qui lui permettent de parler. La voix œsophagienne est la méthode la moins utilisée pour la rééducation de la parole chez les adultes. Elle peut toutefois être utilisée plus souvent chez les enfants, car ils s’adaptent parfois plus facilement à cette technique que les adultes.

  • L’air est aspiré par la bouche, puis poussé dans la partie supérieure de l’œsophage. La langue est placée contre le palais de la bouche afin de retenir l’air plus bas.
  • Lorsque la personne est prête à parler, elle force l’air de l’œsophage supérieur à revenir dans la bouche. C’est ce qui fait vibrer l’œsophage.
  • La parole est produite à l’aide de la langue, des lèvres, des dents et de la bouche qui transforment les vibrations en sons et en mots.

La voix œsophagienne est une voix grave ou rauque qui est relativement comparable à une voix normale. Elle ne nécessite pas d’autre chirurgie. Il n’y a pas d’équipement à entretenir ni de possibilité de bris ou de défaillance.

Il s’agit d’une technique difficile à apprendre. La voix œsophagienne requiert souvent de 4 à 12 mois d’orthophonie et beaucoup d’exercices et de motivation. Certaines personnes ne réussissent jamais à apprendre cette façon de parler. Il faut un certain temps avant que la personne maîtrise la technique, c’est pourquoi cela prend du temps avant qu’elle soit capable de parler à nouveau. La voix produite peut être difficile à entendre et à comprendre à cause de son faible volume. On peut avoir recours à un amplificateur pour en augmenter le volume.

Certaines personnes ne peuvent utiliser la voix œsophagienne en raison de la quantité de tissu qui a été retirée durant la chirurgie ou d’autres troubles physiques.

Où trouver du soutien

Réapprendre à parler peut être très difficile. Certaines personnes se sentent réconfortées par le soutien émotif et pratique que d’autres survivants au cancer peuvent leur apporter. L’International Association of Laryngectomees offre un certain nombre de groupes de soutien au Canada.

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