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Cancer du vagin

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Effets secondaires possibles de la chimiothérapie du cancer du vagin

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer du vagin, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • type de médicament(s)
  • dose
  • voie d’administration du médicament (intraveineuse ou orale)
  • état de santé global de la femme

La chimiothérapie détruit les cellules cancéreuses, mais elle peut également endommager les cellules saines. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la chimiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester n'importe quand lors de la chimiothérapie. Certains se produisent en cours de traitement, d'autres tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la chimiothérapie terminée. Des effets tardifs peuvent se manifester des mois voire des années après le traitement. Certains effets secondaires sont susceptibles de durer longtemps ou d'être permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster les protocoles de chimiothérapie si les effets secondaires sont importants.

Aplasie médullaire

L'aplasie médullaire est une affection caractérisée par la diminution du nombre d'un ou de plusieurs types principaux de cellules sanguines.

  • Une réduction du nombre de globules blancs (neutropénie) accroît le risque d’infection.
  • Une réduction du nombre de plaquettes (thrombocytopénie

) accroît le risque d’ecchymoses et de saignements.

 

La baisse du nombre de cellules sanguines est le résultat de la chimiothérapie sur la moelle osseuse, là où sont fabriquées les cellules sanguines. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son plus bas niveau de 7 à 14 jours après la chimiothérapie. L'aplasie médullaire est l'effet secondaire de la chimiothérapie qui est le plus courant et le plus grave. Lorsqu'il se produit, on ajuste immédiatement la dose ou bien on cesse temporairement le traitement.La baisse du nombre de cellules sanguines est le résultat de la chimiothérapie sur la moelle osseuse, là où sont fabriquées les cellules sanguines. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son plus bas niveau de 7 à 14 jours après la chimiothérapie. L'aplasie médullaire est l'effet secondaire de la chimiothérapie qui est le plus courant et le plus grave. Lorsqu'il se produit, on ajuste immédiatement la dose ou bien on cesse temporairement le traitement.Sensation généralisée d’inconfort ou d’un trouble physiologique.

 

Retour au menuRetour au menuSensation généralisée d’inconfort ou d’un trouble physiologique.

Douleur dans la bouche

La douleur dans la bouche (aussi appelée stomatite ou mucosite buccale) est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules qui se trouvent dans la bouche. De nombreux médicaments peuvent rendre la bouche endolorie et c’est plus fréquent quand les doses sont élevées. La douleur dans la bouche se manifeste après environ une semaine (entre le 5e et le 14e jour) de chimiothérapie. Elle s'atténue souvent d’elle-même quelques semaines après le traitement.

 

Il est possible que des lésions douloureuses, des ulcères ou des infections apparaissent dans la bouche. Une hygiène de la bouche régulière et minutieuse peut aider à prévenir la douleur et à atténuer l'infection. C'est l'équipe soignante qui donne les directives à suivre sur la fréquence des nettoyages et des rinçages de la cavité buccale et sur les produits à utiliser. Des analgésiques ou des solutions orales spéciales peuvent être nécessaires pour soulager la douleur.

 

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Nausées et vomissements

Ce ne sont pas tous les agents chimiothérapeutiques qui causent des nausées et des vomissements. Chacun a des effets différents, mais les nausées et les vomissements sont plus susceptibles de se produire lorsqu'on associe des agents chimiothérapeutiques.

 

Les nausées et vomissements peuvent se manifester au cours des premières heures qui suivent la chimiothérapie et durent habituellement de 24 à 48 heures. Cependant, il est possible que ces effets soient à retardement et qu'ils persistent quelques jours. Chez certaines personnes, la nausée d'anticipation peut se manifester après quelques séances, c'est-à-dire qu'elles ont la nausée avant même l'administration du médicament parce qu'elles s'attendent à être malades.

 

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Perte d'appétit

Les nausées et vomissements, la fatigue ou une accumulation de déchets causée par la mort des cellules cancéreuses peuvent engendrer une perte d'appétit. Certains agents chimiothérapeutiques risquent de causer temporairement des changements du goût et de l'odorat, susceptibles de rendre les aliments moins appétissants. Il y a des gens qui se désintéressent de la nourriture et qui ne mangent plus même s'ils savent qu'ils doivent le faire, ce qui risque de mener à une perte de poids et à la malnutrition. Continuer de bien s'alimenter pendant et après la chimiothérapie est important pour aider une personne à se rétablir du traitement.

 

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Diarrhée

La diarrhée se produit lorsque le nombre de selles évacuées est plus élevé que d'habitude et qu'elles sont plus liquides. C'est le résultat des agents chimiothérapeutiques qui affectent souvent les cellules qui tapissent l’intestin. De nombreux facteurs font augmenter le risque de souffrir de diarrhée, dont le type et la dose d'agent chimiothérapeutique administré. Elle est souvent plus importante lorsqu'on associe des médicaments. La diarrhée se manifeste peu après qu'on ait commencé la chimiothérapie et est susceptible de se prolonger jusqu'à 2 semaines après le traitement.

 

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Fatigue

La fatigue rend une personne plus lasse que d'habitude et peut nuire aux activités quotidiennes et au sommeil. Elle se manifeste pour diverses raisons dont l'anémie, des médicaments spécifiques, une perte d'appétit, la dépression ou bien des substances toxiques produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent. La fatigue peut se manifester plusieurs jours après un cycle de chimiothérapie et s'atténuer avec le temps. Il est aussi possible qu'elle se prolonge bien après que le traitement du cancer soit terminé.

 

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Perte de poils et de cheveux

La perte de poils et de cheveux (alopécie) est un effet secondaire courant de nombreux agents chimiothérapeutiques mais non de tous ces médicaments. Les follicules pileux sont particulièrement sensibles à ces agents puisqu'ils se développent rapidement. Il est impossible de prévoir la durée et l'étendue de l'alopécie, qui dépend du type et de la dose de médicament administré ainsi que de facteurs personnels. La perte de poils peut se produire sur toutes les parties du corps, dont le visage et le cuir chevelu (cheveux). Elle peut débuter quelques jours ou de 2 à 3 semaines après qu'on ait commencé la chimiothérapie. Les poils repoussent habituellement une fois le traitement terminé.

 

On recommande souvent de ne pas permanenter, raidir ou colorer les cheveux en cours de traitement et d'attendre qu'une nouvelle pousse de cheveux se stabilise et qu'ils retrouvent leur état d'origine. Cela peut prendre jusqu'à 6 mois ou plus après le traitement. Renseignez-vous auprès de votre équipe soignante afin de savoir quand il sera possible de refaire usage de ces produits.

 

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Changements cutanés

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent causer des changements de la peau mineurs ou une irritation cutanée. Il est possible qu'ils se produisent pendant le traitement et pour quelque temps après. Ce sont entre autres la rougeur, les démangeaisons, la sécheresse, une éruption cutanée et des changements des ongles.

 

Il est possible que la peau soit plus sensible ou s'irrite facilement au soleil en cours de chimiothérapie.

 

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Inflammation d'une veine (phlébite)

Une aiguille intraveineuse (IV) et un cathéter peuvent causer l'inflammation d'une veine. La région qui entoure le point d'insertion ou qui longe la veine peut devenir rouge, chaude, sensible ou douloureuse et enflée quand le dispositif est en place. Les risques de phlébite augmentent selon les facteurs suivants :

 

Les infirmières vérifient souvent les points d'injection pour tout signe de phlébite et elles changent leur emplacement selon la pratique de l'hôpital ou de la clinique. En présence d'une phlébite, on retire habituellement l'aiguille IV ou le cathéter pour les placer ailleurs. On a recours à des compresses tièdes et humides pour réduire l'inflammation, ce qui permet généralement de l'atténuer en quelques jours.

 

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Douleur musculaire et articulaire

Certains agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter un cancer du vagin peuvent causer de la douleur aux muscles et aux articulations. Elle risque de se prolonger pendant un certain temps après le traitement. L'équipe soignante indique quels médicaments prendre pour soulager cette douleur.

 

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Réactions allergiques

Les réactions allergiques ne sont pas un effet secondaire courant de la chimiothérapie, mais il est possible qu'elles se produisent. Elles sont plus susceptibles de se manifester lorsque les médicaments sont administrés par voie intraveineuse et surviennent habituellement peu après l'injection. Bien que tous les médicaments peuvent causer une réaction allergique, certains agents chimiothérapeutiques sont plus enclins que d'autres à engendrer des réactions allergiques ou d'hypersensibilité.

 

Retour au menuRetour au menuDans une veine (vaisseau sanguin qui fait circuler le sang des tissus et des organes du corps vers le cœur).

Dommages aux organes

Il y a des agents chimiothérapeutiques qui peuvent causer des dommages aux cellules de certains organes. On prend des précautions pour limiter les dommages aux cellules saines, mais il arrive parfois que les organes soient affectés. Qu'il en soit ainsi ou non dépend de nombreux facteurs. Les organes qui peuvent être endommagés par les agents chimiothérapeutiques sont entre autres ceux-ci :

 

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Nota : D'autres effets secondaires peuvent se produire. Pour obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques, consultez la section Sources d'information sur les médicaments.

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