Cancer du vagin

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Chimiothérapie du cancer du vagin

En chimiothérapie, on emploie des médicaments anticancéreux (cytotoxiques) pour détruire les cellules cancéreuses. On y a parfois recours pour traiter le cancer du vagin. Votre équipe de soins prendra vos besoins personnels en considération pour choisir les médicaments, les doses et les modes d’administration de la chimiothérapie. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

La chimiothérapie peut être administrée pour différentes raisons, notamment pour :

  • réduire la taille d’une tumeur avant une chirurgie (on parle alors de chimiothérapie néoadjuvante)
  • traiter un cancer du vagin qui est réapparu (récidive)
  • traiter un mélanome du vagin
  • soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d’un cancer du vagin de stade avancé (on parle alors de chimiothérapie palliative)

On associe parfois la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter le cancer du vagin de stade avancé. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. Les deux traitements sont administrés au cours de la même période.

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments voyagent dans la circulation sanguine pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, y compris celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive dans le vagin.

Agents chimiothérapeutiques employés pour le cancer du vagin

Les agents chimiothérapeutiques les plus souvent administrés pour traiter le cancer du vagin sont :

  • 5-fluorouracile (5-FU, Adrucil)
  • cisplatine (Platinol AQ)
  • carboplatine (Paraplatin, Paraplatin AQ)
  • mitomycine (Mutamycin)
  • méthotrexate
  • dacarbazine (DTIC)
  • cyclophosphamide (Cytoxan, Procytox)
  • bléomycine (Blenoxane)
  • paclitaxel (Taxol)
  • docétaxel (Taxotere)
  • vinblastine (Velbe)
  • carmustine (BCNU)
  • témozolomide

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer du vagin, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines femmes en ont beaucoup, alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires, car elle risque d’endommager les cellules saines lorsqu’elle détruit les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires surviennent, ils peuvent se manifester n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains peuvent durer longtemps ou être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent principalement du type de médicament, de la dose, du mode d’administration et de votre état de santé global. Les effets secondaires courants des agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le cancer du vagin comprennent :

Avisez les membres de votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres problèmes que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous les informez de ces problèmes, plus rapidement ils pourront vous proposer des moyens de les prendre en charge.

Renseignements sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et sur les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à votre équipe de soins.

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