Cancer du vagin

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Soins de soutien pour le cancer du vagin

Les soins de soutien permettent aux femmes de surmonter les obstacles physiques, pratiques, émotifs et spirituels engendrés par le cancer du vagin. Ils représentent une composante importante des soins apportés aux femmes atteintes de cette maladie. De nombreux programmes et services permettent de répondre aux besoins et d’améliorer la qualité de vie de ces personnes et de leurs proches, en particulier une fois que le traitement est terminé.

 

Le rétablissement d’un cancer du vagin et l’adaptation à la vie après le traitement diffèrent d’une femme à l’autre. Ils varient selon le stade de la maladie, le type de traitement administré et bien d’autres facteurs. La fin du traitement d’un cancer peut engendrer des émotions partagées. Même si le traitement est terminé, il pourrait y avoir d’autres questions à régler, comme l’adaptation aux effets secondaires à long terme. Une femme qui a été traitée pour un cancer du vagin peut se préoccuper des aspects suivants.

Estime de soi et image corporelle

L’estime de soi désigne la façon par laquelle une personne se sent par rapport à elle-même. L’image corporelle désigne la façon par laquelle une personne perçoit son propre corps. Le cancer du vagin et ses traitements peuvent nuire à l’estime de soi et l’image corporelle d’une femme, souvent parce qu’ils entraînent des changements corporels, par exemple :

  • cicatrices
  • perte de poils et de cheveux
  • changements de la peau
  • variation du poids corporel
  • stomie
  • troubles urinaires ou intestinaux
  • troubles sexuels

Certains de ces changements peuvent être temporaires, alors que d’autres peuvent durer longtemps ou être permanents.

Pour de nombreuses femmes, l’image corporelle et l’idée qu’elles se font du regard des autres sont étroitement liées à l’estime de soi et peuvent être source de préoccupations réelles et d’une importante détresse. Ces femmes peuvent ressentir de la colère, de l’inquiétude ou de la peine, avoir peur de sortir ou craindre d’être rejetées par les autres, même si les effets du traitement ne sont pas nécessairement visibles.

 

Apprenez-en davantage sur l’estime de soi et l’image corporelle.

Sexualité

Beaucoup de femmes continuent de vivre des relations solides empreintes de soutien et d’avoir une vie sexuelle satisfaisante après un cancer du vagin. Si des troubles sexuels se manifestent à cause du traitement, il existe des moyens de les prendre en charge.

Certains effets secondaires du traitement du cancer du vagin peuvent rendre les relations sexuelles douloureuses ou difficiles :

  • sécheresse vaginale provoquée par les traitements du cancer comme la radiothérapie ou la chirurgie
  • rétrécissement du vagin causé par la cicatrisation qui survient après une radiothérapie de la région pelvienne ou certaines chirurgies du cancer du vagin
  • ménopause provoquée par les traitements du cancer comme la radiothérapie ou la chirurgie

Il est possible que certaines femmes éprouvent moins de désir à avoir des relations sexuelles. Cette réaction est courante au moment du diagnostic et du traitement.

Lorsqu’une femme recommence à avoir des relations sexuelles après le traitement, elle peut craindre que ce soit douloureux ou de ne pas avoir d’orgasme. Les premières expériences intimes avec un partenaire peuvent être décevantes. Il peut s’écouler un moment avant qu’un couple se sente de nouveau à l’aise l’un envers l’autre. Certaines femmes et leur partenaire pourraient avoir besoin de counseling pour les aider à faire face à ces sentiments et aux effets des traitements du cancer sur leur capacité d’avoir des relations sexuelles.

Apprenez-en davantage sur la sexualité et le cancer et sur les troubles sexuels chez la femme.

Lymphœdème

Le lymphœdème est une forme chronique d’enflure qui se produit lorsque la lymphe s’accumule dans les tissus. Il apparaît habituellement dans des parties du corps où on a enlevé un grand nombre de ganglions lymphatiques.

Vos jambes peuvent être atteintes de lymphœdème si on a retiré des ganglions dans votre bassin ou vos aines. Le lymphœdème est plus susceptible de se produire si vous avez également reçu une radiothérapie au bassin.

Si vous êtes atteinte de lymphœdème, votre équipe de soins peut vous proposer des moyens pour réduire l’enflure le plus possible et empêcher que davantage de lymphe s’accumule. Vous pourriez entre autres soulever le membre atteint, faire des exercices, suivre une physiothérapie et soulager la douleur associée. Vous pouvez aussi demander d’être dirigée vers un professionnel de la santé qui se spécialise dans le traitement du lymphœdème.

Apprenez-en davantage sur le lymphœdème.

Récidive

Beaucoup de femmes traitées pour un cancer du vagin sont préoccupées par la réapparition, ou récidive, du cancer. Il est important d’apprendre à faire face à ces inquiétudes afin de maintenir une bonne qualité de vie.

En plus du soutien offert par l’équipe de traitement, un professionnel en santé mentale comme un travailleur social ou un conseiller peut vous aider à apprendre à vivre avec un diagnostic de cancer du vagin et à y faire face.

Soins de la stomie

Une stomie désigne le fait de relier une cavité interne de l’abdomen à une ouverture pratiquée à la surface du corps. Chez les femmes qui subissent une exentération pelvienne, on retire aussi la vessie, le rectum ou les deux. Si la vessie est enlevée, une urostomie permettra à l’urine de s’écouler hors du corps. Si le rectum est enlevé, une colostomie permettra l’évacuation des selles. Les femmes chez qui on a enlevé la vessie et le rectum auront 2 stomies, soit une urostomie et une colostomie.

Une fois qu’elles ont appris comment vivre avec une stomie et en prendre soin, beaucoup de femmes s’y adaptent bien et reprennent une vie normale. Des professionnels de la santé spécialement formés, appelés stomothérapeutes, apprennent aux stomisés à prendre soin de leur stomie.

Apprenez-en davantage sur la vie avec une stomie.

Cancers secondaires

Les femmes qui reçoivent une radiothérapie au bassin ont un petit risque d’être atteintes d’un cancer secondaire dans la région traitée. Cette région peut comprendre le côlon, le rectum, l’anus ou la vessie. Bien que la possibilité d’avoir un cancer secondaire puisse être angoissante, les bienfaits de traiter le cancer du vagin par radiothérapie surpassent habituellement de beaucoup le risque d’être atteinte d’un second cancer.

Adopter un mode de vie sain et collaborer avec votre professionnel de la santé pour concevoir un plan de mieux-être afin de rester en bonne santé peut aider à réduire le risque de cancer secondaire. Être consciente des changements de votre état de santé et signaler tout problème à votre médecin sont également des composantes importantes du suivi après un traitement du cancer.

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