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Cancer de l’utérus

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Soins de soutien pour le cancer de l’utérus

Les soins de soutien permettent aux femmes de surmonter les obstacles physiques, pratiques, émotionnels et spirituels engendrés par le cancer de l’utérus. C’est une composante importante des soins apportés aux personnes atteintes de cette maladie. De nombreux programmes et services permettent de répondre aux besoins et d’améliorer la qualité de vie de ces personnes et de leurs proches, en particulier une fois que le traitement est terminé.

 

Le rétablissement d’un cancer de l’utérus et l’adaptation à la vie après le traitement diffèrent d’une personne à l’autre. Ils varient selon l’étendue de la maladie, le type de traitement administré et bien d’autres facteurs. La fin du traitement d’un cancer peut engendrer des émotions partagées. Même si le traitement est terminé, il pourrait y avoir d’autres questions à régler, comme l’adaptation aux effets secondaires à long terme. Une femme qui a été traitée pour un cancer de l’utérus peut se préoccuper des aspects suivants.

Estime de soi et image corporelle

L’estime de soi désigne la façon par laquelle une personne se sent par rapport à elle-même ou se perçoit. L’image corporelle désigne la perception qu’une personne a de son propre corps. Le cancer de l’utérus et ses traitements peuvent affecter l’estime de soi et l’image corporelle d’une femme, souvent parce qu’ils entraînent des changements corporels, par exemple :

  • cicatrices
  • perte de poils et de cheveux
  • problèmes de peau
  • variation du poids corporel
  • troubles sexuels
  • stomie
  • troubles urinaires ou intestinaux

Certains de ces changements peuvent être temporaires, alors que d’autres peuvent durer longtemps ou être permanents. Pour de nombreuses femmes, l’image corporelle et la perception de la manière dont les autres les voient sont étroitement liées à l’estime de soi. La perte d’estime de soi peut être une préoccupation réelle susceptible de causer une détresse considérable. Même si les autres ne voient pas nécessairement toujours les effets du traitement, les changements corporels peuvent quand même être troublants. Certaines femmes risquent d’avoir peur de sortir ou d’être rejetées par les autres. Elles peuvent être en colère ou bouleversées.

Il est possible qu’une femme ressente quelque chose de différent envers son corps et envers elle-même en tant que femme, en particulier après une hystérectomie ou une exentération pelvienne. Elle peut se sentir moins femme ou moins féminine parce qu’elle n’a plus d’utérus ou qu’on a reconstruit son vagin. Elle peut aussi être embarrassée parce que la façon dont elle urine ou va à la selle est différente après une exentération pelvienne.

 

Apprenez-en davantage sur l’estime de soi et l’image corporelle ainsi que sur le traitement des symptômes et des effets secondaires.

Sexualité

Certains traitements du cancer peuvent occasionner chez les femmes des troubles sexuels qui rendent les relations sexuelles douloureuses ou difficiles. Une radiothérapie au bassin, par exemple, peut causer une sécheresse vaginale. La formation de tissu cicatriciel après une radiothérapie de la région pelvienne ou après certaines chirurgies du cancer de l’utérus peut également engendrer le rétrécissement du vagin (aussi appelé sténose vaginale). Certains traitements sont susceptibles d’entraîner une ménopause précoce chez la femme (on parle de ménopause provoquée par le traitement).

Certaines femmes risquent d’éprouver d’autres problèmes sexuels, comme la perte d’intérêt envers le sexe. La baisse de libido est fréquente pendant le processus diagnostique et le traitement.

Différents moyens permettent de gérer la plupart des troubles sexuels causés par les traitements du cancer de l’utérus. Lorsqu’une femme recommence à avoir des relations sexuelles après un traitement du cancer de l’utérus, elle peut craindre que celles-ci soient douloureuses ou qu’elle n’ait pas d’orgasme. Un certain temps peut être nécessaire avant que les partenaires se sentent de nouveau à l’aise l’un envers l’autre et les premières expériences peuvent être décevantes. Certaines femmes et leur partenaire pourraient avoir besoin de counseling pour les aider à faire face à ces sentiments et aux effets des traitements du cancer sur leur capacité d’avoir des relations sexuelles.

Apprenez-en davantage sur la sexualité et le cancer, les troubles sexuels chez la femme et la ménopause provoquée par le traitement.

Troubles de la fertilité

Des troubles de la fertilité peuvent se manifester après une radiothérapie ou une chimiothérapie administrée pour traiter un cancer de l’utérus. Les femmes qui ont eu une hystérectomie ne seront pas en mesure de tomber enceintes.

Avant de commencer tout traitement du cancer de l’utérus, discutez avec votre équipe de soins des effets secondaires possibles qui risquent de nuire à votre capacité de porter des enfants après le traitement. Vous pouvez collaborer avec votre équipe de soins en discutant des options de traitements des troubles de la fertilité et en les planifiant avant que débute le traitement du cancer.

Apprenez-en davantage sur les troubles de la fertilité et sur les façons de les traiter.

Lymphœdème

Le lymphœdème est une forme chronique d’enflure qui se produit lorsque la lymphelympheLiquide transparent et jaunâtre qui contient des éléments nutritifs, des lymphocytes (type de globule blanc qui combat les germes, les substances étrangères ou les cellules cancéreuses) et des anticorps. Elle circule dans tout le corps par les vaisseaux lymphatiques et elle baigne tous les tissus co s’accumule dans les tissus mous. Il apparaît habituellement dans des parties du corps où on a enlevé un grand nombre de ganglions lymphatiques.

Vos jambes peuvent être atteintes de lymphœdème si on a enlevé des ganglions lymphatiques de votre bassin lors d’une chirurgie pour traiter le cancer de l’utérus. Le lymphœdème est plus susceptible de se produire si vous avez également reçu une radiothérapie au bassin.

Si le lymphœdème apparaît, votre équipe de soins peut vous proposer des façons d’aider à prévenir d’autres accumulations de lymphe et de réduire l’enflure le plus possible. Vous pouvez entre autres soulever le membre atteint, faire des exercices, suivre une physiothérapie et traiter la douleur. Vous pouvez aussi demander d’être dirigé vers un professionnel de la santé qui se spécialise dans le traitement du lymphœdème.

Apprenez-en davantage sur le lymphœdème.

Récidive

Beaucoup de femmes traitées pour un cancer de l’utérus sont préoccupées par la réapparition, ou récidive, du cancer. Il est important d’apprendre à faire face à ces inquiétudes afin de maintenir une bonne qualité de vie.

En plus du soutien offert par l’équipe de traitement, un professionnel en santé mentale comme un travailleur social ou un conseiller peut vous aider à apprendre à vivre avec un diagnostic de cancer de l’utérus et à y faire face.

Cancers secondaires

Bien que ce soit rare, un deuxième cancer, différent du premier, peut apparaître après le traitement du cancer de l’utérus. On parle alors de cancer secondaire. Bien que la possibilité d’avoir un cancer secondaire puisse être angoissante, les bienfaits de traiter le cancer de l’utérus par chimiothérapie ou par radiothérapie surpassent habituellement largement le risque d’être atteinte d’un autre cancer. Le risque qu’un cancer secondaire apparaisse dépend du type et de la dose des agents chimiothérapeutiques administrés ainsi que du recours à une radiothérapie concomitante. L’association de la chimiothérapie à la radiothérapie accroît le risque de cancer secondaire.

Les femmes qui reçoivent une radiothérapie au bassin ont un petit risque d’être atteintes d’un cancer secondaire dans la région traitée par radiothérapie. Cette région peut comprendre le côlon, le rectum, l’anus ou la vessie.

Un cancer secondaire peut survenir en tout temps chez les femmes qui ont reçu une chimiothérapie pour traiter un cancer de l’utérus, mais cela se produit habituellement dans les 10 ans qui suivent le traitement. Le cancer qui apparaît le plus souvent chez les femmes traitées par chimiothérapie pour un cancer de l’utérus est la leucémie aiguë myéloblastique (LAM).

Adopter un mode de vie sain et collaborer avec votre professionnel de la santé pour concevoir un plan de bien-être afin de rester en santé peut aider à réduire le risque de cancer secondaire. Être consciente des changements qui affectent votre santé et signaler tout problème à votre médecin sont également des composantes importantes du suivi après un traitement du cancer, tout comme l’est un dépistage systématique visant la détection précoce des cancers secondaires.

Soins de la stomie

Une stomie désigne le fait de relier une cavité interne du corps à une ouverture pratiquée à la surface de l’abdomen. Chez les femmes qui subissent une exentération pelvienne, on enlève aussi la vessie, le rectum ou les deux. L’urostomie permet l’écoulement de l’urine hors du corps et la colostomie permet l’évacuation des selles. Les femmes à qui on a enlevé la vessie et le rectum auront 2 stomies.

Une fois qu’elles ont appris comment vivre avec une stomie et en prendre soin, beaucoup de femmes s’y adaptent bien et reprennent une vie normale. Des professionnels de la santé spécialement formés, appelés stomothérapeutes, apprennent aux stomisés à prendre soin de leur stomie.

Apprenez-en davantage sur la vie avec une stomie.

Questions à poser sur les soins de soutien

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur les soins de soutien après le traitement à votre équipe de soins.

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