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Cancer de la
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Chimiothérapie du cancer de la thyroïde

En chimiothérapie, on emploie des médicaments anticancéreux (cytotoxiques) pour détruire les cellules cancéreuses. On y a rarement recours pour traiter le cancer de la thyroïde. La chimiothérapie peut servir de traitement palliatif pour aider à soulager ou maîtriser les symptômes d’un carcinome médullaire localement avancé ou métastatique lorsqu’on ne peut pas recourir à d’autres traitements ou que ceux-ci n’ont pas fonctionné. On peut aussi l’administrer pour traiter un carcinome anaplasique qui croît et se propage rapidement.

On associe parfois la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter le carcinome anaplasique. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. Les deux traitements sont administrés au cours de la même période.

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments voyagent dans la circulation sanguine pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, y compris celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive dans la thyroïde.

Votre équipe de soins prendra vos besoins personnels en considération pour choisir les médicaments, les doses et les modes d’administration de la chimiothérapie. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

Agents chimiothérapeutiques employés pour le cancer de la thyroïde

Les agents chimiothérapeutiques utilisés pour traiter le cancer de la thyroïde peuvent être employés seuls ou en association. Ceux-ci comprennent :

  • doxorubicine (Adriamycin)
  • cisplatine (Platinol AQ)
  • paclitaxel (Taxol)
  • docétaxel (Taxotere)
  • dacarbazine (DTIC)

La chimiothérapie est généralement administrée par voie intraveineuse (dans les veines à l’aide d’une aiguille), chaque semaine ou toutes les 3 ou 4 semaines, selon l’agent. La durée du traitement varie en fonction des effets secondaires éprouvés.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer de la thyroïde, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines personnes en ont beaucoup, alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines après la chimiothérapie. Il arrive parfois que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains peuvent durer longtemps ou être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent principalement du type de médicament, de la dose, de la durée du traitement et de votre état de santé global. Certains des effets secondaires courants des agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le cancer de la thyroïde comprennent :

Avisez les membres de votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous les informez de ces problèmes, plus rapidement ils pourront vous proposer des moyens de les prendre en charge.

Renseignements sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent assez régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et sur les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions, posez des questions sur la chimiothérapie à l’équipe de soins.

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