Cancer du testicule

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Qu’est-ce que le cancer du testicule?

Le cancer du testicule est une tumeur maligne qui prend naissance dans les cellules d’un testicule. Le mot « maligne » signifie que la tumeur peut se propager (métastases) à d’autres parties du corps.

Les testicules font partie de l’appareil reproducteur masculin. Ce sont 2 organes en forme d’œuf. Les testicules sont recouverts d’un sac de peau appelé scrotum. Le scrotum pend sous le pénis, entre les jambes. Chaque testicule est maintenu dans le scrotum par un cordon spermatique. Ce cordon contient le canal déférent, des vaisseaux sanguins, des vaisseaux lymphatiques et des nerfs. Les testicules fabriquent les spermatozoïdes. Ils produisent aussi une hormone sexuelle mâle appelée testostérone.

Les cellules du testicule subissent parfois des changements qui rendent leur mode de croissance ou leur comportement anormal. Ces changements peuvent engendrer des tumeurs non cancéreuses, ou bénignes, comme le tératome bénin et la tumeur bénigne du stroma des cordons sexuels. Ils peuvent aussi causer des affections non cancéreuses comme l’épididymite, l’hydrocèle et l’orchite.

Des modifications dans les cellules d’un testicule peuvent également causer des états précancéreux. Cela veut dire que les cellules ne sont pas encore cancéreuses, mais que leur risque de devenir cancéreuses est plus élevé. L’état précancéreux du testicule le plus courant est la néoplasie germinale intratubulaire (NGIT) de type non classé.

Dans certains cas, les cellules modifiées du testicule peuvent devenir cancéreuses. Plus de 90 % de tous les cancers du testicule sont des tumeurs germinales. Les cellules germinales du testicule fabriquent les spermatozoïdes. Les 2 types principaux de tumeur germinale qui se forment dans le testicule sont le séminome et le non-séminome.

Des types rares de cancer du testicule peuvent aussi apparaître. Les tumeurs du stroma des cordons sexuels et le lymphome non hodgkinien du testicule en sont des exemples.

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