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Cancer de l’intestin grêle

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Effets secondaires de la radiothérapie pour le cancer de l’intestin grêle

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer de l’intestin grêle, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • taille de la région traitée
  • région ou organes spécifiques traités
  • dose totale
  • mode d’administration

La radiothérapie endommage les cellules cancéreuses, mais il se peut qu'elle nuise aussi aux cellules saines qui se trouvent dans la région traitée, même si on prend des précautions visant à les protéger le plus possible. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la radiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester n'importe quand lors de la radiothérapie. Certains se produisent en cours de traitement, d'autres tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la radiothérapie terminée. Les effets tardifs peuvent apparaître des mois voire des années à la suite de la radiothérapie. Il est possible que des effets secondaires durent longtemps ou soient permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. De nombreux effets secondaires peuvent être soulagés par la prise de médicaments, un changement alimentaire ou d'autres méthodes. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster la radiothérapie si les effets sont importants.

Fatigue

La fatigue est l'un des effets secondaires les plus courants de la radiothérapie. Elle peut être causée par l'anémieanémieDiminution du nombre de globules rouges sains dans le sang., le peu d'appétit, la dépression ou bien être attribuable à des substances toxiques produites par les cellules cancéreuses qui se décomposent et meurent.

La fatigue s'installe habituellement lors de la deuxième semaine de radiothérapie ou plus tard. Les symptômes de la fatigue peuvent s'accentuer ou s'aggraver en cours de traitement. La fatigue se dissipe généralement de façon graduelle une fois la radiothérapie terminée, mais certaines personnes continuent de se sentir fatiguées plusieurs semaines ou des mois après ce traitement.

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Réactions cutanées

Des réactions cutanées se produisent parce que les radiations externes circulent à travers la peau jusqu'à la région ciblée par le traitement. La peau qui se trouve dans le champ d'irradiation peut devenir rouge ou sèche ou changer de couleur (être plus foncée ou sembler bronzée). La plupart des réactions cutanées se manifestent au cours des 2 premières semaines de radiothérapie et elles sont généralement légères quand on traite un cancer de l’intestin grêle. Elles se dissipent habituellement quelques semaines après le traitement, mais certains changements, comme le brunissement de la peau ou la formation de tissu cicatriciel, peuvent persister. Il y a des gens chez qui aucune réaction cutanée ne se produit à la suite d'une radiothérapie.

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Nausées et vomissements

Les nausées et vomissements ne sont pas un problème couramment associé à la radiothérapie, mais ces effets secondaires peuvent se produire selon la région traitée. Les personnes dont l’estomac et la partie supérieure de l’abdomen sont irradiés sont plus susceptibles d’avoir des nausées et des vomissements, qui se manifestent quelques heures après la séance de radiothérapie.

Il faut signaler la présence de nausées et de vomissements à l'équipe de radiothérapie. Certaines personnes trouvent utile de prendre une collation légère ou de ne pas manger du tout quelques heures avant chaque séance ou bien d’attendre quelques heures après pour le faire.

On peut habituellement soulager les nausées et vomissements à l'aide d'antinauséeux, qui disparaissent généralement une fois la radiothérapie terminée.

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Diarrhée

La diarrhée est l'évacuation fréquente de selles très molles (liquides). Il est possible que des crampes abdominales accompagnent la diarrhée. La diarrhée apparaît souvent après 2 à 3 semaines de radiothérapie. La diarrhée se résorbe habituellement une fois que la radiothérapie est terminée.

Il faut signaler la présence de diarrhées à l'équipe de radiothérapie. Ils peuvent recommander un changement alimentaire ou des médicaments en vente libre ou bien en prescrire pour aider à soulager cet effet secondaire.

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Entérite radique

L’entérite radique est une irritation de l’intestin grêle et du gros intestin qui se produit pendant ou après une radiothérapie à l’abdomen, au rectum ou au bassin. L’intestin est très sensible aux effets de la radiation et de fortes doses sont parfois nécessaires pour traiter des tumeurs à l’abdomen ou au bassin. Le segment d’intestin qui se trouve dans la région irradiée s’enflamme et cause des nausées, des vomissements, des crampes abdominales et de la diarrhée. L’entérite radique peut apparaître au début de la radiothérapie et jusqu’à 8 semaines après le traitement : on parle alors d’entérite radique aiguë. Seul un faible pourcentage de personnes éprouveront un problème à long terme appelé entérite radique chronique.

Il faut signaler la présence de crampes abdominales et de diarrhée à l'équipe de radiothérapie. Ils peuvent recommander un changement alimentaire ou des médicaments en vente libre ou bien en prescrire pour aider à soulager cet effet secondaire.

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Histoires

Brock Taraba Brock n'a pas eu de récidive de cancer depuis plus de dix ans, grâce au soutien de la Société canadienne du cancer.

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