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Cancer de la peau autre que le mélanome

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Effets secondaires possibles de la radiothérapie pour le cancer de la peau autre que le mélanome

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer de la peau autre que le mélanome, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • taille de la région traitée
  • région spécifique traitée
  • dose totale
  • mode d’administration

La radiothérapie endommage les cellules cancéreuses, mais il se peut qu'elle nuise aussi aux cellules saines qui se trouvent dans la région traitée, même si on prend des précautions visant à les protéger le plus possible. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la radiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester n'importe quand lors de la radiothérapie. Certains se produisent en cours de traitement, d'autres tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la radiothérapie terminée. Les effets tardifs peuvent apparaître des mois voire des années à la suite de la radiothérapie. Il est possible que des effets secondaires durent longtemps ou soient permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. De nombreux effets secondaires peuvent être soulagés par la prise de médicaments, un changement alimentaire ou d'autres méthodes. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster la radiothérapie si les effets sont importants.

Réactions cutanées

La plupart des réactions cutanées se manifestent au cours des 2 premières semaines de radiothérapie. Elles se dissipent habituellement quelques semaines après le traitement, mais certains changements peuvent être permanents. Il y a des personnes chez qui aucune réaction cutanée ne se produit à la suite d'une radiothérapie. La radiothérapie peut causer les réactions cutanées générales suivantes :

  • rougeur
  • démangeaisons
  • sécheresse
  • moiteur
  • desquamation
  • sensibilité ou endolorissement
  • cicatrisation

Une fois le traitement fini, la peau peut s’encroûter et former une gale. Quand la gale tombe, la peau en dessous est saine. Cette surface de peau sera dorénavant plus sensible au soleil.

Il arrive parfois que les changements cutanés se produisent une fois la radiothérapie terminée et qu’ils deviennent des problèmes à long terme (chroniques). La peau qui couvre la surface traitée peut s’amincir et paraître :

  • plus foncée ou bronzée, parce que les cellules qui produisent le pigment de la peau sont affectées
  • lisse, tendue et luisante
  • rouge, parce que de petits vaisseaux sanguins se sont élargis

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Perte de poils et de cheveux

La perte de poils et de cheveux (alopécie) ne se produit que dans la région traitée. Il est possible que les poils ou cheveux s'amincissent ou tombent, peu importe la région traitée par radiothérapie. L'étendue de la perte et de la repousse varie d'une personne à l'autre et dépend de la dose de radiation émise.

La perte de poils ou de cheveux peut débuter après 2 à 3 semaines de radiothérapie. De petites doses de radiation engendrent habituellement une perte temporaire, tandis que la perte permanente est plus courante quand les doses sont élevées. Lorsque les poils ou les cheveux repoussent, en général de 3 à 6 mois après la radiothérapie, leur couleur ou leur texture peut être différente et ils peuvent être plus fins ou pousser en plaques.

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Cancers secondaires

Seul un très petit nombre de personnes développeront un deuxième cancer de la peau autre que le mélanome à cause de la radiothérapie. En général, les bienfaits du traitement surpassent largement le risque de développer un cancer secondaire à cause de la radiothérapie. Un cancer secondaire peut apparaître plusieurs années après une radiothérapie, mais la plupart ne se manifestent pas avant 10 ou 20 ans à la suite du traitement.

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