Logo Société canadienne du cancer

Cancer de la peau autre que le mélanome

Vous êtes ici:

Effets secondaires possibles de la chimiothérapie systémique du cancer de la peau autre que le mélanome

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer de la peau autre que le mélanome, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la chimiothérapie systémique dépendent surtout des éléments suivants :

  • type de médicaments
  • dose
  • état de santé global de la personne

La chimiothérapie détruit les cellules cancéreuses, mais elle peut également endommager les cellules saines. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la chimiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester n'importe quand lors de la chimiothérapie. Certains se produisent en cours de traitement, d'autres tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la chimiothérapie terminée. Des effets tardifs peuvent se manifester des mois voire des années après le traitement. Certains effets secondaires sont susceptibles de durer longtemps ou d'être permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster les doses de chimiothérapie si les effets secondaires sont importants.

Nausées et vomissements

Ce ne sont pas tous les agents chimiothérapeutiques qui causent des nausées et des vomissements. Chacun a des effets différents, mais les nausées et les vomissements sont plus susceptibles de se produire lorsqu'on associe des agents chimiothérapeutiques.

Les nausées et vomissements peuvent se manifester au cours des premières heures qui suivent l’administration des agents chimiothérapeutiques et durent habituellement environ 24 heures. Cependant, il est possible que ces effets soient à retardement et qu'ils persistent quelques jours. Chez certaines personnes, la nausée d'anticipation peut se manifester après quelques séances, c'est-à-dire qu'elles ont la nausée avant même l'administration du médicament parce qu'elles s'attendent à être malades.

Retour au menu

Perte d’appétit

La perte d’appétit peut apparaître quelques jours à quelques semaines après la chimiothérapie. Les nausées et vomissements, la fatigue ou une accumulation de déchets causée par la mort des cellules cancéreuses peuvent engendrer une perte d'appétit. Certains agents chimiothérapeutiques risquent de causer temporairement des changements du goût et de l'odorat, susceptibles de rendre les aliments moins appétissants. Il y a des personnes qui se désintéressent de la nourriture et qui ne mangent plus même si elles savent qu'elles doivent le faire, ce qui risque de mener à une perte de poids et à la malnutrition. Continuer de bien s'alimenter pendant et après la chimiothérapie est important pour aider une personne à se rétablir du traitement.

Retour au menu

Douleur dans la bouche

La douleur dans la bouche (aussi appelée stomatite ou mucosite buccale) est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules qui se trouvent dans la bouche. De nombreux médicaments peuvent rendre la bouche endolorie et c’est plus fréquent quand les doses sont élevées. La douleur dans la bouche se manifeste après environ une semaine (entre le 5e et le 14e jour) de chimiothérapie. Elle s'atténue souvent d’elle-même quelques semaines après le traitement.

Il est possible que des lésions douloureuses, des ulcères ou des infections apparaissent dans la bouche. Une hygiène de la bouche régulière et minutieuse peut aider à prévenir la douleur et à atténuer l'infection. C'est l'équipe soignante qui donne les directives à suivre sur la fréquence des nettoyages et des rinçages de la cavité buccale et sur les produits à utiliser. Des analgésiques ou des solutions orales spéciales peuvent être nécessaires pour soulager la douleur.

Retour au menu

Changements des ongles des doigts et des orteils

Des changements des ongles sont courants lors d’une chimiothérapie. Ce sont entre autres le noircissement, qui s’estompe habituellement quelques mois après la chimiothérapie, le jaunissement, la fragilité, le fendillement, la formation de stries et la séparation partielle du lit (couche de peau sous l'ongle) des ongles.

Vous pouvez aider à atténuer ces effets secondaires en :

  • vous servant d’une crème à cuticules plutôt que de les arracher ou de les couper
  • protégeant vos ongles en portant des gants quand vous faites la vaisselle, vous jardinez ou effectuez toute autre tâche ménagère

Retour au menu

Changements cutanés

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent causer des changements de la peau mineurs ou une irritation cutanée. Les changements de la peau peuvent se produire pendant la chimiothérapie et pour quelque temps après. Les réactions cutanées les plus courantes à la chimiothérapie d’un cancer de la peau sont la rougeur, les démangeaisons et l’éruption cutanée. Il est possible que la peau soit plus sensible ou s'irrite facilement au soleil en cours de chimiothérapie.

Retour au menu

Perte de poils et de cheveux

La perte de poils et de cheveux (alopécie) est un effet secondaire courant de nombreux agents chimiothérapeutiques mais non de tous ces médicaments. Les follicules pileux sont sensibles à ces agents puisqu'ils se développent rapidement. Il est impossible de prévoir la durée et l'étendue de la perte des poils et des cheveux, qui dépendent du type et de la dose de médicament administré ainsi que de facteurs personnels. La perte de poils peut se produire sur toutes les parties du corps, dont le visage et le cuir chevelu (cheveux). Elle peut débuter quelques jours ou de 2 à 3 semaines après la première séance de chimiothérapie. Les poils repoussent habituellement une fois le traitement terminé.

On recommande de ne pas permanenter, raidir ou colorer les cheveux en cours de traitement. Ces produits contiennent des substances chimiques qui peuvent endommager les cheveux. Il est préférable d'attendre qu'une nouvelle pousse de cheveux se stabilise et qu'ils retrouvent leur état d'origine. Cela peut prendre jusqu'à 6 mois ou plus après le traitement. Renseignez-vous auprès de votre équipe soignante afin de savoir quand il sera possible de refaire usage de ces produits.

Retour au menu

Aplasie médullaire

L'aplasie médullaire est une affection caractérisée par la diminution du nombre d'un ou de plusieurs types principaux de cellules sanguines.

  • Une réduction du nombre de globules blancs (neutropénie) accroît le risque d’infection.
  • Une réduction du nombre de plaquettes (thrombocytopénie) accroît le risque d’ecchymoses et de saignements.
  • Une réduction du nombre de globules rouges (anémie) engendre de la fatigue, de la pâleur et un malaisemalaiseSensation généralisée d’inconfort ou d’un trouble physiologique..

La baisse du nombre de cellules sanguines est le résultat de la chimiothérapie sur la moelle osseuse, là où sont fabriquées les cellules sanguines. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son plus bas niveau de 7 à 14 jours après la chimiothérapie. L'aplasie médullaire est un effet secondaire grave de la chimiothérapie. Lorsqu'il se produit, on ajuste immédiatement la dose ou bien on cesse temporairement le traitement. On peut avoir recours à une greffe de cellules souches pour remplacer la moelle osseuse qui a été gravement endommagée par une chimiothérapie ou une radiothérapie à forte dose.

Retour au menu

Syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds

Le syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds (érythrodysesthésie palmo-plantaire, ou EPP) peut être causé par plusieurs agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le cancer de la peau autre que le mélanome. Les symptômes sont entre autres la rougeur, la sensibilité et la desquamation de la peau de la paume des mains et de la plante des pieds. Des picotements, de la douleur ou un engourdissement peuvent affecter les mains ou les pieds.

On peut administrer des médicaments pour traiter le syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds. Il est important d’éviter toute chose qui cause le frottement ou le réchauffement des mains et des pieds puisque cela risque d’aggraver les symptômes.

Retour au menu

Fatigue

La fatigue rend une personne plus lasse que d'habitude et peut nuire aux activités quotidiennes et au sommeil. Elle se manifeste pour diverses raisons dont l'anémie, des médicaments spécifiques, une perte d'appétit, la dépression ou bien des substances toxiques produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent. La fatigue peut se manifester plusieurs jours après un cycle de chimiothérapie et se prolonger bien après que le traitement du cancer soit terminé. Mais elle s’atténuera au fil du temps.

Retour au menu

Troubles de la fertilité

Certains agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer de la peau peuvent affecter la fonction des organes sexuels. Il y a des hommes qui cessent de produire des spermatozoïdes et des femmes qui peuvent atteindre prématurément la ménopause (ménopause provoquée par le traitement). Ces effets secondaires risquent d’engendrer des troubles de la fertilité (infertilité). Qu’une personne éprouve ou non des problèmes de fertilité dépend du type ainsi que de la dose d’agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer de la peau.

L'infertilité est parfois permanente. Les personnes qui se demandent si elles pourront engendrer des enfants un jour devraient discuter avec leur médecin des effets possibles de la chimiothérapie sur leur fertilité. Il est important de parler des choix qui leur sont offerts avant que le traitement débute.

Retour au menu

Dommages aux reins

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent être toxiques pour les reins. Les reins décomposent de nombreux agents chimiothérapeutiques et les expulsent du corps. Quand les agents chimiothérapeutiques se décomposent, ils fabriquent des produits qui peuvent endommager les cellules des reins, des uretères et de la vessie. Le risque de dommages aux reins varie selon le type d’agent chimiothérapeutique employé.

Le cisplatine (Platinol AQ) est un agent chimiothérapeutique administré pour traiter le cancer de la peau qui peut causer des dommages aux reins.

Retour au menu

Cancers secondaires

Seul un très faible pourcentage de personnes développent un cancer secondaire causé par le traitement. Le risque d’être atteint d’un cancer secondaire dépend du type et de la dose des agents chimiothérapeutiques administrés et de la durée du traitement. Le risque augmente lorsqu'on emploie de fortes doses, lorsqu'on a recours à certains agents chimiothérapeutiques, en particulier des agents alkylants, et lorsque le traitement est administré sur une longue période.

Retour au menu

Nota :D'autres effets secondaires peuvent se produire. Pour obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques, consultez la section Sources d’information sur les médicaments.

Histoires

Dre Christine Friedenreich Prévenir le cancer par l’activité physique

Plus de details

Une meilleure qualité de vie grâce à un essai clinique

Illustration d’éprouvettes

Lors d’un essai clinique dirigé par le Groupe d’essais cliniques de l’INCC pour la Société, on a découvert que les hommes atteints d’un cancer de la prostate qui reçoivent un traitement hormonal intermittent vivent aussi longtemps que ceux dont le traitement est ininterrompu.

Apprenez-en plus