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Mélanome

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Facteurs de risque du mélanome

Un facteur de risque est quelque chose, comme un comportement, une substance ou un état, qui accroît le risque d’apparition du cancer. La plupart des cancers sont attribuables à de nombreux facteurs de risque. L’exposition aux rayons ultraviolets (UV) du soleil, des lits de bronzage ou des lampes solaires est le plus important facteur de risque du mélanome.

On diagnostique le mélanome plus souvent qu’avant chez l’homme et la femme. Au Canada, le mélanome apparaît un peu plus chez l’homme que chez la femme. Les personnes âgées risquent davantage d'être atteintes d’un mélanome, mais on l’observe aussi chez les jeunes gens.

Les facteurs de risque sont habituellement classés du plus important au moins important. Mais dans la plupart des cas, il est impossible de les classer avec une certitude absolue.

 

Facteurs de risque connus

Des preuves convaincantes permettent d’affirmer que les facteurs suivants font augmenter votre risque de mélanome.

Rayons ultraviolets

L’exposition aux rayons ultraviolets (UV) est le facteur de risque le plus important de tous les types de cancer de la peau.

Le soleil est la source principale de rayons UV. La plupart des mélanomes sont causés par l’exposition aux rayons UV du soleil. On parle par exemple des expositions intermittentes au soleil tout au cours de votre vie ou d’une exposition en bas âge au soleil.

Les appareils de bronzage artificiel sont également une source de rayons UV. Ce sont entre autres les lits de bronzage et les lampes solaires. L’exposition aux rayons UV provenant des appareils de bronzage artificiel peut causer le mélanome.

Être bronzé signifie que votre peau a été endommagée par une exposition aux rayons UV. Les rayons UV peuvent causer des coups de soleil, le vieillissement prématuré, un mélanome, un carcinome spinocellulaire (CSC) et des cataractes.

Nombre de grains de beauté

Un grain de beauté, ou nævus à mélanocytes, est une tache ou une région de tissu anormal sur la peau qui n’est pas cancéreuse. Un grain de beauté se forme lorsque les mélanocytes se développent en groupe. Les mélanocytes sont les cellules qui produisent la mélanine, une substance qui colore la peau, les cheveux et les yeux. Les bébés ne naissent habituellement pas avec des grains de beauté. Ils commencent souvent à apparaître quand on est enfant.

La plupart des grains de beauté sont inoffensifs. Mais si vous avez beaucoup de grains de beauté, vous risquez davantage d’être atteint d’un mélanome.

Grain de beauté atypique

Le grain de beauté atypique est aussi appelé nævus dysplasique. L’apparence du grain de beauté atypique est différente de celle du grain de beauté normal. Le grain de beauté atypique a tendance à mesurer plus de 6 mm de diamètre alors que le grain de beauté normal mesure habituellement moins de 6 mm. La forme du grain de beauté atypique est irrégulière et ses bords sont indistincts tandis que le grain de beauté normal est généralement rond. Le grain de beauté atypique est souvent multicolore, variant du rose au brun foncé.

Le grain de beauté atypique peut ressembler à un mélanome, mais il n’est pas cancéreux. Si vous avez des grains de beauté atypiques, vous risquez davantage d’être atteint d’un mélanome. Ce risque augmente selon le nombre de grains de beauté atypiques que vous avez.

Nævus à mélanocytes congénital

Le nævus à mélanocytes congénital est une tache de vin, ou gros grain de beauté, présente à la naissance ou qui apparaît peu après. Il peut être classé comme petit (moins de 1,5 cm), moyen (entre 1,5 et 19,9 cm) ou gros (il occupe plus de 5 % de la surface du corps d’un préadolescent ou mesure plus de 20 cm chez un adolescent ou un adulte).

Plus le nævus à mélanocytes congénital est gros, plus le risque d’être atteint d’un mélanome est élevé.

Syndrome du nævus dysplasique

Le syndrome du nævus dysplasique est un trouble héréditaire. Les personnes atteintes du syndrome du nævus dysplasique ont de nombreux grains de beauté (plus de 50). Au moins un des membres de leur famille au premier ou au deuxième degré a reçu un diagnostic de mélanome. Les parents au premier degré sont votre père, votre mère, vos frères, vos sœurs et vos enfants. Les parents au deuxième degré sont vos tantes et vos oncles, vos grands-parents, vos petits-enfants, vos nièces et neveux et vos demi-frères et sœurs.

Les personnes qui ont le syndrome du nævus dysplasique risquent très fortement d’être atteintes d’un mélanome.

Peau, yeux, poils et cheveux de couleur pâle

Les personnes dont le teint est clair ou pâle risquent davantage d'être atteintes d'un mélanome que les personnes dont le type de peau est différent. Les personnes qui ont les poils et les cheveux blonds ou roux et les yeux bleus, verts ou gris ont également un risque accru de développer un mélanome. Leur risque est plus élevé puisque les personnes ayant ces caractéristiques ont moins de mélanine. La mélanine est la substance qui donne la couleur à la peau, aux yeux, aux poils et aux cheveux. Les spécialistes croient qu’elle aide aussi à protéger la peau des rayons UV.

Les personnes qui ont un teint clair ou pâle et qui ont eu d’importants coups de soleil à un jeune âge risquent le plus d’être atteintes d’un mélanome. Les personnes à la peau foncée (brune ou noire) risquent moins d’en être atteintes, bien que ce soit possible. Les personnes à la peau foncée peuvent être plus susceptibles d’être atteintes d’un type rare de mélanome appelé mélanome lentigineux des extrémités. Ce type de mélanome apparaît sur des surfaces non exposées au soleil, comme la plante des pieds et la paume des mains.

Antécédents personnels de cancer de la peau

Les personnes ayant déjà eu un mélanome risquent davantage d'être atteintes d'un autre mélanome primitif. Avoir déjà eu un carcinome basocellulaire (CBC) ou spinocellulaire (CSC) est aussi lié à un risque plus grand d’apparition d’un autre cancer de la peau, dont le mélanome.

Antécédents familiaux de cancer de la peau

Votre risque d’être atteint d’un mélanome augmente si au moins l’un de vos parents au premier degré a reçu un diagnostic de mélanome. Les parents au premier degré sont votre mère, votre père, vos frères et sœurs et vos enfants. C’est peut-être parce que la couleur de la peau et les habitudes d’exposition au soleil des membres de la famille sont semblables. C’est peut-être aussi à cause de mutations génétiques similaires, quoique ce soit rare.

Mutation du gène CDKN2A

Il arrive parfois que les gènes changent (mutations), alors ils font augmenter le risque de cancer. Ces gènes mutés peuvent être transmis des parents à leurs enfants. Si plusieurs membres de la famille sont atteints du même type de cancer, ou de types de cancer apparentés, cela laisse entendre qu'ils partagent une mutation génétique héréditaire.

Environ 5 à 25 % des familles qui risquent davantage d’être atteintes d’un mélanome sont porteuses de la mutation héréditaire du gène CDKN2A. Ce gène est habituellement un gène suppresseur de tumeur, ce qui signifie qu’il aide à contrôler la croissance des cellules cancéreuses. Quand on observe une mutation du gène CDKN2A, le cancer peut se développer.

Apprenez-en davantage sur le risque de cancer héréditaire.

Système immunitaire affaibli

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli risquent davantage d’être atteintes d’un mélanome. Le système immunitaire peut être affaibli par certaines maladies. Il peut aussi l’être par les médicaments qu’une personne doit prendre pour freiner son système immunitaire à la suite d'une greffe d'organe.

Antécédents de coup de soleil avec ampoules

Une personne qui a eu au moins un coup de soleil avec ampoules dans l’enfance ou à l'adolescence risque davantage d'être atteinte d'un mélanome plus tard dans sa vie. Plus vous avez attrapé de coups de soleil jeune, plus vous risquez d’avoir un mélanome à l’âge adulte.

Affections héréditaires

Les affections héréditaires qui suivent peuvent accroître le risque de mélanome.

La xeroderma pigmentosum (XP) est une affection héréditaire rare qui affecte la peau, l’empêchant de réparer les dommages causés par le soleil. Une personne atteinte de XP a la peau plus sensible aux rayons UV, ce qui la fait changer de couleur et vieillir prématurément. Les personnes atteintes de XP risquent aussi davantage d’avoir un mélanome ainsi qu’un cancer de la peau autre que le mélanome.

Le syndrome de Werner est une affection héréditaire rare qui fait vieillir la peau prématurément. On l'observe surtout chez les personnes d’origine japonaise. Les personnes atteintes de cette affection risquent davantage d’avoir un mélanome.

Le rétinoblastome est un type de cancer de l’œil qui affecte les enfants. Le rétinoblastome héréditaire est causé par une mutation héréditaire du gène RB1. L’enfant atteint d’un rétinoblastome héréditaire risque davantage d’avoir un mélanome plus tard.

Facteurs de risque possibles

On a établi un lien entre les facteurs qui suivent et le mélanome, mais on ne possède pas suffisamment de preuves pour affirmer qu'ils sont des facteurs de risque connus. On doit faire plus de recherches pour clarifier le rôle de ces facteurs dans le développement du mélanome.

Mutation du gène récepteur de la mélanocortine 1 (MC1R)

Le gène MC1R est lié à la pigmentation. Certaines variations du gène MC1R déterminent la présence des cheveux roux et d'un teint clair. Les personnes porteuses d'une variante du gène MC1R qui donne les cheveux roux et le teint clair peuvent être plus à risque d’avoir un mélanome.

Exposition à un rayonnement ionisant

Les personnes qui ont déjà reçu une radiothérapie ou qui ont été exposées à des retombées nucléaires sont susceptibles d'être plus à risque d’avoir un mélanome. Des recherches ont également démontré que, chez certaines personnes qui utilisent un rayonnement ionisant au travail, comme les technologues en radiation, le taux de mélanome est plus élevé.

Exposition au biphényle polychloré (BPC)

Les BPC sont des substances chimiques qu’on a utilisées dans de nombreuses industries différentes, dont la fabrication des plastiques et des appareils électriques. Les BPC ont été bannis en 1979 en raison de leurs effets nuisibles sur les humains et l’environnement. Un certain nombre d’études ont laissé entendre que l'exposition professionnelle aux BPC fait probablement augmenter le risque de mélanome, mais on doit faire plus de recherches.

PUVA thérapie

La PUVA thérapie est couramment employée pour traiter des affections cutanées comme le psoriasis. On associe le médicament appelé psoralène aux rayons ultraviolets A (UVA). Le psoralène rend la peau plus sensible aux rayons UVA. Recevoir une PUVA thérapie sur une longue période peut accroître votre risque d’être atteint d’un mélanome.

Grande taille à l’âge adulte

La recherche a démontré que les personnes qui sont grandes peuvent risquer un peu plus d’être atteintes d’un mélanome.

Facteurs de risque inconnus

On n’arrive pas encore à déterminer si les facteurs suivants sont liés au mélanome. C’est peut-être parce que les chercheurs ne parviennent pas à établir définitivement ce lien ou que les études ont engendré différents résultats. Il faut mener d’autres études afin de savoir si les éléments qui suivent sont des facteurs de risque du mélanome :

  • exposition à des champs électriques et magnétiques
  • exposition à l'éclairage fluorescent
  • exposition aux pesticides
  • alcool
  • mutation du gène BRCA2

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