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Mélanome

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Qu’est-ce que le mélanome?

Le mélanome est une tumeur maligne qui prend naissance dans les mélanocytes. Les mélanocytes sont un type de cellules qui fabriquent la mélanine, le pigment responsable de la couleur de votre peau et de vos yeux. Le mot « maligne » signifie que la tumeur peut se propager (métastases) à d’autres parties du corps.

La peau est le plus gros organe du corps humain. Elle recouvre tout votre corps et le protège des blessures, des infections et du rayonnement ultraviolet (UV) émis par le soleil. Elle facilite le contrôle de la température corporelle et l’élimination des déchets par les glandes sudoripares. Elle sert également à synthétiser la vitamine D et à stocker les réserves d’eau et de graisse.

La peau se compose principalement de 2 couches. La couche superficielle, à la surface du corps, s’appelle épiderme. Le derme, qui est situé sous l’épiderme, contient des nerfs, des vaisseaux sanguins, des glandes sudoripares, des glandes sébacées et des follicules pileux. L’épiderme est formé de 3 types de cellules :

  • Les cellules squameuses sont des cellules plates et minces se trouvant à la surface de la peau.
  • Les cellules basales sont des cellules rondes qui reposent sous les cellules squameuses.
  • Les mélanocytes sont situés entre les cellules basales.

Les cellules de la peau subissent parfois des changements qui rendent leur mode de croissance ou leur comportement anormal. Ces changements peuvent entraîner la formation de tumeurs non cancéreuses, ou bénignes, comme les dermatofibromes, les kystes épidermiques ou les grains des beauté (aussi appelés neavus).

Des modifications dans les cellules de la peau peuvent aussi mener au cancer. Les différents types de cellules de la peau causent différents types de cancers. Un cancer qui prend naissance dans les mélanocytes est appelé mélanome. Le cancer de la peau qui se forme dans les cellules squameuses ou basales porte le nom de cancer de la peau autre que le mélanome. Apprenez-en davantage sur le cancer de la peau autre que le mélanome.

Quand les mélanocytes changent et deviennent anormaux, ils peuvent engendrer des états précancéreux. Cela veut dire que les cellules ne sont pas encore cancéreuses, mais que leur risque de devenir cancéreuses est plus élevé. Un grain de beauté atypique, ou naevus dysplasique, est un état précancéreux de la peau qui est plus susceptible de se transformer en mélanome que le grain de beauté ordinaire. Le naevus à mélanocytes congénital est un autre état précancéreux causé par des modifications dans les mélanocytes. Dans certains cas, ce naevus à mélanocytes peut se transformer en mélanome.

Le mélanome prend habituellement naissance sur la peau. Le mélanome superficiel extensif est le type le plus fréquent de mélanome. Le mélanome nodulaire est le deuxième type le plus fréquent de mélanome. D’autres mélanomes sont le mélanome de type lentigo malin et le mélanome lentigineux des extrémités.

Le mélanome peut aussi apparaître dans d’autres parties du corps où se trouvent des mélanocytes, mais ces formes de mélanomes sont rares. Elles comprennent entre autres le mélanome des muqueuses qui peut se développer dans le tissu muqueux de n’importe quelle partie du corps, dont les organes internes, la bouche ou le vagin. Une autre forme rare est le mélanome intraoculaire, qui peut se manifester dans le globe oculaire.

Schéma de la peau en coupe

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