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Rhabdomyosarcome

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Radiothérapie du rhabdomyosarcome

En radiothérapie, on a recours à des rayons ou à des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On administre souvent une radiothérapie pour traiter le rhabdomyosarcome. L’équipe de soins prendra en considération les besoins de votre enfant pour planifier le type et la dose de radiation ainsi que la façon de l'administrer et les horaires à suivre. Votre enfant pourrait aussi recevoir d’autres traitements.

On administre une radiothérapie pour différentes raisons. Votre enfant peut recevoir une radiothérapie :

  • pour réduire la taille de la tumeur avant la chirurgie et la rendre plus facile à enlever (radiothérapie néoadjuvante);
  • pour traiter le cancer qui reste après la chirurgie;
  • au lieu d’avoir une chirurgie;
  • pour soulager la douleur ou contrôler les symptômes d’un rhabdomyosarcome de stade avancé (radiothérapie palliative).

Il est possible qu’on administre une radiothérapie après la chirurgie si on observe des cellules cancéreuses dans le tissu sain enlevé avec la tumeur (marges chirurgicales positives). On y a souvent recours après une chirurgie ou au lieu d’une chirurgie si une opération visant à enlever complètement la tumeur affecterait l’apparence de l’enfant ou le fonctionnement de la région atteinte après la chirurgie.

On administre le plus souvent la radiothérapie après avoir commencé à administrer la chimiothérapie, soit alors qu’elle est en cours. L’horaire exact d’administration de la radiothérapie dépend de l’emplacement de la tumeur. Si la tumeur se trouve dans les couches de tissu conjonctif qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière, c’est-à-dire les méninges, et si elle a envahi les os du crâne, le cerveau ou la moelle épinière par exemple, il est possible qu’on administre tôt une radiothérapie et une chimiothérapie, durant la même période, alors que la radiothérapie est souvent administrée plus tard quand le rhabdomyosarcome se trouve dans une autre partie du corps. Les enfants dont la tumeur est du type alvéolaire moins favorable reçoivent habituellement une radiothérapie même si on a enlevé complètement la tumeur.

Radiothérapie externe

Lors de la radiothérapie externe, un appareil émet des radiations à travers la peau jusqu’à la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure. La taille de la zone de traitement et la dose à administrer dépendent de la taille de la tumeur, de l’envahissement par la tumeur du tissu voisin et de la propagation du cancer.

Les médecins peuvent avoir recours aux types suivants de radiothérapie externe pour cibler avec précision la région à traiter et épargner le plus possible de tissu normal voisin.

La radiothérapie conformationnelle tridimensionnelle (RC 3D) émet la radiation vers la tumeur à partir de plusieurs directions. Le radio-oncologue se sert des images d’IRM pour cartographier l’emplacement et la forme exacts de la tumeur. Plusieurs faisceaux de rayonnement sont ensuite modelés et dirigés vers la tumeur en provenance de différentes directions afin de la traiter de tous les angles. Chaque faisceau est assez faible et est moins susceptible d’endommager les tissus normaux. La dose de radiation reçue par la tumeur est plus élevée là où les faisceaux se rencontrent.

La radiothérapie conformationnelle avec modulation d'intensité (RCMI) ressemble à la RC 3D puisqu’elle émet la radiation de nombreux angles différents afin de traiter toute la tumeur. En plus de modeler et de diriger les faisceaux de radiation, la RCMI permet au radio-oncologue d’ajuster la force (intensité) de chaque faisceau. La dose administrée à la tumeur peut donc être plus forte et les tissus normaux voisins sont moins atteints par les radiations. La RCMI peut être utile pour traiter le rhabdomyosarcome qui se trouve dans des endroits difficiles à atteindre comme le bassin.

La radiothérapie stéréotaxique a recours à un cadre rigide fixé au crâne pour administrer la radiation à une région très spécifique du cerveau. On administre habituellement de nombreuses doses de faible intensité pendant une certaine période. La radiothérapie stéréotaxique peut permettre de traiter un rhabdomyosarcome à la tête ou au cou.

La protonthérapie conformationnelle est une nouvelle façon d’administrer la radiothérapie. Peu de centres de traitement l’offrent. Actuellement, il n’y a aucun appareil au Canada. Les enfants nécessitant ce traitement doivent se rendre aux États-Unis. La protonthérapie conformationnelle a recours à des faisceaux de protons plutôt que de rayonnement. Les faisceaux de rayonnement libèrent de l’énergie avant et après avoir atteint leur cible. Les faisceaux de protons ne libèrent leur énergie qu’après avoir circulé une certaine distance. Ainsi, ils causent moins de dommages aux tissus qu’ils traversent avant d’avoir atteint leur cible. La protonthérapie conformationnelle est la radiothérapie qui cause le moins de dommages aux tissus normaux voisins. Elle est utile pour traiter les tumeurs qui se trouvent dans des endroits difficiles à atteindre comme la colonne vertébrale et le bassin.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du rhabdomyosarcome, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Lors des séances de radiothérapie, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Si ces cellules saines sont endommagées, des effets secondaires risquent de se produire. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains peuvent durer longtemps ou être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout de la taille de la région traitée, de la région ou des organes spécifiques traités, de la dose totale et de l’âge de l’enfant lors du traitement. Voici certains effets secondaires courants de la radiothérapie du rhabdomyosarcome :

Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années après une radiothérapie du rhabdomyosarcome. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs des traitements du rhabdomyosarcome.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve des effets secondaires que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la radiothérapie à son équipe de soins.

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