Cancer du pénis

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Facteurs de risque du cancer du pénis

Un facteur de risque est quelque chose comme un comportement, une substance ou un état qui accroît le risque d’apparition d’un cancer. La plupart des cancers sont attribuables à de nombreux facteurs de risque. Mais il arrive que le cancer du pénis se développe chez des hommes qui ne présentent aucun des facteurs de risque décrits ci-dessous.

Le cancer du pénis est un cancer rare au Canada. Il peut apparaître chez les personnes de tout âge, mais le risque d’être un jour atteint du cancer du pénis augmente habituellement avec l’âge. Le cancer du pénis affecte le plus souvent les hommes âgés de plus de 60 ans.

Les états précancéreux du pénis sont entre autres la néoplasie intra-épithéliale pénienne (PIN) et le kraurosis penis (aussi appelé lichen scléreux du pénis). Ils ne sont pas cancéreux, mais ils peuvent parfois devenir un cancer du pénis invasif s’ils ne sont pas traités. De nombreux facteurs de risque du cancer du pénis peuvent aussi causer ces états précancéreux. Apprenez-en davantage au sujet des états précancéreux du pénis.

Les facteurs de risque sont généralement énumérés du plus important au moins important. Mais dans la plupart des cas, il est impossible de les classer avec une certitude absolue.

Facteurs de risque connus

Des preuves convaincantes permettent d’affirmer que les facteurs suivants font augmenter votre risque de cancer du pénis.

Virus du papillome humain (VPH)

La plupart des hommes sexuellement actifs auront au moins une infection au VPH dans leur vie. Le VPH se transmet facilement lors d'un contact peau sur peau avec n'importe quelle région infectée du corps. Plus de 40 types de VPH se propagent par le rapport sexuel, le contact génital peau à peau et les relations sexuelles orales. Certains comportements sexuels peuvent accroître le risque de contracter une infection au VPH, dont :

  • devenir sexuellement actif à un jeune âge;
  • avoir de nombreux partenaires sexuels;
  • avoir des relations sexuelles avec un partenaire qui a déjà eu de nombreux partenaires sexuels;
  • avoir des relations sexuelles non protégées.

Chaque type de VPH est considéré comme étant à risque élevé ou à risque faible d’engendrer le cancer. Les VPH à risque élevé sont plus susceptibles de mener au cancer. Le VPH 16 et le VPH 18 sont les types de VPH de haut risque les plus courants. Ils sont liés au cancer du pénis. Les VPH à faible risque, comme le VPH 6 et le VPH 11, causent rarement le cancer, mais ils peuvent former des verrues sur les organes génitaux ou tout autour. Les hommes atteints d'un cancer du pénis affirment souvent avoir déjà eu des verrues génitales. On ne connaît pas encore clairement le rôle que ces virus peuvent avoir dans l’apparition du cancer du pénis.

Phimosis

Chez l’homme non circoncis, il est possible que le prépuce devienne épais et se resserre, et qu’il soit difficile à relever (rétracter). On parle alors de phimosis. Ce trouble rend le nettoyage du pénis plus difficile et pourrait mener à des infections ou à une inflammation chronique.

Les hommes atteints de kraurosis penis sont souvent atteints de phimosis. Ils peuvent même présenter un risque plus élevé de cancer du pénis que les hommes atteints seulement de phimosis.

Ne pas être circoncis

Lors de la circoncision, on enlève le prépuce. L'âge de l’homme au moment de sa circoncision semble affecter le risque de cancer du pénis. L’incidence de ce cancer semble être plus faible chez les hommes circoncis lorsqu'ils étaient nouveau-nés ou enfants. Une circoncision pratiquée à l'âge adulte ne semble pas offrir de protection contre le cancer du pénis.

Les recherches laissent entendre que la circoncision favoriserait une meilleure hygiène du pénis, causerait moins d’irritation ou d'inflammation du pénis et diminuerait le risque d'infection au VPH du pénis. La circoncision prévient le phimosis qui est aussi lié au cancer du pénis.

Bien que certaines données permettent de dire que la circoncision réduit le risque de cancer du pénis, on n’a pas suffisamment de preuves pour recommander la circoncision comme méthode préventive de ce type de cancer. La Société canadienne de pédiatrie ne recommande pas systématiquement la circoncision de tous les nouveau-nés de sexe masculin. Cette décision est très personnelle et dépend souvent davantage de la religion et de la culture que de raisons médicales.

Mauvaise hygiène génitale

Chez l’homme non circoncis, une substance épaisse peut s'accumuler sous le prépuce. Cette substance porte le nom de smegma. Elle est constituée de cellules mortes de la peau, de bactéries et de sécrétions huileuses.

L'accumulation de smegma peut augmenter si le pénis n'est pas nettoyé correctement. Le smegma peut causer une irritation et une inflammation chroniques du pénis, ce qui augmente le risque d'être atteint d'un cancer du pénis. Certaines études laissent aussi entendre que le smegma pourrait contenir de petites quantités de substances qui causent le cancer, mais on ne détient pas de preuves concluantes.

Système immunitaire affaibli

L'affaiblissement du système immunitaire (immunosuppression) réduit la capacité du corps à se défendre contre les infections, dont l'infection au VPH. Le système immunitaire peut être affaibli pour de nombreuses raisons, y compris les suivantes :

  • VIHVIHType de virus qui cause le sida. ou sidasidaMaladie causée par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) caractérisée par la destruction des lymphocytes (type de globule blanc qui combat les germes, les substances étrangères ou les cellules cancéreuses) qui fait en sorte que le corps ne peut pas se protéger contre les infections.
  • Prise de certains médicaments qui inhibent le système immunitaire (immunosuppresseurs) à la suite d’une greffe d'organe

Thérapie PUVA contre le psoriasis

Le psoriasis est une affection cutanée. Le traitement peut comprendre la prise du médicament appelé psoralène suivie de l’exposition de la région de peau affectée à la lumière ultraviolette (thérapie PUVA). Les hommes qui ont reçu une thérapie PUVA risquent davantage d'être atteints d'un cancer du pénis.

Facteurs de risque possibles

On a établi un lien entre les facteurs qui suivent et le cancer du pénis, mais on ne possède pas suffisamment de preuves pour dire qu’ils sont des facteurs de risque connus. On doit faire plus de recherches pour clarifier le rôle de ces facteurs dans l’apparition du cancer du pénis.

Tabagisme

L'usage du tabac ou la consommation de produits du tabac sans fumée (y compris le tabac à mâcher et le tabac à priser) peut accroître le risque de cancer du pénis. Ce risque semble être le plus élevé chez les hommes qui fument beaucoup et depuis de nombreuses années. La combinaison de l'usage du tabac avec la consommation de produits du tabac sans fumée peut aussi faire augmenter le risque de cancer du pénis.

Les chercheurs croient que les substances chimiques présentes dans le tabac et causant le cancer pourraient endommager l'ADN des cellules du pénis et ainsi faire augmenter le risque de cancer du pénis. Le risque de cancer peut aussi être plus élevé parce que le tabagisme accroît le risque qu’une infection au VPH ne disparaisse pas.

Blessure au pénis

On doit faire plus de recherches pour clarifier le rôle que les blessures au pénis peuvent avoir dans le risque de cancer du pénis.

Facteurs de risque inconnus

On ne sait pas s’il y a un lien entre les facteurs qui suivent et le cancer du pénis. C’est peut-être parce que les chercheurs ne parviennent pas à établir définitivement ce lien ou que les études ont engendré différents résultats. On doit faire plus de recherches pour savoir si les éléments suivants sont des facteurs de risque du cancer du pénis :

  • Érection prolongée et douloureuse (priapisme)
  • Obésité

Questions à poser à votre équipe de soins

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur les risques à votre équipe de soins.

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