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Cancer de la parathyroïde

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Effets secondaires possibles de la radiothérapie pour le cancer de la parathyroïde

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer de la parathyroïde, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • taille de la région traitée
  • région spécifique traitée
  • dose totale
  • mode d’administration

La radiothérapie endommage les cellules cancéreuses, mais il se peut qu'elle nuise aussi aux cellules saines qui se trouvent dans la région traitée, même si on prend des précautions visant à les protéger le plus possible. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la radiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand en cours de radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la radiothérapie terminée. Des effets tardifs peuvent apparaître des mois voire des années à la suite de la radiothérapie. Certains effets secondaires sont susceptibles de durer longtemps ou d'être permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. De nombreux effets secondaires peuvent être soulagés par la prise de médicaments, un changement alimentaire ou d'autres méthodes. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster la radiothérapie si les effets sont importants.

Fatigue

La fatigue est l’un des effets secondaires les plus courants de la radiothérapie. Elle peut être causée par l'anémie, une perte d'appétit, la dépression ou bien des substances toxiques produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent. Lors de la radiothérapie, le corps utilise plus d'énergie pour se guérir, c'est pourquoi la fatigue n'est pas toujours soulagée par le repos. Se déplacer fréquemment et quotidiennement pour recevoir son traitement peut aussi être source de fatigue.

L'irradiation de n'importe quelle région du corps peut rendre une personne plus fatiguée que d'habitude, mais cet effet est plus courant lorsqu'on traite de grandes régions. L’anémie est plus susceptible d’apparaître quand la région traitée comprend des surfaces où les cellules sanguines se forment dans la moelle osseuse, comme les os du bassin.

La fatigue s'installe habituellement au cours de la deuxième semaine de radiothérapie ou après. Les symptômes de la fatigue peuvent s'accentuer ou s'aggraver en cours de traitement. La fatigue se dissipe généralement de façon graduelle une fois la radiothérapie terminée, mais certaines personnes continuent de se sentir fatiguées plusieurs semaines ou des mois après ce traitement.

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Réactions cutanées

Des réactions cutanées se produisent parce que les radiations externes circulent à travers la peau jusqu’à la région ciblée par le traitement. La peau qui se trouve dans la région irradiée peut devenir rouge, sèche ou bien démanger ou changer de couleur (plus foncée ou d’aspect bronzé). La plupart des réactions cutanées se manifestent au cours des 2 premières semaines de radiothérapie. Elles disparaissent habituellement quelques semaines après le traitement, mais certains changements cutanés, comme le brunissement de la peau ou la formation de tissu cicatriciel, peuvent devenir permanents. Il y a des gens chez qui aucune réaction cutanée ne se produit à la suite d'une radiothérapie.

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Nausées et vomissements

Les nausées et vomissements ne sont pas des effets secondaires courants de la radiothérapie administrée pour un cancer de la parathyroïde, mais il est possible qu'ils se produisent. Les nausées et vomissements sont susceptibles de se manifester après 1 ou 2 semaines de radiothérapie. On peut habituellement les soulager à l'aide d'antinauséeux et ils disparaissent généralement une fois le traitement terminé.

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Diarrhée

La diarrhée est l'évacuation fréquente de selles très molles (liquides). Il est possible que des crampes abdominales accompagnent la diarrhée. La diarrhée apparaît souvent après 2 à 3 semaines de radiothérapie. Il faut signaler la présence de diarrhées à l'équipe de radiothérapie, qui peut recommander des médicaments en vente libre ou bien en prescrire pour aider à soulager cet effet secondaire.

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Troubles de la glande thyroïde

L'irradiation du cou peut provoquer l'hypothyroïdie, soit une diminution de la fonction de la glande thyroïde. La thyroïde sécrète des hormones qui aident à réguler et à maintenir de nombreuses fonctions du corps. Les symptômes de l'hypothyroïdie sont entre autres la fatigue, la perte de cheveux, la fragilité des ongles, la sécheresse de la peau ou des changements menstruels chez la femme.

L'hypothyroïdie se manifeste habituellement de 3 à 4 ans après la radiothérapie, mais elle peut aussi le faire bien des années plus tard.

On vérifiera la fonction de la thyroïde et il est possible qu'on doive prendre des médicaments (hormonothérapie thyroïdienne substitutive) chaque jour pour réguler cette glande.

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