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Cancer de la parathyroïde

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Effets secondaires possibles de la chimiothérapie du cancer de la parathyroïde

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer de la parathyroïde, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • type de médicament(s)
  • dose
  • état de santé global de la personne atteinte

La chimiothérapie détruit les cellules cancéreuses, mais elle peut également endommager les cellules saines. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la chimiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester n'importe quand en cours de chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la chimiothérapie terminée. Des effets tardifs peuvent se manifester des mois voire des années après le traitement. Certains effets secondaires sont susceptibles de durer longtemps ou d'être permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster les doses de chimiothérapie si les effets secondaires sont importants.

Les effets secondaires suivants sont ceux que les personnes traitées par chimiothérapie pour un cancer de la parathyroïde ont le plus souvent tendance à éprouver. Certaines personnes les ont tous alors que d’autres n’en ressentent que quelques-uns ou même aucun. Il y a des gens qui éprouvent des effets secondaires différents de ceux qui suivent.

Symptômes pseudo-grippaux

Certains types de chimiothérapie peuvent causer des symptômes qui donnent à la personne traitée l’impression d’avoir la grippe. Les symptômes pseudo-grippaux sont plus susceptibles de se produire lorsqu’on administre une thérapie biologique en association avec la chimiothérapie. Ces symptômes durent habituellement de 1 à 3 jours et peuvent comprendre ceux-ci :

  • douleurs musculaires et articulaires
  • maux de tête
  • fatigue
  • nausées
  • fièvre
  • frissons

Les symptômes pseudo-grippaux peuvent aussi être causés par une infection ou par le cancer même. Il faut avertir l’équipe soignante si l’un ou l’autre de ces symptômes se manifeste.

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Aplasie médullaire

L'aplasie médullaire est une affection caractérisée par la diminution du nombre d'un ou de plusieurs types principaux de cellules sanguines.

  • Une réduction du nombre de globules blancs (neutropénie, ou leucopénie) accroît le risque d’infection.
  • Une réduction du nombre de plaquettes (thrombocytopénie) accroît le risque d’ecchymoses et de saignements.
  • Une réduction du nombre de globules rouges (anémie) engendre de la fatigue, de la pâleur et un malaise.

La baisse du nombre de cellules sanguines est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules sanguines fabriquées dans la moelle osseuse. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son plus bas niveau de 7 à 14 jours après la chimiothérapie. L'aplasie médullaire est l'effet secondaire de la chimiothérapie qui est le plus courant et le plus grave, alors lorsqu'il se produit, on ajuste immédiatement la dose ou bien on cesse temporairement le traitement.

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Perte d’appétit

Les nausées et vomissements, la fatigue ou une accumulation de déchets causée par la mort des cellules cancéreuses peuvent engendrer une perte d'appétit. Certains agents chimiothérapeutiques risquent de causer temporairement des changements du goût et de l'odorat, susceptibles de rendre les aliments moins appétissants. Il y a des personnes qui se désintéressent de la nourriture et qui ne mangent plus même si elles savent qu'elles doivent le faire, ce qui risque de mener à une perte de poids et à la malnutrition. Continuer de bien s'alimenter pendant et après la chimiothérapie est important pour aider une personne à se rétablir du traitement.

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Nausées et vomissements

Les nausées et vomissements peuvent se manifester au cours des premières heures qui suivent l’administration des agents chimiothérapeutiques et durent habituellement environ 24 heures. Cependant, il est possible que ces effets soient à retardement et qu'ils persistent quelques jours. Chez certaines personnes, la nausée d'anticipation peut se manifester après quelques séances, c'est-à-dire qu'elles ont la nausée avant même l'administration du médicament parce qu'elles s'attendent à être malades.

Pour atténuer les nausées et les vomissements, un membre de l’équipe soignante peut prescrire des médicaments contre les nausées et vomissements (antiémétiques) et donner des conseils sur la façon de les prendre pour qu’ils soient plus efficaces.

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Douleur au point d’injection

De nombreux agents chimiothérapeutiques sont administrés par injection, habituellement par voie intraveineuse (dans une veine, ou IV). Après la première piqûre pour insérer l'aiguille ou le cathéter dans la veine, la personne atteinte ne ressent habituellement pas d'inconfort ou de douleur lorsqu'on lui administre les agents chimiothérapeutiques par voie IV.

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent être très irritants s’ils fuient de la veine et s'écoulent dans les tissus voisins (extravasation). On dit qu’ils sont vésicants. Quand ces agents entrent dans les tissus, ils peuvent causer de la rougeur, de l’enflure, de la douleur, une sensation de brûlure ou de picotement au point d'injection. Dans certains cas, les agents chimiothérapeutiques qui s’échappent de la veine peuvent causer des dommages importants à la peau et aux tissus mous voisins.

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Fatigue

La fatigue rend une personne plus lasse que d'habitude et peut nuire aux activités quotidiennes et au sommeil. Elle se manifeste pour diverses raisons dont l'anémie, des médicaments spécifiques, une perte d'appétit, la dépression ou bien des substances toxiques produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent. La fatigue peut se manifester plusieurs jours après un cycle de chimiothérapie et se prolonger bien après que le traitement du cancer soit terminé. Elle peut s'atténuer avec le temps.

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Perte de poils et de cheveux

La perte de poils et de cheveux (alopécie) est un effet secondaire courant de nombreux agents chimiothérapeutiques mais non de tous ces médicaments. Les follicules pileux sont sensibles à ces agents puisqu'ils se développent rapidement. Il est impossible de prévoir la durée et l'étendue de la perte des poils et des cheveux, qui dépendent du type et de la dose de médicament administré ainsi que de facteurs personnels. La perte de poils peut se produire sur toutes les parties du corps, dont le visage et le cuir chevelu (cheveux). Elle peut débuter quelques jours ou de 2 à 3 semaines après qu'on ait administré la première dose de chimiothérapie. Les poils repoussent habituellement une fois le traitement terminé.

On recommande souvent de ne pas permanenter, raidir ou colorer les cheveux en cours de traitement. Attendez qu'une nouvelle pousse de cheveux se stabilise et qu'ils retrouvent leur état d'origine avant d’employer des produits chimiques forts. Cela peut prendre jusqu'à 6 mois ou plus après le traitement. Renseignez-vous auprès de votre équipe soignante afin de savoir quand il sera possible de refaire usage de ces produits.

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Douleur dans la bouche

La douleur dans la bouche (aussi appelée stomatite ou mucosite buccale) est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules qui se trouvent dans la bouche. De nombreux médicaments peuvent rendre la bouche endolorie et c’est plus fréquent quand les doses sont élevées. La douleur dans la bouche se manifeste après environ une semaine (entre le 5e et le 14e jour) de chimiothérapie. Elle s'atténue souvent d’elle-même quelques semaines après le traitement.

Il est possible que des lésions douloureuses, des ulcères et des infections apparaissent dans la bouche. Une hygiène de la bouche régulière et minutieuse peut aider à prévenir la douleur et à atténuer l'infection. L'équipe soignante donne les directives à suivre sur la fréquence des nettoyages et des rinçages de la cavité buccale et sur les produits à utiliser. Des analgésiques ou des solutions orales spéciales peuvent être nécessaires pour soulager la douleur.

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Diarrhée

La diarrhée se produit lorsque le nombre de selles évacuées est plus élevé que d'habitude et qu'elles sont plus liquides. C'est le résultat des agents chimiothérapeutiques qui affectent les cellules qui tapissent le tube digestif. De nombreux facteurs font augmenter le risque de souffrir de diarrhée, dont le type et la dose d'agent chimiothérapeutique administré. Elle est souvent plus importante lorsqu'on associe des médicaments. La diarrhée peut se manifester peu après qu'on ait commencé la chimiothérapie et est susceptible de se prolonger jusqu'à 2 semaines après le traitement.

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Constipation

La constipation se produit lorsque les selles deviennent dures et sèches et qu'elles sont difficiles à évacuer. De nombreux facteurs font augmenter le risque de souffrir de constipation, dont le type d'agent chimiothérapeutique employé, les médicaments administrés pendant la chimiothérapie pour soulager les nausées et les vomissements et une diminution de l'apport en liquides. La constipation peut se manifester de 3 à 7 jours après l'administration de la chimiothérapie.

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Rétention de liquide

La rétention de liquide est l’accumulation de liquide dans le corps. On peut avoir l’impression que notre visage, nos mains ou nos pieds sont enflés ou boursouflés. Du liquide peut s’accumuler dans la partie inférieure du ventre, ce qui risque de causer des ballonnements. L’accumulation de liquide autour des poumons et du cœur peut causer une toux, un essoufflement ou des battements du cœur irréguliers. Avisez le médecin si vous prenez rapidement du poids. Évitez les aliments salés et le sel de table et limitez la quantité de liquide que vous buvez afin de vous aider à maîtriser la rétention de liquide. Si la rétention de liquide est importante, on pourrait vous administrer des médicaments pour vous aider à éliminer l’excès de liquide.

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Douleur

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent causer des effets secondaires douloureux, comme une douleur continue aux articulations et aux muscles, des maux de tête et des maux de ventre. Il peut aussi y avoir une sensation de brûlure, un engourdissement, des picotements ou une douleur fulgurante dans les mains et les pieds. Ces effets risquent de se prolonger pendant un certain temps après le traitement. L’équipe soignante indique quels médicaments prendre pour soulager la douleur.

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Réaction allergique

La réaction allergique n’est pas un effet secondaire courant de la chimiothérapie, mais elle peut se produire. Même si tous les médicaments risquent de causer une réaction allergique, certains agents chimiothérapeutiques sont plus susceptibles que d'autres d’engendrer des réactions allergiques ou d'hypersensibilité. Les symptômes comprennent entre autres une difficulté à respirer, une éruption cutanée ou de l’urticaire et des démangeaisons. On administre parfois des médicaments avant la chimiothérapie pour prévenir une réaction allergique.

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Changements de la peau

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent causer des changements de la peau mineurs ou une irritation cutanée. Il est possible qu'ils se produisent en cours de chimiothérapie et pour quelque temps après. Les réactions cutanées peuvent comprendre la rougeur, les démangeaisons, les éruptions ou les changements des ongles.

Il est aussi possible que la peau soit plus sensible ou s'irrite facilement au soleil en cours de chimiothérapie.

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Changements aux yeux

Certains agents chimiothérapeutiques causent des changements aux yeux : ils rendent la vision légèrement floue, font larmoyer les yeux ou rendent difficile le port de verres de contact. Avisez votre médecin ou votre équipe soignante si vos yeux changent et demandez-leur si vous pouvez porter des verres de contact pendant la chimiothérapie.

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Dommages aux organes

Il existe des agents chimiothérapeutiques qui peuvent causer des dommages aux cellules de certains organes. On prend des précautions pour limiter les dommages aux cellules saines, mais il arrive parfois que des organes soient endommagés. Qu'il en soit ainsi ou non dépend de nombreux facteurs. Les organes qui peuvent être affectés par la chimiothérapie sont entre autres les suivants :

  • cœur
  • poumons
  • foie
  • reins
  • vessie
  • système nerveux (risque de neuropathie périphériqueneuropathie périphériqueLésion des nerfs périphériques (nerfs situés à l’extérieur du cerveau et de la colonne vertébrale) qui peut occasionner de la douleur, des engourdissements, des picotements, une sensation de brûlure, une enflure, une faiblesse musculaire et une perte des réflexes dans certaines parties du corps. ou de chimio-cerveau)

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Nota: D'autres effets secondaires peuvent se produire. Pour avoir plus de détails sur des médicaments spécifiques, consultez la section Sources d’information sur les médicaments.

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Tyler Cook La recherche a sauvé ma vie et celle de ma sœur. Sans ces travaux, le cancer de l’estomac aurait décimé la majeure partie de notre famille.

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