Cancer du pancréas

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Chimiothérapie du cancer du pancréas

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. On administre habituellement une chimiothérapie pour traiter le cancer du pancréas. Votre équipe de soins prendra en considération vos besoins personnels pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe parfois la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter le cancer du pancréas. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. Les 2 traitements sont administrés pendant la même période.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une chimiothérapie ou une chimioradiothérapie pour :

  • détruire les cellules cancéreuses;
  • réduire la taille de la tumeur avant d’autres traitements comme une chirurgie (chimiothérapie néoadjuvante);
  • détruire les cellules cancéreuses qui restent après la chirurgie et réduire le risque de réapparition, ou récidive, du cancer (chimiothérapie adjuvante);
  • soulager la douleur ou contrôler les symptômes d’un cancer du pancréas avancé (chimiothérapie palliative);
  • traiter un cancer du pancréas qui n’est pas résécable (localement avancé ou métastatique).

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique, ce qui signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive au pancréas.

Agents chimiothérapeutiques administrés pour le cancer du pancréas

Les agents chimiothérapeutiques qu’on administre pour traiter le cancer du pancréas peuvent comprendre ceux-ci :

  • gemcitabine (Gemzar)
  • 5-fluorouracil (Adrucil, 5-FU)
  • acide folinique (leucovorine)
  • irinotécan (Camptosar)
  • oxaliplatine (Eloxatin)
  • nab-paclitaxel (Abraxane)
  • capécitabine (Xeloda)

Les associations chimiothérapeutiques qu’on administre le plus souvent pour traiter le cancer du pancréas sont entre autres celles-ci :

  • 5-fluorouracil et acide folinique
  • FOLFIRINOX – acide folinique, 5-fluorouracil, irinotécan et oxaliplatine
  • gemcitabine et nab-paclitaxel
  • gemcitabine et capécitabine

Si le cancer du pancréas ne réagit pas aux médicaments déjà administrés ou s’il réapparaît, on peut avoir recours aux médicaments suivants :

  • 5-fluorouracil et acide folinique, ou capécitabine, avec ou sans oxaliplatine

Les agents chimiothérapeutiques auxquels on a le plus souvent recours pour la chimioradiothérapie sont ceux-ci :

  • 5-fluorouracil
  • capécitabine

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer du pancréas, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament, de la dose, de la façon de l’administrer et de votre état de santé global. Voici certains effets secondaires fréquents des agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer du pancréas :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à l’équipe de soins.

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