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Cancer du pancréas

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Anatomie et physiologie du pancréas

Le pancréas est une glande plate en forme de poire. Il est situé derrière et sous l'estomac. Le pancréas fait partie de l'appareil digestif. Il faut aussi partie du système endocrinien. Le système endocrinien est un ensemble de glandes et de cellules qui fabriquent et libèrent des hormones (qui contrôlent de nombreuses fonctions comme la croissance, la reproduction, le sommeil, la faim et le métabolisme) dans le sang.

Schéma de l'appareil digestif

Structure

Le pancréas mesure environ 15 cm (6 po) de long. Son segment le plus large est appelé tête. Sa partie la plus mince est appelée queue. La section centrale est appelée corps.

Le pancréas possède une série de petits tubes qui débouchent dans le canal pancréatique. Le canal pancréatique se joint au canal cholédoque pour se déverser dans le duodénum. Le duodénum est le premier segment de l’intestin grêle qui reçoit la nourriture partiellement digérée de l’estomac, qui absorbe les éléments nutritifs et qui fait circuler la nourriture digérée jusqu’au jéjunum. Le duodénum reçoit la bile (liquide jaune-vert qui aide à digérer les matières grasses) du foie et de la vésicule biliaire.

Schéma du pancréas

Fonction

Le pancréas est fait de cellules exocrines et de cellules endocrines. Ces cellules ont des fonctions différentes.

Cellules exocrines

La plupart des cellules du pancréas sont exocrines. Elles fabriquent et libèrent le suc pancréatique. Ce suc circule dans le canal pancréatique jusqu'au duodénum. Les enzymes présentes dans le suc pancréatique aident à digérer les matières grasses, les glucides et les protéines contenus dans les aliments.

Cellules endocrines

Un faible nombre de cellules du pancréas sont endocrines. Elles sont regroupées en amas appelés îlots, ou îlots de Langerhans. Ces îlots fabriquent et libèrent l’insuline et le glucagon dans le sang. Ces hormones aident à contrôler le taux de sucre, ou glucose, dans le sang.

L'insuline réduit la quantité de sucre dans le sang lorsque le taux de sucre est élevé. Elle incite le foie, les muscles et les tissus graisseux à absorber et à emmagasiner le surplus de sucre.

Le glucagon accroît la quantité de sucre dans le sang lorsque le taux de sucre est bas. Il incite le foie et d'autres tissus du corps à libérer le sucre emmagasiné.

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