Cancer de l'oropharynx

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Qu’est-ce que le cancer de l’oropharynx?

Le cancer de l’oropharynx est une tumeur maligne qui prend naissance dans les cellules de l’oropharynx. Le mot « maligne » signifie que la tumeur peut se propager (métastases) à d’autres parties du corps.

L’oropharynx fait partie du pharynx, soit la gorge. Le pharynx fait partie des appareils digestif et respiratoire. Il est divisé en 3 parties. Le nasopharynx forme le haut du pharynx. L’oropharynx est la partie centrale du pharynx, à l’arrière de la bouche. L’hypopharynx forme le bas du pharynx.

Les cellules de l’oropharynx subissent parfois des changements qui rendent leur mode de croissance ou leur comportement anormal. Ces changements peuvent engendrer des affections bénignes comme des kystes rétentionnels ou la candidose, également appelée muguet. Ils peuvent aussi causer la formation de tumeurs bénignes comme le papillome ou l’hémangiome. Les affections et les tumeurs bénignes ne sont pas cancéreuses.

Des modifications dans les cellules de l’oropharynx peuvent aussi entraîner des états précancéreux. Cela veut dire que ces cellules ne sont pas encore cancéreuses, mais que leur risque de devenir cancéreuses est plus élevé. La leucoplasie et l’érythroplasie sont les états précancéreux de l’oropharynx les plus courants. Dans certains cas, les cellules modifiées de l’oropharynx peuvent devenir cancéreuses.

Le cancer de l’oropharynx se développe le plus souvent dans des cellules plates et minces appelées cellules pavimenteuses. Ces cellules tapissent l’intérieur de l’oropharynx. Ce type de cancer porte le nom de carcinome épidermoïde de l’oropharynx.

Des types rares de cancers de l’oropharynx peuvent aussi se manifester. Le carcinome des glandes salivaires accessoires et le lymphome en sont des exemples.

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