Cancer de la cavité buccale

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Diagnostic du cancer de la cavité buccale

Le diagnostic est un processus qui permet d’identifier la cause d’un problème de santé. Le processus diagnostique du cancer de la cavité buccale débute habituellement par une visite à votre dentiste ou à votre médecin de famille. Le dentiste ou le médecin vous questionnera sur les symptômes que vous éprouvez et il vous fera un examen dentaire ou buccal. En se basant sur ces informations, votre dentiste ou votre médecin vous dirigera vers un spécialiste, comme un chirurgien de la tête et du cou (cervico-facial) qui est aussi appelé médecin de l’oreille, du nez et de la gorge ou otorhinolaryngologiste (ORL). Le chirurgien de la tête et du cou, ou ORL, vous fera d’autres tests et examens.

Le processus diagnostique peut sembler long et décourageant. C’est normal de s’inquiéter, mais essayez de ne pas oublier que d’autres affections médicales peuvent causer des symptômes semblables à ceux du cancer de la cavité buccale. Il est important que l’équipe de soins élimine toute autre cause possible du problème de santé avant de poser un diagnostic de cancer de la cavité buccale.

On a généralement recours aux tests qui suivent pour éliminer ou diagnostiquer le cancer de la cavité buccale. Bien des tests permettant de poser le diagnostic de cancer sont également employés pour en déterminer le stade, c’est-à-dire jusqu’où la maladie a progressé. Votre médecin pourrait aussi vous faire passer d'autres examens afin de vérifier votre état général de santé et d’aider à planifier votre traitement.

Antécédents de santé et examen physique

Vos antécédents de santé consistent en un bilan de vos symptômes, de vos facteurs de risque et de tous les événements et troubles médicaux que vous auriez pu éprouver dans le passé. Votre médecin vous posera des questions sur vos antécédents personnels :

  • symptômes qui laissent croire à un cancer de la cavité buccale
  • consommation de tabac
  • consommation d’alcool
  • exposition au soleil et aux rayons ultraviolets (UV)
  • infection au virus du papillome humain (VPH)
  • cancer antérieur
  • perte de poids
  • autres affections médicales

Votre médecin peut aussi vous poser des questions sur vos antécédents familiaux :

  • cancers de la tête et du cou
  • autres cancers

L'examen physique permet à votre médecin de rechercher tout signe de cancer de la cavité buccale. Lors de l'examen physique, votre médecin peut :

  • évaluer la symétrie du visage, la parole, la déglutition, la respiration et l’ouïe;
  • observer attentivement la bouche;
  • palper l’intérieur de la bouche, dont les joues et les lèvres, à la recherche de masses ou d’une enflure;
  • palper le plancher de la bouche, la langue et le plafond de la bouche;
  • évaluer les mouvements de la langue;
  • palper le cou à la recherche de masses ou d’une enflure;
  • observer les glandes salivaires;
  • observer la gorge à l’aide d’un endoscope.

Apprenez-en davantage sur l’examen physique.

Cytologie exfoliative

La cytologie exfoliative est un test qui permet de chercher des cellules anormales ou cancéreuses. Le médecin ou le dentiste utilise un coton-tige, une brosse ou un bâtonnet de bois pour gratter un petit peu de cellules (prélèvement) dans une région, puis il les met sur une lame de verre. Il colore ensuite ce prélèvement, puis il l’examine au microscope. Ce test permet de détecter des changements dans les cellules et peut indiquer la nécessité de faire d’autres examens. Si on détecte une anomalie, le médecin pourrait faire une biopsie.

Biopsie

Lors d’une biopsie, le médecin prélève du tissu ou des cellules du corps afin de les analyser en laboratoire. Il arrive que le médecin applique un colorant sur une région anormale de la bouche (dans le cas de la leucoplasie ou de l’érythroplasie par exemple), ce qui l’aide à voir plus clairement le site de la biopsie. Le rapport du pathologiste confirme ou non la présence de cellules cancéreuses dans l’échantillon.

La biopsie à l’emporte-pièce permet d’enlever une partie de la masse en forme de cercle à l’aide d’un outil tranchant appelé emporte-pièce. C’est le type de biopsie auquel on a le plus souvent recours pour prélever un échantillon du revêtement interne (muqueuse) de la bouche. On se sert d’un instrument spécial pour faire un prélèvement dans un ulcère ou une lésion.

La biopsie incisionnelle permet d’enlever une petite partie du tissu de la région anormale à l’aide d’un scalpel (couteau).

La biopsie à l’aiguille fine (BAF) permet de prélever une petite quantité de liquide ou de cellules de la région anormale à l’aide d’une aiguille très fine. On peut avoir recours à la BAF pour les masses ou les ganglions lymphatiques du cou. L’échographie et la TDM peuvent aider à guider l’aiguille.

Apprenez-en davantage sur la biopsie.

Endoscopie

On fait une endoscopie pour poser le diagnostic de cancer de la cavité buccale et en établir le stade. Elle permet au médecin d’observer l’intérieur du corps à l’aide d’un tube flexible muni d’une lumière et d’une lentille à une extrémité. Cet outil est appelé endoscope.

On peut avoir recours à différents types d’endoscopie pour trouver de petites tumeurs ou pour savoir si le cancer s’est propagé au-delà de la bouche ou encore s’il y a d’autres tumeurs dans la tête ou le cou.

On peut faire une nasopharyngoscopie pour observer l’intérieur du nez et de la gorge (pharynx).

On peut faire une laryngoscopie pour observer le larynx.

On peut faire une endoscopie digestive haute pour observer le pharynx, le larynx, l’œsophage, la trachée et les bronches.

Apprenez-en davantage sur l’endoscopie.

Évaluation de l’état nutritionnel

Les personnes ayant reçu un diagnostic de cancer de la cavité buccale ont habituellement de graves problèmes nutritionnels. Il est particulièrement important que les personnes atteintes de cancer se nourrissent bien puisque cela aide à s’assurer qu’elles sont en assez bonne santé pour recevoir un traitement et s’en rétablir.

Une diététiste fera l’évaluation de votre état nutritionnel lorsque vous aurez reçu votre diagnostic et au cours du traitement en vérifiant votre indice de masse corporelle (IMC), ce que vous mangez et si votre poids fluctue. Il est possible qu’on doive vous installer une sonde d’alimentation afin que vous soyez suffisamment bien nourri pour tolérer le traitement. Apprenez-en davantage sur l’alimentation par sonde.

Évaluation de la parole, de la déglutition et de la dentition

Les personnes qui ont reçu un diagnostic de cancer de la cavité buccale peuvent déjà éprouver des problèmes dentaires et des troubles de la parole ou de la déglutition. Il est important de passer un examen dentaire complet et de faire faire les travaux dentaires nécessaires avant de recevoir un traitement, comme une radiothérapie.

Vous rencontrerez un orthophoniste lorsque vous aurez reçu votre diagnostic et au cours du traitement pour vous aider à traiter tout problème de la parole ou de la déglutition éprouvé à cause du cancer de la cavité buccale ou de son traitement.

Vous pourriez aussi passer l’un des examens suivants afin qu’on sache si vous avez des troubles de la déglutition.

Pour la fibroscopie de la déglutition, on se sert d’un endoscope particulier muni d’une caméra à fibres optiques pour observer le pharynx et le larynx alors que la personne avale.

Pour la vidéofluoroscopie de la déglutition (VFSS), aussi appelée gorgée barytée modifiée, on a recours à la radiographie et à un produit de contraste (baryum) pour enregistrer les mouvements produits lorsqu’on avale.

Radiographie

Lors d'une radiographie, on emploie des radiations de faible dose pour produire des images de parties du corps sur film.

On peut faire une radiographie pulmonaire pour vérifier si le cancer s’est propagé aux poumons.

On peut faire une radiographie panoramique de la bouche, aussi appelée panorex, pour évaluer les dents et savoir si le cancer s’est propagé aux mâchoires. Ce type de radiographie permet de prendre des clichés des os des mâchoires supérieure et inférieure et de la région qui les entoure.

Apprenez-en davantage sur la radiographie.

Échographie

Lors d'une échographie, on a recours à des ondes sonores de haute fréquence pour produire des images de parties du corps. L’échographie permet de vérifier si le cancer s'est propagé aux ganglions lymphatiques du cou (ganglions cervicaux) ou à des vaisseaux sanguins importants du cou, comme les artères carotides. On peut aussi avoir recours à l’échographie pour guider une biopsie à l'aiguille fine (BAF).

Apprenez-en davantage sur l’échographie.

Tomodensitométrie

Lors d'une tomodensitométrie (TDM), on emploie des appareils radiographiques particuliers afin de produire des images à 3 dimensions et en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les clichés en images détaillées.

On a recours à la TDM pour obtenir de l'information sur la taille, la forme et l’emplacement de la tumeur. On peut aussi faire une TDM afin de savoir si le cancer s'est propagé à la mâchoire inférieure ou aux ganglions lymphatiques du cou. La TDM du thorax permet de savoir si le cancer s’est propagé aux poumons. Certains chirurgiens font habituellement une TDM du cou et du thorax avant la chirurgie.

Il arrive qu’on ait recours à un produit de contraste pour aider à mieux voir les détails. En général, on l’injecte dans une veine de la main ou du bras.

Apprenez-en davantage sur la TDM.

Imagerie par résonance magnétique

En imagerie par résonance magnétique (IRM), on a recours à de puissantes forces magnétiques et à des ondes radio-électriques pour produire des images en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les images en clichés à 3 dimensions.

On a recours à l’IRM pour obtenir de l'information sur la taille, la forme et l’emplacement de la tumeur. On fait souvent une IRM après une TDM pour obtenir plus d’information. On peut faire une IRM pour évaluer les tissus mous de la tête et du cou ou pour mesurer la profondeur de l'envahissement d’une structure de la bouche par la tumeur. Elle permet aussi de voir si la tumeur se propage le long d’un nerf. On peut avoir recours à l’IRM pour savoir si le cancer pourrait s’être propagé aux ganglions lymphatiques du cou.

Apprenez-en davantage sur l’IRM.

Tomographie par émission de positrons

Lors d'une tomographie par émission de positrons (TEP), on emploie une matière radioactive (produit radiopharmaceutique) pour détecter des changements dans l’activité métabolique des tissus du corps. Un ordinateur analyse les modèles de distribution de la radioactivité et produit des images à 3 dimensions et en couleur de la région examinée.

On a recours à la TEP pour savoir si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques ou à d’autres parties du corps. On peut l’associer à la TDM, ce qu’on appelle la TEP/TDM.

Apprenez-en davantage sur la TEP.

Tests de la fonction cardiaque et respiratoire

Il est possible que le médecin vous prescrive des tests de la fonction cardiaque et respiratoire afin de savoir jusqu’à quel point votre cœur et vos poumons sont efficaces et de s’assurer que vous êtes en assez bonne santé pour subir une anesthésie ou une chirurgie et pour vous en rétablir. L’électrocardiogramme (ECG) mesure l’activité électrique du cœur. L’échocardiogramme (écho) a recours à l’échographie pour observer la structure et les mouvements du cœur.

Les tests de la fonction respiratoire, aussi appelés exploration fonctionnelle respiratoire, permettent de mesurer la quantité d'air que vos poumons peuvent contenir et votre capacité à expulser l’air de vos poumons.

Apprenez-en  davantage sur l’ECG, l’écho et les tests de la fonction respiratoire.

Questions à poser à votre équipe de soins

Apprenez-en davantage sur le diagnostic. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur le diagnostic à votre équipe de soins.

bronches

Larges tubes, ou conduits aériens, qui forment un embranchement allant de la trachée aux poumons où ils se ramifient en conduits plus petits (bronchioles) qui se terminent par les alvéoles pulmonaires (sacs alvéolaires). Les bronches laissent passer l'air qui entre dans les poumons et qui en sort.

L’adjectif bronchique désigne tout ce qui est relatif aux bronches, comme dans adénome bronchique.

indice de masse corporelle (IMC)

Mesure basée sur le rapport entre le poids corporel et la taille.

L’IMC sert à déterminer un poids insuffisant, l’embonpoint, l’obésité ou un poids normal.

produit de contraste

Substance utilisée pour certaines interventions diagnostiques qui permet de mieux voir des parties du corps lors d’une radiographie ou d’autres tests d’imagerie.

Dans la plupart des cas, le produit de contraste est injecté à l’intérieur ou autour de la structure à examiner.

Le produit de contraste est aussi appelé colorant de contraste ou substance de contraste.

produit de contraste

Substance utilisée pour certaines interventions diagnostiques qui permet de mieux voir des parties du corps lors d’une radiographie ou d’autres tests d’imagerie.

Dans la plupart des cas, le produit de contraste est injecté à l’intérieur ou autour de la structure à examiner.

Le produit de contraste est aussi appelé colorant de contraste ou substance de contraste.

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