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Lymphome non hodgkinien chez l’enfant

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Radiothérapie du lymphome non hodgkinien chez l'enfant

En radiothérapie, on a recours à des rayons ou à des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. La radiothérapie n’est pas couramment utilisée pour traiter le lymphome non hodgkinien (LNH) chez l'enfant. L’équipe de soins prendra en considération les besoins personnels de votre enfant pour planifier le type et la dose de radiations ainsi que la façon de l'administrer et les horaires à suivre. Votre enfant pourrait aussi recevoir d’autres traitements, comme la chimiothérapie, en association avec la radiothérapie.

On administre une radiothérapie pour différentes raisons. Votre enfant pourrait recevoir une radiothérapie :

  • pour traiter un lymphome situé dans le cerveau et la moelle épinière (système nerveux central, SNC);
  • comme préparation à une greffe de cellules souches;
  • pour soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d'un LNH de stade avancé.

On peut avoir recours à la radiothérapie pour traiter les troubles suivants qui mettent la vie en danger (si la chimiothérapie ne les soulage pas) :

Radiothérapie externe

On traite le LNH chez l'enfant par radiothérapie externe. Durant une radiothérapie externe, un appareil dirige les radiations à travers la peau jusque vers la tumeur et certains tissus voisins. On l’administre habituellement 5 jours par semaine pendant quelques semaines.

On administre parfois aussi la radiothérapie au corps en entier en préparation à une greffe de cellules souches. On parle alors d'irradiation corporelle totale (ICT).

Effets secondaires

Peu importe le traitement du LNH chez l’enfant, il est toujours possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains enfants peuvent en avoir beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Durant la radiothérapie, l’équipe de soins prend des précautions visant à protéger le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la région traitée. Malgré cela, la radiothérapie peut tout de même endommager les cellules saines et causer des effets secondaires. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive parfois que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la radiothérapie (effets tardifs). La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent principalement de la taille de la zone de traitement, de la région ou des organes spécifiques qui ont été traités, de la dose totale de radiation, du mode d'administration et de l’âge de l’enfant. Les effets secondaires suivants font partie des effets courants de la radiothérapie administrée pour le LNH chez l’enfant :

Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite du traitement du LNH infantile. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs du LNH chez l’enfant.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider votre enfant à les soulager.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la radiothérapie à l’équipe de soins.

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