Cancer du nasopharynx

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Qu’est-ce que le cancer du nasopharynx?

Le cancer du nasopharynx est une tumeur maligne qui prend naissance dans les cellules du nasopharynx. Le mot « maligne » signifie que la tumeur peut se propager (métastases) à d’autres parties du corps.

Le nasopharynx fait partie du pharynx, soit la gorge. Le pharynx fait partie des appareils digestif et respiratoire. Il est divisé en 3 parties. Le nasopharynx forme le haut du pharynx, derrière le nez. L’oropharynx est la partie centrale du pharynx. L’hypopharynx forme le bas du pharynx.

Les cellules du nasopharynx subissent parfois des changements qui rendent leur mode de croissance ou leur comportement anormal. Ces changements peuvent engendrer des affections bénignes comme la mucocèle. Ils peuvent aussi causer la formation de tumeurs bénignes comme l’angiofibrome et l’hémangiome. Les affections et les tumeurs bénignes ne sont pas cancéreuses. Mais dans certains cas, les cellules modifiées du nasopharynx peuvent devenir cancéreuses.

Le cancer du nasopharynx se développe le plus souvent dans des cellules qui tapissent l’intérieur du nasopharynx. Ce type de cancer porte le nom de carcinome du nasopharynx.

Des types rares de cancers du nasopharynx peuvent aussi se manifester. L’adénocarcinome papillaire et le carcinome des glandes salivaires accessoires en sont des exemples.

Le cancer du nasopharynx est rare au Canada. On l’observe habituellement chez les Inuits et les personnes d’origine sud-est asiatique et chinoise.

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