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Cancer des fosses nasales et des sinus paranasaux

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Effets secondaires de la chimiothérapie du cancer des fosses nasales et des sinus paranasaux

Peu importe le traitement du cancer des fosses nasales et des sinus paranasaux, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines personnes en ont beaucoup, alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines après la chimiothérapie. Il arrive parfois que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains peuvent durer longtemps ou être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • le type de médicament ou d’association de médicaments employé
  • la dose
  • votre état de santé global
  • si vous recevez de la radiothérapie en même temps que la chimiothérapie (chimioradiothérapie)

Les effets secondaires de la chimioradiothérapie sont généralement plus intenses.

Avisez les membres de votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous les informez de ces problèmes, plus rapidement ils pourront vous proposer des moyens de les prendre en charge.

Nausées et vomissements

Ce ne sont pas tous les agents chimiothérapeutiques qui causent des nausées et des vomissements. Chacun a des effets différents, mais les nausées et les vomissements sont plus susceptibles de se produire lorsqu’on associe des agents chimiothérapeutiques.

Les nausées et vomissements peuvent se manifester au cours des premières heures qui suivent la chimiothérapie et durent habituellement environ 24 heures. Cependant, il est possible que des nausées et vomissements tardifs persistent quelques jours. Chez certaines personnes, la nausée d’anticipation peut se manifester après quelques séances, c’est-à-dire qu’elles ont la nausée avant même l’administration du médicament parce qu’elles s’attendent à être malades.

Apprenez-en davantage sur les nausées et les vomissements.

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Baisse du nombre de cellules sanguines

L’aplasie médullaire est une affection caractérisée par un nombre inférieur à la normale d’un ou de plusieurs des principaux types de cellules sanguines.

  • Une baisse du nombre de globules blancs est appelée neutropénie ou leucopénie et accroît le risque d’infection.
  • Une baisse du nombre de plaquettes est appelée thrombocytopénie et accroît le risque d’ecchymoses et de saignements.
  • Une baisse du nombre de globules rouges est appelée anémie et cause de la fatigue, de la pâleur, de l’essoufflement et une sensation générale d’inconfort ou de maladie (appelée malaise).

La baisse du nombre de cellules sanguines est le résultat des effets de la chimiothérapie sur les cellules sanguines fabriquées dans la moelle osseuse. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son niveau le plus bas de 7 à 14 jours après la chimiothérapie.

L’aplasie médullaire est l’effet secondaire le plus courant et le plus grave de la chimiothérapie. Lorsqu’elle survient, on ajuste tout de suite la dose de l’agent chimiothérapeutique. Il arrive aussi qu’on doive cesser temporairement la chimiothérapie pour permettre au nombre de cellules sanguines de revenir à la normale.

Apprenez-en davantage sur l’aplasie médullaire.

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Perte d’appétit

Les nausées et vomissements, la fatigue ou une accumulation de déchets causée par la mort des cellules cancéreuses peuvent engendrer une perte d’appétit. Certains agents chimiothérapeutiques risquent de causer temporairement des changements du goût et de l’odorat, ce qui peut rendre les aliments moins appétissants. Il y a des personnes qui se désintéressent complètement de la nourriture et qui ne mangent plus même si elles savent qu’elles doivent le faire, ce qui risque de mener à une perte de poids et à la malnutrition. Continuer de bien vous alimenter pendant et après la chimiothérapie est important pour vous aider à vous rétablir du traitement.

Apprenez-en davantage sur la perte d’appétit et sur les changements du goût.

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Perte de poils et de cheveux

La perte de poils et de cheveux (aussi appelée alopécie) est un effet secondaire courant de nombreux agents chimiothérapeutiques, mais pas de tous. Les follicules pileux sont sensibles à ces agents puisqu’ils se développent rapidement. La perte de poils et de cheveux peut commencer quelques jours ou de 2 à 3 semaines après l’administration de la première dose de chimiothérapie. Elle peut se produire sur toutes les parties du corps, y compris le visage et le cuir chevelu (cheveux). Les poils et cheveux repoussent habituellement une fois le traitement terminé.

Il est impossible de déterminer d’avance l’étendue et la durée de la perte de poils et de cheveux. Cela dépend du type et de la dose de médicament administré ainsi que de facteurs personnels.

L’équipe de soins recommande généralement de ne pas permanenter, lisser ni colorer les cheveux en cours de traitement. Il est préférable d’attendre qu’une nouvelle pousse de cheveux se stabilise et qu’ils retrouvent leur état d’origine. Cela peut prendre jusqu’à 6 mois ou plus après le traitement. Renseignez-vous auprès de votre équipe de soins afin de savoir quand il sera possible de refaire usage de produits capillaires.

Apprenez-en davantage sur la perte de poils et de cheveux.

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Douleur dans la bouche

La douleur dans la bouche est aussi appelée stomatite ou mucosite buccale. Beaucoup de médicaments peuvent causer des lésions douloureuses, des ulcères et des infections dans la bouche. La douleur dans la bouche est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules qui se trouvent dans la bouche. Cela se produit plus souvent lorsqu’on administre des doses élevées de médicaments.

La douleur dans la bouche se manifeste environ une semaine (entre le cinquième et le quatorzième jour) après le début de la chimiothérapie. Elle s’atténue souvent d’elle-même quelques semaines après la fin du traitement.

Une hygiène de la bouche régulière et minutieuse peut aider à prévenir la douleur dans la bouche et à atténuer l’infection. L’équipe de soins vous dira à quelle fréquence effectuer des nettoyages et des rinçages de la cavité buccale et quels produits utiliser. Des analgésiques ou des solutions orales spéciales peuvent être nécessaires pour soulager la douleur.

Apprenez-en davantage sur la douleur dans la bouche et sur l’hygiène de la bouche.

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Diarrhée

La diarrhée se produit lorsque le nombre de selles évacuées est plus élevé que d’habitude et qu’elles sont plus liquides. Elle survient parce que les agents chimiothérapeutiques affectent souvent les cellules qui tapissent le tube digestif (tractus gastro-intestinal, GI). De nombreux facteurs augmentent le risque de diarrhée, dont le type et la dose des agents chimiothérapeutiques administrés. La diarrhée est souvent plus importante lorsqu’on associe des médicaments.

La diarrhée se manifeste peu après le début de la chimiothérapie et est susceptible de se prolonger jusqu’à 2 semaines après la fin du traitement. Le risque de diarrhée est plus grand chez les femmes qui reçoivent de la radiothérapie en même temps que la chimiothérapie (chimioradiothérapie).

Apprenez-en davantage sur la diarrhée.

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Fatigue

La fatigue rend une personne plus lasse que d’habitude et peut nuire aux activités quotidiennes et au sommeil. Elle se manifeste pour diverses raisons dont l’anémie, des médicaments spécifiques, une perte d’appétit, la dépression ou bien des substances toxiques produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent.

La fatigue peut survenir plusieurs jours après un cycle de chimiothérapie et s’atténuer avec le temps. Elle peut aussi se prolonger bien après la fin des traitements du cancer.

Apprenez-en davantage sur la fatigue.

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Changements de la peau

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent causer des changements de la peau mineurs ou une irritation cutanée. Les changements de la peau peuvent se produire pendant la chimiothérapie et quelque temps après. Ils peuvent comprendre la rougeur, les démangeaisons, la sécheresse, les éruptions ou les changements des ongles.

Il est possible que la peau soit plus sensible ou s’irrite facilement au soleil pendant la chimiothérapie.

Apprenez-en davantage sur les changements de la peau.

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Réaction allergique

La réaction allergique (ou hypersensibilité) n’est pas un effet secondaire courant de la chimiothérapie, mais elle peut survenir. Même si tous les médicaments risquent de causer une réaction allergique, celle-ci est plus susceptible de se produire avec certains agents chimiothérapeutiques que d’autres.

Le risque de réaction allergique est le plus grand lorsque les médicaments sont administrés par voie intraveineuse (dans les veines à l’aide d’une aiguille). La réaction allergique se produit habituellement peu de temps après l’administration d’un médicament.

L’équipe de soins surveillera étroitement si vous avez une réaction allergique, en particulier si vous recevez un médicament pour la première fois. Des médicaments tels qu’un antihistaminique et un corticostéroïde sont parfois administrés avant les agents chimiothérapeutiques susceptibles de causer des réactions d’hypersensibilité.

Apprenez-en davantage sur les réactions allergiques à la chimiothérapie.

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Caillots sanguins

La formation d’un caillot sanguin dans une jambe est appelée thrombose veineuse profonde (TVP). Dans les cas les plus graves, le caillot sanguin peut se détacher et voyager jusqu’aux poumons (embolie pulmonaire, ou EP). Cela engendre un essoufflement et affecte la capacité du sang à obtenir l’oxygène en provenance des poumons. La présence de caillots sanguins dans les poumons peut entraîner une insuffisance cardiaque.

Signalez au médecin ou à l’équipe soignante tout essoufflement ou toute rougeur, enflure, douleur ou crampe au mollet.

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Perte de l’ouïe

Certains agents chimiothérapeutiques, comme le cisplatine (Platinol AQ) et le carboplatine (Paraplatin, Paraplatin AQ), peuvent endommager les minuscules cellules ciliées de l’oreille (cellules auditives). Ces cellules traitent les ondes sonores dans l’oreille interne (appelée cochlée). Ces médicaments peuvent aussi nuire à l’apport en sang de l’oreille interne, ce qui risque de nuire à l’audition.

La perte de l’ouïe touche généralement les sons aigus (sons de haute fréquence). L’intensité de la perte de l’ouïe dépend de la dose des agents chimiothérapeutiques administrés. Une fois que la perte de l’ouïe survient, elle est irréversible et permanente.

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Dommages aux organes

L’équipe de soins de santé prend des précautions pour limiter les dommages aux cellules saines, mais il arrive parfois que des organes soient endommagés par certains agents chimiothérapeutiques. Les dommages aux organes dépendent de nombreux facteurs.

Certains des organes qui risquent d’être touchés par les agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le cancer des fosses nasales et des sinus paranasaux comprennent :

  • le cœur
  • les reins
  • le foie
  • le système nerveux (ce qui peut causer une neuropathie périphérique, caractérisée par un engourdissement, des picotements, une sensation de brûlure, une enflure, une faiblesse musculaire et la perte de réflexes dans différentes parties du corps)
  • l’encéphale (communément appelé cerveau) (ce qui peut entraîner des changements cognitifs, ou chimio-cerveau)

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