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Mésothéliome

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Effets secondaires possibles de la radiothérapie pour le mésothéliome

Peu importe le type de traitement choisi pour un mésothéliome, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • taille de la région traitée
  • région ou organes spécifiques traités
  • dose totale
  • mode d’administration
  • administration également d'autres traitements, dont la chimiothérapie

La radiothérapie endommage les cellules cancéreuses, mais il se peut qu'elle nuise aussi aux cellules saines qui se trouvent dans la région traitée, même si on prend des précautions visant à les protéger le plus possible. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la radiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester lors de la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la radiothérapie terminée. Cependant, il y a des effets secondaires qui peuvent persister pendant un moment puisque les cellules saines ont besoin de temps pour se rétablir des effets de la radiation. Des effets tardifs peuvent se manifester des mois voire des années après la radiothérapie. Certains effets secondaires sont susceptibles de durer longtemps ou d'être permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. De nombreux effets secondaires peuvent être soulagés par la prise de médicaments, un changement alimentaire ou d'autres méthodes. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster la radiothérapie si les effets sont importants.

Réactions cutanées

Des réactions cutanées se produisent parce que les radiations externes circulent à travers la peau jusqu’à la région ciblée par le traitement. La peau qui se trouve dans la région irradiée peut devenir rouge, sèche, floconneuse ou bien démanger. La plupart des réactions cutanées se manifestent au cours des 2 premières semaines de radiothérapie et disparaissent habituellement quelques semaines après le traitement. Certains changements, comme le brunissement de la peau, peuvent être permanents. Il y a des gens chez qui aucune réaction cutanée ne se produit à la suite d'une radiothérapie pour un mésothéliome. Le type de réaction cutanée qui se produit dépend habituellement de la dose de radiation et de la durée du traitement.

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Fatigue

La fatigue est l’un des effets secondaires les plus courants de la radiothérapie pour un mésothéliome. Elle peut être causée par l'anémie, le peu d'appétit, la dépression ou bien des substances toxiques produites par les cellules cancéreuses qui se décomposent et meurent. Lors de la radiothérapie, le corps utilise plus d'énergie pour se guérir, c'est pourquoi la fatigue n'est pas toujours soulagée par le repos. Se déplacer fréquemment et quotidiennement pour recevoir son traitement peut aussi être source de fatigue.

L'irradiation de n'importe quelle région du corps peut rendre une personne plus fatiguée que d'habitude, mais la fatigue est plus courante lorsqu'on traite de grandes régions. L'anémie est également plus susceptible d'apparaître lorsque la surface traitée comprend des os où les cellules sanguines sont formées dans la moelle osseuse, comme les os du bassin.

La fatigue s'installe habituellement lors de la deuxième semaine de radiothérapie ou après. Les symptômes de la fatigue peuvent s'intensifier ou s'aggraver en cours de traitement. La fatigue se dissipe généralement de façon graduelle une fois la radiothérapie terminée, mais certaines personnes continuent de se sentir fatiguées plusieurs semaines ou des mois après ce traitement.

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Nausées et vomissements

Une radiothérapie de la partie inférieure du thorax ou de la partie supérieure de l’abdomen peut causer des dérangements d’estomac ainsi que des nausées et vomissements. La personne peut commencer à se sentir nauséeuse de 1 à 3 heures après sa séance quotidienne de radiothérapie, après environ 1 à 2 semaines de traitement. La nausée a tendance à durer mais est moins intense au fil du traitement. Les nausées et vomissements disparaissent habituellement une fois la radiothérapie terminée.

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Perte d’appétit

La perte d'appétit est un trouble fréquent en présence d’un mésothéliome et elle peut engendrer une perte de poids. La perte d'appétit survient typiquement une fois que des effets secondaires, comme des nausées et des vomissements ou la fatigue, se manifestent, soit après 2 à 3 semaines de radiothérapie, et lorsqu’on administre une radiothérapie pour un mésothéliome péritonéal. La perte d’appétit peut se prolonger de 2 à 3 semaines ou plus après le traitement. Bien s'alimenter pendant et après la radiothérapie est important pour qu'une personne se remette du traitement.

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Diarrhée

La diarrhée se produit lorsque le nombre de selles évacuées est plus élevé que d'habitude et qu'elles sont plus liquides. Une radiothérapie de l'abdomen dans le cadre du traitement du mésothéliome péritonéal peut causer de la diarrhée. Elle se manifeste souvent après 2 à 3 semaines de radiothérapie. La diarrhée se résorbe habituellement une fois que la radiothérapie est terminée.

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Troubles pulmonaires

Une radiothérapie au thorax administrée pour traiter ou soulager les symptômes du mésothéliome pleural peut causer des dommages aux poumons. Les troubles pulmonaires peuvent apparaître quand les bronches et les poumons se trouvent dans la région traitée et deviennent irrités par la radiation. Les dommages aux poumons mènent à une respiration difficile et à l’essoufflement. Les troubles pulmonaires commencent parfois à apparaître en cours de radiothérapie mais le font généralement quelques mois ou plus après le traitement.

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