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Mésothéliome

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Effets secondaires possibles de la chimiothérapie du mésothéliome

Peu importe le type de traitement choisi pour un mésothéliome, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • type de médicament(s)
  • dose
  • façon d’administrer le médicament
    • Les agents chimiothérapeutiques servant à traiter le mésothéliome peuvent être administrés dans une veine (intraveineuse) et, dans certains cas, dans une cavité du corps (chimiothérapie intracavitaire).
  • état de santé global de la personne atteinte
  • administration également d’autres traitements, comme la radiothérapie

La chimiothérapie détruit les cellules cancéreuses, mais elle peut également endommager les cellules saines. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la chimiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester lors de la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la chimiothérapie terminée. Cependant, il y a des effets secondaires qui peuvent persister pendant un moment puisque les cellules saines ont besoin de temps pour se rétablir des effets de la chimiothérapie. Des effets tardifs peuvent se manifester des mois voire des années après la chimiothérapie. Certains effets secondaires sont susceptibles de durer longtemps ou d'être permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster la chimiothérapie si les effets secondaires sont importants.

Les effets secondaires suivants sont ceux que les personnes traitées par chimiothérapie pour un mésothéliome ont le plus souvent tendance à éprouver. Certaines personnes les ont tous alors que d’autres n’en ressentent que quelques-uns ou même aucun. Il y a des gens qui éprouvent des effets secondaires différents de ceux qui suivent.

Aplasie médullaire

La chimiothérapie administrée pour traiter le mésothéliome affecte souvent la moelle osseuse et peut causer l'aplasie médullaire, ce qui risque d’engendrer :

  • des infections parce que le nombre de globules blancs diminue (neutropénie)
    • Les infections sont plus susceptibles d’apparaître chez les personnes traitées avec des doses intensives de chimiothérapie.
    • Les infections bactériennes sont le type d’infection le plus courant après une chimiothérapie d’un mésothéliome, bien que les infections liées aux champignons, virus et autres organismes peuvent aussi se développer.
  • des ecchymoses et des saignements parce que le nombre de plaquettes est bas (thrombocytopénie)
  • de la fatigue, de la pâleur et un malaisemalaiseSensation généralisée d’inconfort ou d’un trouble physiologique. parce que le nombre de globules rouges est bas (anémie)

La baisse du nombre de cellules sanguines est le résultat de la chimiothérapie sur la moelle osseuse, où sont fabriquées les cellules sanguines. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son plus bas niveau de 7 à 14 jours après la chimiothérapie. L'aplasie médullaire est l'effet secondaire de la chimiothérapie qui est le plus courant et le plus grave, alors lorsqu'il se produit, il est possible qu’on doive ajuster la dose ou bien cesser temporairement la chimiothérapie ou la remettre à plus tard.

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Fatigue

La fatigue est un effet secondaire courant de la chimiothérapie. Elle rend une personne plus lasse que d'habitude et peut nuire aux activités quotidiennes et au sommeil. La fatigue peut être causée par l'anémie, une perte d'appétit, la dépression ou bien des substances toxiques produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent. La plupart des médicaments employés pour traiter le mésothéliome peuvent aussi causer de la lassitude ou de la fatigue. La fatigue peut se manifester plusieurs jours après un cycle de chimiothérapie et s'atténuer avec le temps. Il est aussi possible qu'elle se prolonge bien après que le traitement du mésothéliome soit terminé.

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Nausées et vomissements

Les agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le mésothéliome peuvent causer des nausées et vomissements. Chacun a des effets différents, mais les nausées et les vomissements sont plus susceptibles de se produire lorsqu'on associe des agents chimiothérapeutiques.

Les nausées et vomissements peuvent se manifester au cours des premières heures qui suivent l’administration des agents chimiothérapeutiques et durent habituellement environ 24 heures. Cependant, il est possible que ces effets soient à retardement et qu'ils persistent quelques jours. Chez certaines personnes, la nausée d'anticipation peut se manifester après quelques séances, c'est-à-dire qu'elles ont la nausée avant même l'administration du médicament parce qu'elles s'attendent à être malades.

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Perte d’appétit

Les nausées et vomissements, la fatigue, des lésions dans la bouche ou le mésothéliome même peuvent engendrer une perte d'appétit. Il y a des personnes qui se désintéressent de la nourriture et qui ne mangent plus même si elles savent qu'elles doivent le faire, ce qui risque de mener à une perte de poids et à la malnutrition. Continuer de bien s'alimenter pendant et après la chimiothérapie est important pour aider une personne à se rétablir du traitement.

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Diarrhée

La diarrhée se produit lorsque le nombre de selles évacuées est plus élevé que d'habitude et qu'elles sont plus liquides. C'est le résultat des agents chimiothérapeutiques qui affectent souvent les cellules qui tapissent le tube digestif (tractus gastro-intestinal). De nombreux facteurs font augmenter le risque de souffrir de diarrhée, dont le type et la dose d'agent chimiothérapeutique administré. Elle est souvent plus importante lorsqu'on associe des médicaments. La diarrhée se manifeste peu après qu'on ait commencé la chimiothérapie et est susceptible de se prolonger jusqu'à 2 semaines après le traitement.

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Constipation

Des médicaments comme le pemetrexed, le raltitrexed et la vinorelbine peuvent causer la constipation. La constipation peut aussi être aggravée par une perte d’appétit et les médicaments antidouleur. La constipation peut apparaître une fois que la chimiothérapie a débuté et se poursuivre jusqu’à ce qu’elle soit terminée. Boire beaucoup de liquides, consommer plus de fibres alimentaires et prendre des médicaments peut aider.

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Douleur dans la bouche

La douleur dans la bouche (aussi appelée stomatite ou mucosite buccale) est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules qui se trouvent dans la bouche. De nombreux médicaments peuvent rendre la bouche endolorie et c’est plus fréquent quand les doses sont élevées. La douleur dans la bouche se manifeste après environ une semaine (entre le 5e et le 14e jour) de chimiothérapie. Elle s'atténue souvent d’elle-même quelques semaines après le traitement.

Il est possible que des lésions douloureuses, des ulcères ou des infections apparaissent dans la bouche. Une hygiène de la bouche régulière et minutieuse peut aider à prévenir la douleur et à atténuer l'infection. L'équipe soignante donne les directives à suivre sur la fréquence des nettoyages et des rinçages de la cavité buccale et sur les produits à utiliser. Des analgésiques ou des solutions orales spéciales peuvent être nécessaires pour soulager la douleur.

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Perte de poils et de cheveux

L’amincissement ou la perte de poils et de cheveux (alopécie) est un effet secondaire courant de nombreux agents chimiothérapeutiques mais non de tous ces médicaments. Les follicules pileux sont sensibles à ces agents puisqu'ils se développent rapidement. Il est impossible de prévoir la durée et l'étendue de l’amincissement ou de la perte de poils et de cheveux, qui dépendent du type et de la dose de médicament administré ainsi que de facteurs personnels. La perte de poils peut se produire sur toutes les parties du corps, dont le visage et le cuir chevelu (cheveux). Elle peut débuter quelques jours ou de 2 à 3 semaines après qu'on ait administré la première dose de chimiothérapie. Les poils repoussent habituellement une fois le traitement terminé.

On recommande de ne pas permanenter, raidir ou colorer les cheveux en cours de traitement. Ces produits contiennent des substances chimiques qui peuvent endommager les cheveux. Il est préférable d'attendre qu'une nouvelle pousse de cheveux se stabilise et qu'ils retrouvent leur état d'origine. Cela peut prendre jusqu'à 6 mois ou plus après le traitement. Renseignez-vous auprès de votre équipe soignante afin de savoir quand il sera possible de refaire usage de ces produits.

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Baisse du taux d’acide folique et de vitamine B12

Les suppléments d’acide folique et de vitamine B12 permettent d’atténuer certains effets secondaires du pemetrexed (Alimta). Ces vitamines aident à protéger les cellules normales des effets secondaires de cet agent chimiothérapeutique. Il faut commencer à les prendre avant la première séance de chimiothérapie et continuer de le faire pendant le traitement et quelques semaines après.

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Dommages au système nerveux

Les symptômes de lésions aux nerfs, ou neuropathie périphériqueneuropathie périphériqueLésion des nerfs périphériques (nerfs situés à l’extérieur du cerveau et de la colonne vertébrale) qui peut occasionner de la douleur, des engourdissements, des picotements, une sensation de brûlure, une enflure, une faiblesse musculaire et une perte des réflexes dans certaines parties du corps., sont entre autres les engourdissements ou les picotements dans les orteils ou les doigts, des bourdonnements ou des tintements d'oreille ou des changements de l’ouïe. Les lésions aux nerfs sont un effet secondaire possible de certains agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le mésothéliome, comme le cisplatine (Platinol AQ), le carboplatine (Paraplatin, Paraplatin AQ), le pemetrexed et la vinorelbine (Navelbine).

On associe souvent les lésions des nerfs à la dose de l'agent chimiothérapeutique administrée. La plupart des gens éprouvent temporairement des troubles du système nerveux. Chez certains, les dommages au système nerveux peuvent devenir un problème à long terme. Cet effet secondaire est susceptible d'apparaître des mois voire des années après le traitement et de prendre des mois avant de disparaître.

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Dommages aux reins

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent affecter les reins. La possibilité de dommages aux reins varie selon le type d’agent chimiothérapeutique employé. Le cisplatine, le carboplatine et la gemcitabine (Gemzar) peuvent causer des troubles rénaux. Le pemetrexed en cause rarement. On fait des analyses sanguines afin de vérifier la fonction des reins avant et pendant la chimiothérapie.

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Dommages au foie

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent endommager les cellules du foie. Il y en a qui sont plus susceptibles que d’autres de causer des dommages au foie. Certains agents causent plus de dommages au foie quand la dose administrée est plus élevée. Le pemetrexed, la vinorelbine et la gemcitabine peuvent causer des problèmes au foie, mais ce n’est pas un effet secondaire très courant de ces médicaments. On fait des analyses sanguines afin de vérifier la fonction du foie avant et pendant la chimiothérapie.

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Dommages aux poumons

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent affecter les poumons. Il y en a qui sont plus susceptibles que d’autres de causer des dommages aux poumons. On associe souvent les dommages aux poumons à la dose administrée et ils augmentent quand on emploie des doses plus élevées. La gemcitabine peut causer des troubles pulmonaires. Des médicaments comme le pemetrexed et la vinorelbine causent rarement des problèmes aux poumons.

Avisez votre médecin ou votre équipe soignante si vous toussez davantage ou que vous avez de la difficulté à respirer, une douleur thoracique ou des expectorations sanguinolentes.

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Dommages au cœur

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent affecter le cœur. Il y en a qui sont plus susceptibles que d’autres de causer des dommages au cœur. On associe souvent les dommages au cœur à la dose administrée et ils augmentent quand on a recours aussi à la radiothérapie ou si la personne éprouve déjà des troubles cardiaques. Le cisplatine, le pemetrexed, le raltitrexed et la gemcitabine peuvent causer occasionnellement des problèmes cardiaques comme des battements du cœur irréguliers (arythmie).

Avisez votre médecin ou votre équipe soignante si votre cœur ne bat pas régulièrement, si vous éprouvez une douleur thoracique, vous vous évanouissez, vous faites de l’enflure ou êtes essoufflé.

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Éruption cutanée

Le pemetrexed, le raltitrexed et la gemcitabine causent parfois une éruption cutanée ou des démangeaisons et la sécheresse de la peau. Dans de rares cas, ils peuvent aussi causer des ampoules ou la desquamation de la peau. Appliquez chaque jour un hydratant sur votre peau pour l’assouplir et l’aider à ne pas sécher ou gercer. La peau peut être plus sensible que d’habitude au soleil, alors il est important de couvrir la peau exposée et de porter un chapeau et d’appliquer un écran solaire si vous allez dehors. On administre des corticostéroïdescorticostéroïdesHormones stéroïdiennes qui agissent comme anti-inflammatoire en réduisant l’enflure et en affaiblissant la réaction immunitaire (réaction du système immunitaire à la présence de substances étrangères). comme le dexaméthasone (Decadron, Dexasone) avant le traitement à base de pemetrexed afin de réduire le risque qu’une éruption cutanée grave apparaisse.

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Symptômes pseudo-grippaux

Des symptômes pseudo-grippaux peuvent apparaître quand on administre de la gemcitabine pour traiter un mésothéliome. Les symptômes sont entre autres ceux-ci :

  • fièvre
  • frissons
  • douleurs musculaires et articulaires
  • nausées
  • vomissements
  • perte d’appétit (anorexie)

Ces symptômes se manifestent souvent quelques heures ou quelques jours après l’administration de gemcitabine. La prise de médicaments comme l'acétaminophène (Tylenol) peut aider à atténuer ces effets secondaires. Il faudrait consulter son médecin ou son équipe soignante si ces symptômes persistent ou sont incommodants. Les symptômes pseudo-grippaux se dissipent habituellement une fois que le corps s'est habitué au médicament.

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Réactions allergiques

La réaction allergique n’est pas un effet secondaire courant de la chimiothérapie, mais elle peut se produire, peu importe le médicament employé pour traiter le mésothéliome. La réaction allergique est plus susceptible de se manifester pendant l’administration de l’agent chimiothérapeutique ou peu de temps après. Les symptômes de la réaction allergique peuvent être ceux-ci :

  • difficulté à respirer
  • respiration sifflante
  • éruption cutanée ou urticaire
  • anaphylaxie (réaction allergique grave)

On peut administrer certains médicaments avant les agents chimiothérapeutiques pour prévenir la réaction allergique.

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Nota: D'autres effets secondaires peuvent se produire. Pour avoir plus de détails sur des médicaments spécifiques, consultez la section Sources d’information sur les médicaments.

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