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Glossary


Effets secondaires possibles de la chimiothérapie du cancer du foie

Aplasie médullaire

Fatigue

Douleur dans la bouche

Nausées et vomissements

Symptômes pseudo-grippaux

Perte d’appétit

Diarrhée

Perte de poils et de cheveux

Changements de la peau

Syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds

Dommages au système nerveux

 

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer du foie, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • type de médicament(s)
  • dose
  • voie d’administration du médicament (systémique, régionale)
  • état de santé global de la personne – la plupart des personnes atteintes d’un cancer du foie sont en mauvaise santé
  • gravité de la maladie du foie et qualité de fonctionnement du foie

 

La chimiothérapie détruit les cellules cancéreuses, mais elle peut également endommager les cellules saines. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la chimiothérapie.

 

Les effets secondaires peuvent se manifester n'importe quand lors de la chimiothérapie. Certains se produisent en cours de traitement, d'autres tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la chimiothérapie terminée. Des effets tardifs peuvent se manifester des mois voire des années après le traitement. Certains effets secondaires sont susceptibles de durer longtemps ou d'être permanents.

 

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster les doses de chimiothérapie si les effets secondaires sont importants.

 

Les effets secondaires suivants sont ceux qui sont les plus éprouvés par les personnes qui reçoivent une chimiothérapie pour un cancer du foie. Certaines personnes les ont tous alors que d’autres n’en ressentent que quelques-uns ou même aucun. Il y a des gens qui éprouvent des effets secondaires différents de ceux qui suivent.

Aplasie médullaire

L'aplasie médullaire est une affection caractérisée par la diminution du nombre d'un ou de plusieurs types principaux de cellules sanguines. Les agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter un cancer du foie peuvent causer :

  • une réduction du nombre de globules blancs (neutropénie, ou leucopénie), qui accroît le risque d’infection
  • une réduction du nombre de plaquettes (thrombocytopénie), qui accroît le risque d’ecchymoses et de saignements
  • une réduction du nombre de globules rouges (anémie), qui engendre de la fatigue, de la pâleur et un malaise

 

La baisse du nombre de cellules sanguines est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules sanguines fabriquées dans la moelle osseuse. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son plus bas niveau de 7 à 14 jours après la chimiothérapie. L'aplasie médullaire est l'effet secondaire de la chimiothérapie qui est le plus courant et le plus grave, alors s'il se produit, on ajuste immédiatement la dose ou bien on cesse temporairement le traitement.

 

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Fatigue

La fatigue rend une personne plus lasse que d'habitude et peut nuire aux activités quotidiennes et au sommeil. Elle se manifeste pour diverses raisons dont l'anémie, des médicaments spécifiques, une perte d'appétit, la dépression ou bien des substances toxiques produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent. La fatigue peut se manifester plusieurs jours après un cycle de chimiothérapie et s'atténuer avec le temps. Il est aussi possible qu'elle se prolonge bien après que le traitement du cancer soit terminé.

 

La fatigue est l’un des effets secondaires les plus courants de la chimiothérapie ciblée du cancer du foie.

 

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Douleur dans la bouche

Certains agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer du foie peuvent rendre la bouche endolorie (aussi appelée stomatite ou mucosite buccale). La douleur dans la bouche est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules qui se trouvent dans la bouche. La douleur dans la bouche se manifeste après environ une semaine (entre le 5e et le 14e jour) de chimiothérapie. Elle s'atténue souvent d’elle-même quelques semaines après le traitement.

 

Une hygiène de la bouche régulière et minutieuse peut aider à prévenir la douleur buccale. C'est l'équipe soignante qui donne les directives à suivre sur la fréquence des nettoyages et des rinçages de la cavité buccale et sur les produits à utiliser. Des analgésiques ou des solutions orales spéciales peuvent être nécessaires pour soulager la douleur.

 

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Nausées et vomissements

Plusieurs agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer du foie peuvent causer des nausées et des vomissements. Les nausées et vomissements peuvent se manifester au cours des premières heures qui suivent l’administration des agents chimiothérapeutiques et durent habituellement environ 24 heures. Cependant, il est possible que ces effets soient à retardement et qu'ils persistent quelques jours. Chez certaines personnes, la nausée d'anticipation peut se manifester après quelques séances, c'est-à-dire qu'elles ont la nausée avant même l'administration du médicament parce qu'elles s'attendent à être malades.

 

Votre médecin vous prescrira des médicaments qui aident à soulager les nausées et les vomissements en cours de chimiothérapie.

 

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Symptômes pseudo-grippaux

Certains agents chimiothérapeutiques administrés pour le cancer du foie peuvent faire croire aux gens qu’ils ont la grippe. Les symptômes pseudo-grippaux sont entre autres la douleur musculaire et articulaire, les maux de tète, la fatigue, les nausées, la fièvre, les frissons et la perte d’appétit. Ces symptômes durent habituellement de 1 à 3 jours. Ils peuvent aussi être causés par une infection ou le cancer même. Avisez l’équipe soignante si vous éprouvez l’un de ces symptômes.

 

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Perte d'appétit

Les nausées et vomissements, la fatigue ou une accumulation de déchets causée par la mort des cellules cancéreuses peuvent engendrer une perte d'appétit. Il y a des personnes qui se désintéressent de la nourriture et qui ne mangent plus même si elles savent qu'elles doivent le faire, ce qui risque de mener à une perte de poids et à la malnutrition.

 

Continuer de bien s'alimenter pendant et après la chimiothérapie est important pour aider une personne à se rétablir du traitement.

 

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Diarrhée

La diarrhée se produit lorsque le nombre de selles évacuées est plus élevé que d'habitude et qu'elles sont plus liquides. C'est le résultat des agents chimiothérapeutiques qui affectent souvent les cellules qui tapissent le tube digestif (tractus gastro-intestinal). De nombreux facteurs font augmenter le risque de souffrir de diarrhée, dont le type et la dose d'agent chimiothérapeutique administré.

 

La diarrhée est un autre effet secondaire très courant de la chimiothérapie administrée pour traiter un cancer du foie, en particulier chez les personnes qui reçoivent une chimiothérapie ciblée. Elle est légère chez la plupart des gens, bien qu’elle puisse parfois être sévère.

 

Votre médecin vous prescrira des médicaments qui aident à soulager la diarrhée en cours de chimiothérapie.

 

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Perte de poils et de cheveux

La perte de poils et de cheveux (alopécie) est un effet secondaire courant des agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer du foie. Les follicules pileux sont sensibles à ces agents puisqu'ils se développent rapidement. Il est impossible de prévoir la durée et l'étendue de la perte des poils et des cheveux, qui dépendent du type et de la dose de médicament administré ainsi que de facteurs personnels. La perte de poils peut se produire sur toutes les parties du corps, dont le visage et le cuir chevelu (cheveux). Elle peut débuter quelques jours ou de 2 à 3 semaines après qu'on ait administré la première dose de chimiothérapie. Les poils repoussent habituellement une fois le traitement terminé.

 

On recommande souvent de ne pas permanenter, raidir ou colorer les cheveux en cours de traitement et d'attendre qu'une nouvelle pousse de cheveux se stabilise et qu'ils retrouvent leur état d'origine. Cela peut prendre jusqu'à 6 mois ou plus après le traitement. Renseignez-vous auprès de votre équipe soignante afin de savoir quand il sera possible de refaire usage de ces produits.

 

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Changements de la peau

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent causer des changements de la peau mineurs ou une irritation cutanée. Les changements de la peau peuvent se produire pendant la chimiothérapie du cancer du foie et pour quelque temps après. Ces changements peuvent comprendre la rougeur, les démangeaisons, la sécheresse, une éruption cutanée ou des changements des ongles.

 

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Syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds

La chimiothérapie ciblée du cancer du foie peut causer le syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds (érythrodysesthésie palmo-plantaire). Les symptômes peuvent comprendre la douleur, l’enflure, la rougeur, des picotements ou une sensation de brûlure et la desquamation de la peau des mains et des pieds.

 

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Dommages au système nerveux

Certains agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le cancer du foie peuvent causer des dommages aux nerfs périphériques. La plupart des personnes éprouvent temporairement des troubles du système nerveux. Chez certaines, les dommages au système nerveux peuvent devenir un problème à long terme. Cet effet secondaire est susceptible d'apparaître des mois voire des années après le traitement et de prendre des mois avant de disparaître.

 

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Nota: D'autres effets secondaires peuvent se produire. Pour avoir plus de détails sur des médicaments spécifiques, consultez la section Sources d’information sur les médicaments.

 

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