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Leucémie lymphoïde chronique

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Évolution de la leucémie lymphoïde chronique

Des cellules cancéreuses peuvent se propager d’où elles ont pris naissance jusqu’à d’autres parties du corps. Contrairement à d’autres types de cancer, la leucémie n'a pas l'habitude de former des tumeurs solides dans d’autres organes. La leucémie est un cancer du tissu qui fabrique le sang dans la moelle osseuse, et elle peut se développer partout où le sang circule. C’est pourquoi la leucémie lymphoïde chronique (LLC) est souvent répandue lorsqu’on la détecte.

Comprendre comment un type de cancer a l’habitude d’évoluer aide votre équipe de soins à planifier votre traitement et vos soins futurs. Les cellules leucémiques s'accumulent généralement dans les ganglions lymphatiques, la rate et le foie. L’accumulation de cellules leucémiques dans ces organes les affecte de telle sorte qu’ils ne fonctionnent pas normalement.

Les symptômes qui indiquent que la LLC évolue comprennent ceux-ci :

  • perte de poids de plus de 10 % en 6 mois
  • lassitude extrême
  • fièvre persistant plus de 2 semaines sans signes d’infection
  • sueurs nocturnes pendant plus de 1 mois
  • insuffisance médullaire qui s’aggrave et baisse du nombre de globules rouges sains (anémie) ou de plaquettes (thrombocytopénie)
  • anémie et thrombocytopénie qui ne réagissent pas aux stéroïdes
  • rate plus grosse que la normale et qui peut causer des symptômes comme un malaise abdominal ou une sensation de plénitude
  • régions ganglionnaires enflées plus nombreuses
  • foie enflé
  • hausse du nombre de lymphocytes supérieure à 50 % en 2 mois ou qui double en moins de 6 mois (temps de doublement rapide)

Dans de rares cas, la LLC se transforme en lymphome non hodgkinien de haut grade, ce qu’on appelle alors syndrome de Richter, ou transformation de Richter. Si ce syndrome apparaît, il évolue habituellement en lymphome diffus à grandes cellules B (LDGCB), qu’on traite comme un lymphome.

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