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Leucémie chez
l’enfant

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Radiothérapie pour une leucémie chez l'enfant

En radiothérapie, on a recours à des rayons ou à des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On l’administre parfois pour traiter les enfants atteints d’une leucémie. L’équipe de soins prendra en considération les besoins de votre enfant pour choisir le type de radiothérapie, la dose à administrer, la façon de le faire et l’horaire à suivre.

On administre la radiothérapie pour différentes raisons. Votre enfant peut recevoir une radiothérapie pour :

  • prévenir ou traiter la propagation de la leucémie au cerveau et à la moelle épinière (appelé système nerveux central, ou SNC)
  • prévenir ou traiter la propagation de la leucémie aux testicules
  • le préparer à une greffe de cellules souches

On a recours aux types de radiothérapies qui suivent pour traiter la leucémie chez l’enfant.

Radiothérapie externe

Lors de la radiothérapie externe, un appareil émet des radiations vers la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure. On peut y avoir recours pour prévenir ou traiter la propagation de la leucémie au SNC ou aux testicules.

Les enfants atteints de leucémie aiguë lymphoblastique (LAL) peuvent recevoir une radiothérapie externe quand :

  • on observe des cellules leucémiques, ou blastes, dans le liquide céphalorachidien (LCR) lors du diagnostic;
  • la LAL est à cellules T et que le nombre de globules blancs (GB) est élevé;
  • la leucémie risque fortement de se propager au LCR;
  • on observe des cellules leucémiques dans les testicules après une chimiothérapie d’induction.

On n’a pas souvent recours à la radiothérapie externe pour traiter la leucémie aiguë myéloblastique (LAM).

Les jeunes enfants, en particulier ceux qui ont moins de 4 ans, risquent davantage d’éprouver des effets secondaires à la suite d’une radiothérapie au cerveau. Quand c’est possible, on a recours à la chimiothérapie intrathécale et à la chimiothérapie systémique, plutôt qu’à la radiothérapie, pour prévenir ou traiter la propagation de la leucémie au cerveau.

On peut administrer une radiothérapie externe au corps entier dans le cadre de la préparation à une greffe de cellules souches. On parle alors d’irradiation corporelle totale (ICT).

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la radiothérapie à l’équipe de soins.

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