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Leucémie chez
l’enfant

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Suivi après le traitement de la leucémie chez l'enfant

Le suivi après le traitement est une composante importante des soins apportés aux personnes atteintes de cancer. Dans le cas de la leucémie chez l’enfant, le suivi est souvent assuré par des médecins et d’autres professionnels de la santé tels que spécialiste de l’audition (audiologiste), orthophoniste, dentiste, spécialiste des yeux (ophtalmologiste), personnel infirmier et psychologue. L’équipe de soins de votre enfant discute avec vous afin de décider quel suivi répond à ses besoins.

Lignes directrices sur le suivi

Le suivi à long terme est important puisque le cancer pourrait réapparaître (récidiver). Des effets secondaires tardifs du traitement pourraient aussi se manifester. Les personnes qui ont été atteintes d’un cancer dans leur enfance sont habituellement suivies toute leur vie dans le cadre de programmes de soins post-thérapeutiques.

Le Children’s Oncology Group (COG) propose des lignes directrices sur le suivi à long terme des survivants au cancer infantile. Dans certains établissements canadiens, il existe des cliniques de transition où l’on suit les survivants au cancer infantile. Les cliniques de transition aident à préparer le survivant au cancer qui devient un jeune adulte à bien se diriger dans le monde des soins de santé destinés aux adultes. Apprenez-en davantage sur les lignes directrices sur le suivi à long terme du Children’s Oncology Group.

Lors du suivi après le traitement d’une leucémie infantile, on surveille l’apparition de signes de :

  • récidive
  • troubles du foie
  • troubles du cœur
  • troubles des os
  • troubles de la fertilité
  • changements hormonaux
  • troubles d’apprentissage
  • troubles nutritionnels

Mention de tout problème

N’attendez pas au prochain rendez-vous fixé pour signaler tout nouveau symptôme ou tout symptôme qui ne disparaît pas. Avisez l’équipe de soins si votre enfant présente les symptômes suivants :

  • tendance aux ecchymoses ou aux saignements, dont des saignements de nez fréquents ou importants, des ecchymoses répandues, des gencives qui saignent ou des taches rouges sur la peau (pétéchies);
  • douleur osseuse ou articulaire, qui peut le faire boiter;
  • abdomen gonflé, parce que sa rate ou son foie est enflé;
  • perte de poids inexpliquée;
  • infections fréquentes;
  • anémie;
  • peau pâle;
  • sueurs nocturnes;
  • ganglions lymphatiques enflés;
  • fatigue;
  • faiblesse;
  • symptômes pseudo-grippaux, comme la fièvre, la toux ou le nez qui coule;
  • perte d'appétit;
  • mal d'estomac.

Planification des visites de suivi

Le risque de réapparition de la leucémie chez l’enfant est le plus élevé au cours des premières années qui suivent le traitement, c'est pourquoi un suivi étroit est nécessaire durant ce temps. La récidive de LAL se produit le plus souvent au cours des 2 premières années qui suivent le traitement. La récidive de LAM se produit le plus souvent de 1 à 4 ans après le traitement.

Le suivi varie après le traitement de la leucémie chez l'enfant. Les consultations sont habituellement ainsi prévues :

  • chaque mois au cours des premiers 6 à 12 mois
  • aux 3 à 6 mois pendant les 4 années suivantes
  • une fois par année par la suite

Au cours des visites de suivi

Lors d’une visite de suivi, le médecin pose habituellement des questions sur les effets secondaires du traitement et la capacité d’adaptation de votre enfant. Il est possible que le médecin fasse un examen physique complet dont :

  • palper l’abdomen pour savoir si la rate ou le foie est enflé;
  • vérifier les ganglions lymphatiques pour savoir s’ils sont enflés;
  • examiner les testicules si c’est un garçon.

Le suivi comporte habituellement un certain nombre d’examens qui permettent de vérifier les effets du cancer, la réaction de l’enfant au traitement et ses progrès. Un enfant qui prend part à un essai clinique sera suivi selon les lignes directrices du protocole de l’essai. Les examens font souvent partie du suivi. Votre enfant peut avoir :

  • une formule sanguine complète (FSC) pour vérifier si le nombre de cellules sanguines est anormal;
  • des analyses biochimiques sanguines pour révéler la qualité de fonctionnement de certains organes et détecter des problèmes causés par la propagation des cellules leucémiques, ou blastes;
  • une ponction et une biopsie de la moelle osseuse;
  • des examens d’imagerie comme une radiographie pulmonaire, une tomodensitométrie (TDM), un examen d’imagerie par résonance magnétique (IRM) ou une échographie pour vérifier sa rate, son foie ou ses ganglions lymphatiques.

Si on observe une récidive lors du suivi, l’équipe d’oncologie évaluera votre enfant afin de déterminer les meilleures options de traitement.

Apprenez-en davantage sur ces tests et interventions.

Questions à poser sur le suivi

Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur le suivi à l’équipe de soins.

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Tuli Chowdhury J’encourage tout le monde à faire du bénévolat pour la Société canadienne du cancer, et en particulier les jeunes, de poursuivre l’adolescente.

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