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Leucémie aiguë lymphoblastique

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Chimiothérapie de la leucémie aiguë lymphoblastique

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. La chimiothérapie à long terme est le traitement principal de la leucémie aiguë lymphoblastique (LAL). On l’administre en 3 phases, habituellement pendant 2 à 3 ans. Votre équipe de soins prendra en considération vos propres besoins pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une chimiothérapie pour :

  • détruire les cellules leucémiques, parvenir à une rémission et ramener la production de cellules sanguines à la normale;
  • empêcher les cellules leucémiques de se propager à l’encéphale et à la moelle épinière, soit le système nerveux central (SNC), ou pour traiter les cellules leucémiques qui y sont déjà;
  • vous préparer à une greffe de cellules souches.

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps. La chimiothérapie peut aussi être un traitement régional, c'est-à-dire qu'on l'administre à une région spécifique du corps. La chimiothérapie intrathécale est administrée dans les espaces qui contiennent le liquide céphalorachidien (LCR) par le biais d’une ponction lombaire (rachicentèse) ou d’un réservoir d’Ommaya.

Préparation à la chimiothérapie

Certaines personnes peuvent avoir besoin des interventions chirurgicales suivantes avant la chimiothérapie.

Il est possible que le chirurgien mette en place un cathéter veineux central dans une veine du haut du thorax. L’équipe de soins peut utiliser ce cathéter pour prélever du sang et administrer des médicaments, faisant en sorte que vous n’aurez pas besoin d’autant d’injections. Apprenez-en davantage sur le cathéter veineux central.

Si on vous administre une chimiothérapie intrathécale, le chirurgien pourrait mettre en place un réservoir d’Ommaya sous votre cuir chevelu. Le réservoir d’Ommaya est un petit dispositif en forme de dôme auquel est fixé un tube (cathéter) court. L’équipe de soins administre l’agent chimiothérapeutique en insérant une petite aiguille dans le réservoir d’Ommaya à travers le cuir chevelu. Le médicament va directement dans les espaces contenant le liquide céphalorachidien.

Agents chimiothérapeutiques administrés pour la LAL

La chimiothérapie administrée pour la LAL comporte habituellement une association de médicaments. Les agents chimiothérapeutiques employés sont les suivants :

  • vincristine (Oncovin)
  • daunorubicine (Cerubidine, daunomycine)
  • doxorubicine (Adriamycin)
  • cytarabine (Cytosar, Ara-C)
  • asparaginase (Kidrolase)
  • étoposide (Vepesid, VP-16)
  • téniposide (Vumon, VM-26)
  • mercaptopurine (Purinethol, 6-MP)
  • méthotrexate
  • cyclophosphamide (Cytoxan, Procytox)

Des stéroïdes, comme la prednisone ou la dexaméthasone (Decadron, Dexasone), peuvent être associés à la chimiothérapie.

L’association chimiothérapeutique la plus employée pour le traitement d’induction de la LAL est à base de vincristine, de daunorubicine ou de doxorubicine et de prednisone. Différentes variantes de ce protocole peuvent aussi comprendre les médicaments suivants :

  • cyclophosphamide
  • asparaginase
  • étoposide
  • méthotrexate à forte dose
  • cytarabine à forte dose

Une association chimiothérapeutique employée couramment pour le traitement de consolidation de la LAL est l’hyper-CVAD, qui est composé de cyclophosphamide, de vincristine, de doxorubicine et de dexaméthasone. On alterne entre l’hyper-CVAD et la cytarabine à forte dose ainsi que le méthotrexate à forte dose.

L’association chimiothérapeutique la plus employée pour le traitement d’entretien de la LAL est à base de méthotrexate et de mercaptopurine. D’autres médicaments, comme la vincristine et la prednisone, peuvent être ajoutés au protocole.

Si la LAL ne répond pas aux médicaments administrés précédemment ou si elle récidive, on peut avoir recours aux médicaments suivants :

  • étoposide et cytarabine
  • méthotrexate à forte dose
  • cytarabine à forte dose

Prophylaxie ou traitement du système nerveux central

Le système nerveux central (SNC) est fait de l’encéphale et de la moelle épinière. Le traitement administré pour prévenir la propagation des cellules leucémiques au SNC est appelé prophylaxie du SNC. On y a également recours si la LAL s’est déjà propagée au SNC.

Pour empêcher la LAL de se propager au SNC ou pour traiter une LAL qui y est déjà, on administre des médicaments directement dans les espaces contenant le liquide céphalorachidien par le biais d’une ponction lombaire ou d’un réservoir d’Ommaya.

Les agents chimiothérapeutiques les plus employés comme traitement ou prophylaxie de la LAL au SNC sont les suivants :

  • méthotrexate
  • cytarabine
  • stéroïde comme la prednisone

Effets secondaires

Peu importe le traitement de la LAL, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines après la chimiothérapie. Il arrive parfois que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout  du type de médicament ou d’association médicamenteuse, de la dose, du mode d’administration et de votre état de santé global. Voici certains effets secondaires courants des agents chimiothérapeutiques employés pour traiter la LAL :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent assez régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à l’équipe de soins.

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