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Leucémie aiguë lymphoblastique

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Traitement de la leucémie aiguë lymphoblastique

Si vous êtes atteint de leucémie aiguë lymphoblastique (LAL), votre équipe de soins élaborera un plan de traitement juste pour vous. Il se basera sur vos besoins et pourrait comporter l’association de différents traitements. Quand votre équipe de soins décide quels traitements vous proposer pour la LAL, elle prend les éléments suivants en considération :

  • votre âge
  • la présence de changements, ou anomalies, chromosomiques
  • le sous-type de leucémie
  • votre état de santé global

Options de traitement

On peut vous proposer les traitements suivants pour la LAL.

Chimiothérapie

Le traitement principal de la LAL comporte une chimiothérapie administrée pendant une longue période. Le traitement est habituellement divisé en 3 phases, soit l’induction, la consolidation et l’entretien. En général, la durée totale du traitement est de 2 à 3 ans.

La prophylaxie du système nerveux central (SNC) joue un rôle important dans le traitement de la LAL puisqu'on veut s'assurer que la leucémie ne se propagera pas au liquide qui est autour ou à l’intérieur de l’encéphale ou de la moelle épinière, soit le liquide céphalorachidien (LCR), ou qu'elle n'y demeurera pas.

Traitement ciblé

Les personnes atteintes d’une LAL dont les cellules sont porteuses du chromosome Philadelphie (LAL Ph+) reçoivent souvent un médicament appelé inhibiteur de la tyrosine kinase dans le cadre de leur chimiothérapie. Un nouveau traitement ciblé pourrait être administré à certaines personnes atteintes d’une LAL sans chromosome Philadelphie (LAL Ph-).

Radiothérapie

On peut proposer une radiothérapie dans le cadre du traitement de la LAL :

  • pour prévenir ou traiter la propagation de la LAL au système nerveux central (SNC);
  • en préparation à une greffe de cellules souches;
  • pour soulager la douleur là où la leucémie s’est propagée aux os (si la chimiothérapie n’a pas été efficace).

On a aussi parfois recours à la radiothérapie pour réduire la taille de la tumeur si elle exerce une pression sur la trachée ou d’autres organes vitaux.

Greffe de cellules souches

On peut proposer une greffe de cellules souches aux personnes atteintes d’une LAL pendant qu’elles sont en rémission. On y a aussi recours après une récidive si on peut parvenir à une rémission complète ou partielle.

La greffe de cellules souches ainsi que les agents chimiothérapeutiques employés en préparation à la greffe peuvent provoquer des effets secondaires graves, alors ce ne sont pas toutes les personnes qui sont en mesure de recevoir ce traitement. La greffe d’intensité réduite peut être une option pour certains.

Traitement de soutien

On administre un traitement de soutien pour contrôler les complications qui surviennent habituellement à cause des traitements de la LAL et de la maladie même. Ce sont entre autres :

  • des antibiotiques, antiviraux ou antifongiques pour prévenir ou combattre les infections;
  • des transfusions de produits sanguins pour remplacer les cellules sanguines dont le nombre est bas;
  • des facteurs de croissancefacteurs de croissanceSubstance qui régule la croissance, la division et la survie des cellules., comme le filgrastim (Neupogen), pour inciter le corps à produire des globules blancs;
  • des médicaments pour réduire des taux élevés de certaines substances chimiques dans le sang qui augmentent quand de nombreuses cellules cancéreuses meurent au début du traitement (syndrome de lyse tumorale);
  • la leucaphérèseleucaphérèseTechnique qui consiste à séparer et à extraire, à l’aide d’une machine spéciale appelée appareil d’aphérèse, des globules blancs spécifiques dans un prélèvement sanguin. Le sang restant est ensuite redonné à la personne. pour enlever beaucoup de globules blancs du sang.

Réponse au traitement

Savoir jusqu’à quel point la leucémie répond au traitement aide les médecins à établir la catégorie de risque pronostique et à planifier les soins futurs. Le but du traitement est de parvenir à une rémission complète.

Une rémission complète, ou réponse complète, signifie que le nombre de cellules sanguines (globules rouges, globules blancs et plaquettes) est redevenu normal et que moins de 5 % des cellules dans la moelle osseuse sont des globules blancs immatures (cellules blastiques, ou blastes). Il n’y a pas de signes ou de symptômes généraux de LAL ni aucun signe ou symptôme indiquant que la LAL s’est propagée à l’encéphale ou à la moelle épinière (système nerveux central, ou SNC) ni ailleurs dans le corps.

Une maladie résiduelle minime (MRM) signifie qu’il y a des blastes dans la moelle osseuse, mais on peut les observer seulement à l’aide de tests très sensibles comme la cytométrie de flux et l’amplification en chaîne par polymérase (ACP). Il n’est pas possible de détecter les blastes avec des tests standards comme l’observation des cellules au microscope.

Une maladie active signifie que la maladie est encore présente en cours de traitement ou qu’elle est réapparue (récidive) après le traitement. Quand la maladie est active, plus de 5 % des cellules dans la moelle osseuse sont des blastes.

Suivi

Le suivi après le traitement est une composante importante des soins apportés aux personnes atteintes de cancer. Vous devrez avoir régulièrement des visites de suivi, en particulier au cours des 5 premières années qui suivent le traitement, même s'il n'y a pas de signe de maladie. L'intervalle entre les examens s'allongera avec le temps, mais vous devrez passer des examens de suivi pendant une longue période. Ces visites permettent à l’équipe de soins de surveiller vos progrès et de savoir comment vous vous rétablissez du traitement.

Essais cliniques

Quelques essais cliniques sur la LAL sont en cours au Canada et acceptent des participants. Les essais cliniques visent à trouver de nouvelles méthodes de prévention, de détection et de traitement du cancer qui soient meilleures. Apprenez-en davantage sur les essais cliniques.

Questions à poser sur le traitement

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur le traitement à votre équipe de soins.

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