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Cancer du rein

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Traitement ciblé du cancer du rein

La plupart des personnes atteintes d’un cancer du rein avancé qui s’est propagé (métastases) recevront un traitement ciblé. On a alors recours à des médicaments pour cibler des molécules spécifiques, comme les protéines, présentes à la surface ou à l’intérieur des cellules cancéreuses. Ces molécules contribuent à l’envoi de signaux qui indiquent aux cellules cancéreuses de croître ou de se diviser. En ciblant ces molécules, les médicaments interrompent la croissance et la propagation des cellules cancéreuses tout en limitant les dommages aux cellules normales. Le traitement ciblé peut aussi être appelé traitement à ciblage moléculaire.

On a surtout recours aux traitements ciblés pour le carcinome du rein (CCR) à cellules claires, ou conventionnel, qui est le type le plus courant de cancer du rein. Vous pourriez recevoir un traitement ciblé pour :

  • détruire ou contrôler les cellules du cancer du rein;
  • soulager la douleur ou contrôler les symptômes d’un cancer du rein de stade avancé (traitement palliatif).

Votre équipe de soins prendra en considération vos propres besoins pour choisir les médicaments ciblés, les doses et les modes d’administration. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

Décider quel traitement ciblé administrer

Votre équipe de soins prendra en considération certains facteurs pronostiques et prédictifs pour l’aider à décider quel traitement ciblé sera le plus efficace pour vous. Un facteur important est tout traitement que vous avez déjà reçu pour le cancer du rein.

Les traitements ciblés administrés pour traiter le cancer du rein bloquent certaines voies protéiques dans le corps :

  • le facteur de croissance de l'endothélium vasculaire (VEGF) est l’une des principales protéines qui aident à former l’apport sanguin, dont une petite tumeur a besoin pour grossir;
  • l’inhibiteur de la cible de la rapamycine chez les mammifères (mTOR) est une protéine qui aide à contrôler la croissance, la reproduction et la survie des cellules;
  • la PD-1 est une protéine qui aide à contrôler la mort des cellules.

Chirurgie et traitement ciblé

Avant de commencer le traitement ciblé, vous pourriez avoir une chirurgie pour qu’on enlève le rein avec la tumeur et la plus grande partie possible du cancer hors du rein. Cette chirurgie est appelée néphrectomie de cytoréduction. On croit qu’enlever la plus grande partie possible du cancer rendra le traitement ciblé plus efficace. On pourrait aussi vous proposer une chirurgie après que vous ayez commencé le traitement ciblé si des examens révèlent que le cancer réagit au traitement.

Médicaments ciblés couramment administrés pour le cancer du rein

On administre le traitement ciblé jusqu’à ce que le cancer du rein cesse de réagir au traitement.

Les médicaments ciblés agissant sur le VEGF qu’on emploie le plus souvent pour traiter le cancer du rein sont les suivants :

  • sunitinib (Sutent) – habituellement, c’est le premier médicament administré puisqu’il s’est révélé le plus efficace
  • pazopanib (Votrient)
  • sorafenib (Nexavar)
  • axitinib (Inlyta)

Les médicaments ciblés agissant sur le mTOR qu’on emploie le plus souvent pour traiter le cancer du rein sont les suivants :

  • temsirolimus (Torisel) – administré pour les cancers du rein qui ne sont pas à cellules claires ou pour les cancers du rein dont les facteurs pronostiques sont défavorables
  • évérolimus (Afinitor)

Le médicament ciblé qui agit sur la PD-1 est le nivolumab (Opdivo). Ce médicament, appelé inhibiteur du point de contrôle PD-1, n’est administré que si le cancer du rein ne répond plus au VEGF ou au mTOR.

La plupart des médicaments ciblés administrés pour le cancer du rein sont sous forme de pilule ou de comprimé. Le temsirolimus est administré par injection intraveineuse (IV)intraveineuse (IV)Dans une veine (vaisseau sanguin qui fait circuler le sang des tissus et des organes du corps vers le cœur)..

Si le cancer du rein ne réagit pas aux médicaments administrés lors de traitements précédents ou s’il réapparaît (récidive), on peut vous proposer l’un des médicaments ciblés que vous n’avez pas encore reçus.

Si le cancer cesse de réagir à un deuxième traitement ciblé, on peut vous proposer un troisième traitement ciblé que vous n’avez pas encore reçu. Il n’y a pas de traitement standard pour le cancer du rein qui a cessé de réagir à 2 médicaments ciblés ou plus.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer du rein, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

En général, le traitement ciblé n’endommage pas les cellules saines, alors il a tendance à causer des effets secondaires moins nombreux et moins graves que la chimiothérapie et la radiothérapie. La chimiothérapie et la radiothérapie risquent d’endommager les cellules saines en plus des cellules cancéreuses.

Si des effets secondaires se manifestent,  ils peuvent le faire n’importe quand pendant, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines après le traitement ciblé. Il arrive parfois que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite du traitement ciblé (effets tardifs). La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires du traitement ciblé dépendent surtout du type de médicament ou d’association médicamenteuse employé, de la dose administrée et de votre état de santé global. Voici certains effets secondaires courants du traitement ciblé du cancer du rein :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés au traitement ciblé. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager. Si les effets secondaires vous dérangent beaucoup, votre équipe de soins pourrait modifier la dose ou le type de médicament ciblé.

Informations sur des médicaments ciblés spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent assez régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur le traitement ciblé

Apprenez-en davantage sur le traitement ciblé. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur le traitement ciblé à l’équipe de soins.

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