Lymphome
hodgkinien

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Le système lymphatique

Le lymphome hodgkinien (LH) est un type de cancer qui prend naissance dans le système lymphatique. Le système lymphatique est composé d’un réseau de lymphe, de lymphocytes, de vaisseaux lymphatiques, de ganglions lymphatiques et d’organes lymphatiques. Ces organes sont la rate, le thymus, les amygdales, les végétations adénoïdes et la moelle osseuse. On trouve également du tissu lymphatique dans d’autres parties du corps, dont l’estomac, l’intestin et la peau.

Les organes et tissus du système lymphatique produisent et entreposent des cellules qui combattent les infections et les maladies. Le système lymphatique agit de concert avec l’appareil circulatoire (qui regroupe le cœur et la circulation sanguine) et d’autres parties du système immunitaire pour maintenir le corps en bonne santé.

Structure

Le système lymphatique est composé des organes et tissus suivants.

Lymphe

La lymphe est un liquide clair et jaunâtre qui transporte les lymphocytes, les macrophages et d’autres globules blancs. Elle transporte aussi des protéines et des éléments nutritifs. La lymphe circule dans tout le corps par un réseau de vaisseaux lymphatiques et les tissus baignent dedans. La lymphe est aussi appelée liquide lymphatique.

Lymphocytes

Les lymphocytes sont un type de globules blancs. Ils combattent les virus, les bactéries, les substances étrangères et les cellules anormales, y compris les cellules cancéreuses. Les principaux types de lymphocytes sont :

  • les lymphocytes B, ou cellules B, qui produisent des anticorps pour combattre les bactéries, les virus et d’autres substances étrangères comme les champignons;
  • les lymphocytes T, ou cellules T, qui combattent les infections, détruisent les cellules anormales et contrôlent la réaction immunitaire;
  • les cellules tueuses naturelles, ou cellules NK, qui s’attaquent aux cellules anormales ou étrangères.

Tous les lymphocytes commencent à se développer dans la moelle osseuse. Les lymphocytes B demeurent dans la moelle osseuse jusqu’à ce qu’ils parviennent à maturité. Les lymphocytes T migrent vers le thymus pour poursuivre leur développement. Une fois parvenus à maturité, les lymphocytes se déplacent jusqu’aux ganglions lymphatiques et la rate.

Vaisseaux lymphatiques

La lymphe circule dans tout le corps par les vaisseaux lymphatiques. Il existe 3 types principaux de vaisseaux lymphatiques. Les capillaires lymphatiques sont de minuscules tubes en cul-de-sac par lesquels le liquide tissulaire entre dans le système lymphatique. Les vaisseaux lymphatiques sont des tubes qui font entrer la lymphe dans les ganglions lymphatiques et qui l’en évacuent. Les tubes collecteurs retournent la lymphe dans la circulation sanguine.

Ganglions lymphatiques

Les ganglions lymphatiques sont de petits organes en forme de haricot qui longent les vaisseaux lymphatiques et qui filtrent la lymphe. Leur taille varie : ils mesurent habituellement moins de 1 cm, mais ceux de l’aine peuvent atteindre jusqu’à 1,5 cm.

On trouve beaucoup de ganglions dispersés dans tout le corps. Le nombre de ganglions lymphatiques varie d’une partie du corps à l’autre. Les ganglions lymphatiques sont regroupés dans les principales régions suivantes :

  • cou (ganglions cervicaux)
  • thorax (ganglions thoraciques et médiastinaux)
  • aisselles (ganglions axillaires)
  • abdomen (ganglions para-aortiques, péri-aortiques et mésentériques)
  • aines (ganglions inguinaux)

Les ganglions lymphatiques filtrent des particules nuisibles présentes dans la lymphe avant de retourner celle-ci dans la circulation sanguine. Ces particules comprennent des bactéries, des virus et des substances étrangères. L’autre fonction principale des ganglions lymphatiques est d’activer le système immunitaire.

Les ganglions lymphatiques contiennent 2 types de globules blancs qui combattent les micro-organismes envahissants. Les lymphocytes attaquent les virus, les bactéries et d’autres micro-organismes. Les macrophages entourent et détruisent les substances étrangères, les cellules endommagées et les débris cellulaires.

Un ganglion ou un groupe de ganglions filtrant un grand nombre de particules peut devenir enflé et sensible au toucher. Par exemple, un mal de gorge peut causer l’enflure des ganglions lymphatiques situés sous la mâchoire et dans le cou.

Rate

La rate est le plus gros organe lymphatique. Elle est située dans la partie supérieure gauche de l’abdomen.

La rate filtre le sang en enlevant les vieux globules rouges, les lymphocytes et les envahisseurs, comme les virus et les bactéries. La rate emmagasine également des globules rouges et des lymphocytes.

Thymus

Le thymus se situe dans le thorax, derrière le sternum. C’est dans cet organe que les lymphocytes T parviennent à maturité et se multiplient.

Amygdales

Les amygdales sont de petites masses de tissu lymphatique qui contiennent des lymphocytes. Les amygdales palatines sont une paire d’amygdales se trouvant à l’arrière de la bouche. Une autre paire d’amygdales, appelées amygdales linguales, est située à la base de la langue.

Les amygdales aident le corps à combattre les infections en piégeant les bactéries et les virus. Elles produisent également des anticorps.

Végétations adénoïdes

Bien qu’on parle souvent de végétations adénoïdes au pluriel, il n’y en a qu’une. Il s’agit d’une petite masse unique de tissu lymphatique, située à l’arrière du nez, qui contient des lymphocytes. On l’appelle aussi parfois amygdale pharyngée.

Les végétations adénoïdes aident le corps à combattre les infections en piégeant les bactéries et les virus.

Présentes chez les nourrissons et les enfants, les végétations adénoïdes commencent à diminuer de volume juste avant la puberté. C’est pourquoi la plupart des adultes n’en ont pas.

Moelle osseuse

La moelle osseuse est le tissu mou et spongieux situé au centre de la plupart des os. Elle renferme des cellules immatures appelées cellules souches. Ces cellules souches se transforment en globules rouges, en globules blancs ou en plaquettes. Les globules rouges amènent l’oxygène jusqu’aux tissus et en évacuent le dioxyde de carbone. Les globules blancs aident le corps à combattre les infections et les maladies. Les plaquettes aident le sang à coaguler.

Fonction

Le système lymphatique :

  • retire l’excès de liquide des tissus et le retourne dans la circulation sanguine;
  • aide le corps à combattre les maladies;
  • aide à faire circuler les hormones et les éléments nutritifs dans tout le corps;
  • aide à évacuer les déchets des tissus.

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