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Cancer de la vésicule biliaire

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Effets secondaires possibles de la chimiothérapie du cancer de la vésicule biliaire

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer de la vésicule biliaire, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • type de médicament(s)
  • dose
  • mode d’administration du médicament
  • état de santé global de la personne
  • association à une radiothérapie
    • Les effets secondaires peuvent être plus graves si on associe une radiothérapie à une chimiothérapie.

La chimiothérapie détruit les cellules cancéreuses, mais elle peut également endommager les cellules saines. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la chimiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester n'importe quand lors de la chimiothérapie. Certains se produisent en cours de traitement, d'autres tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la chimiothérapie terminée, une fois que les cellules saines se sont rétablies des effets de la chimiothérapie. Des effets tardifs peuvent se manifester des mois voire des années après le traitement. Certains effets secondaires sont susceptibles de durer longtemps ou d'être permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu’on doive ajuster les doses ou les agents chimiothérapeutiques si les effets sont importants.

Aplasie médullaire

L'aplasie médullaire est une affection caractérisée par la diminution du nombre d'un ou de plusieurs types principaux de cellules sanguines.

  • Une réduction du nombre de globules blancs (neutropénie, ou leucopénie) accroît le risque d’infection.
  • Une réduction du nombre de plaquettes (thrombocytopénie) accroît le risque d’ecchymoses et de saignements.
  • Une réduction du nombre de globules rouges (anémie) engendre de la fatigue, de la pâleur et un malaise.

La baisse du nombre de cellules sanguines est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules sanguines fabriquées dans la moelle osseuse. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son plus bas niveau de 7 à 14 jours après la chimiothérapie. L'aplasie médullaire est l'effet secondaire de la chimiothérapie qui est le plus courant et le plus grave. Lorsqu'il se produit, en général, on ajuste immédiatement la dose ou bien on cesse temporairement le traitement.

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Perte d'appétit

Les nausées et vomissements, la fatigue ou une accumulation de déchets causée par la destruction des cellules cancéreuses peuvent engendrer une perte d'appétit. Certains agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer de la vésicule biliaire risquent de causer temporairement des changements du goût et de l'odorat, susceptibles de rendre les aliments moins appétissants. Il y a des gens qui se désintéressent de la nourriture et qui ne mangent plus même s'ils savent qu'ils doivent le faire, ce qui risque de mener à une perte de poids et à la malnutrition. Continuer de bien s'alimenter pendant et après la chimiothérapie est important pour aider une personne à se rétablir du traitement.

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Nausées et vomissements

Ce ne sont pas tous les agents chimiothérapeutiques qui causent des nausées et des vomissements. Chacun a des effets différents, mais les nausées et les vomissements sont plus susceptibles de se produire lorsqu'on associe des agents chimiothérapeutiques pour traiter le cancer de la vésicule biliaire.

Les nausées et vomissements peuvent se manifester au cours des premières heures qui suivent l’administration des agents chimiothérapeutiques et durent habituellement environ 24 heures. Cependant, il est possible que ces effets soient à retardement et qu'ils persistent quelques jours. Chez certaines personnes, la nausée d'anticipation peut se manifester après quelques séances, c'est-à-dire qu'elles ont la nausée avant même l'administration du médicament parce qu'elles s'attendent à être malades.

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Douleur dans la bouche

La douleur dans la bouche (aussi appelée stomatite ou mucosite buccale) est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules qui se trouvent dans la bouche. Certains médicaments administrés pour traiter le cancer de la vésicule biliaire peuvent rendre la bouche endolorie. La douleur dans la bouche se manifeste après environ une semaine (entre le 5e et le 14e jour) de chimiothérapie. Elle s'atténue souvent d’elle-même quelques semaines après le traitement.

Il est possible que des lésions douloureuses, des ulcères ou des infections apparaissent dans la bouche. Une hygiène de la bouche régulière et minutieuse peut aider à prévenir la douleur et à atténuer l'infection. C'est l'équipe soignante qui donne les directives à suivre sur la fréquence des nettoyages et des rinçages de la cavité buccale et sur les produits à utiliser. Des analgésiques ou des solutions orales spéciales peuvent être nécessaires pour soulager la douleur.

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Diarrhée

La diarrhée se produit lorsque le nombre de selles évacuées est plus élevé que d'habitude et qu'elles sont plus liquides. C'est le résultat des agents chimiothérapeutiques qui affectent souvent les cellules qui tapissent le tractus gastro-intestinal (tube digestif). De nombreux facteurs font augmenter le risque de souffrir de diarrhée, dont le type et la dose d'agent chimiothérapeutique administré. Elle est souvent plus importante lorsqu'on associe des médicaments. La diarrhée se manifeste peu après qu'on ait commencé la chimiothérapie et est susceptible de se prolonger jusqu'à 2 semaines après le traitement.

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Fatigue

La fatigue rend une personne plus lasse que d'habitude et peut nuire aux activités quotidiennes et au sommeil. Elle se manifeste pour diverses raisons dont l'anémieanémieDiminution du nombre de globules rouges sains dans le sang., des médicaments spécifiques, une perte d'appétit, la dépression ou bien des substances toxiques produites lorsque les cellules cancéreuses sont détruites. La fatigue peut se manifester plusieurs jours après un cycle de chimiothérapie et s'atténuer avec le temps. Il est aussi possible qu'elle se prolonge bien après que le traitement du cancer soit terminé.

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Dommages au système nerveux

Presque tous les médicaments administrés pour traiter le cancer de la vésicule biliaire peuvent causer un engourdissement et des picotements ou une sensation de brûlure dans les mains ou les pieds. Cela peut être signe de lésions aux nerfs périphériques (neuropathie périphérique).

Le cisplatine (Platinol AQ) peut causer des troubles de l’ouïe, comme des bourdonnements ou des tintements d’oreille ou encore une perte de l’ouïe. Il peut aussi provoquer des troubles de l’équilibre ou de la marche, ce qui peut être signe de neurotoxicité.

On associe souvent les lésions des nerfs à la dose de l’agent chimiothérapeutique administrée. La plupart des gens éprouvent temporairement des troubles du système nerveux. Chez certains, les dommages au système nerveux peuvent devenir un problème à long terme. Cet effet secondaire est susceptible d’apparaître des mois voire des années après le traitement et de prendre des mois avant de disparaître.

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Dommages aux reins

Le cisplatine et la gemcitabine (Gemzar) peuvent affecter les cellules des reins et risquent ainsi de causer des dommages aux reins. Qu’un agent chimiothérapeutique cause ou non des dommages aux reins dépend souvent de la dose administrée ainsi que de la présence d’une maladie rénale préexistante. On vérifie la fonction rénale avant et pendant la chimiothérapie. Les dommages aux reins peuvent devenir un problème à long terme.

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Changements cutanés

Le 5-fluorouracile (5-FU, Adrucil) et la capécitabine (Xeloda), des agents chimiothérapeutiques, peuvent causer douleur, enflure, rougeur, picotements ou sensation de brûlure et desquamation des mains, des pieds ou des deux. On parle alors de syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds (érythrodysesthésie palmo-plantaire) qui se manifeste parce que ces médicaments se concentrent dans la paume des mains et la plante des pieds. Il existe plusieurs façons de prévenir et de soulager les symptômes du syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds pendant la chimiothérapie, comme appliquer un hydratant sur la peau et ne pas laver ses mains et ses pieds à l’eau chaude.

Puisque la chimiothérapie peut aussi rendre la peau plus sensible aux effets du soleil, il faut s’assurer de prendre les mesures nécessaires pour protéger la peau du soleil.

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Symptômes pseudo-grippaux

La gemcitabine est l’un des agents chimiothérapeutiques susceptibles de causer des symptômes pseudo-grippaux tels que ceux-ci :

  • fièvre
  • frissons
  • douleurs musculaires et articulaires
  • nausées
  • vomissements
  • perte d’appétit

Il arrive souvent que ces symptômes se manifestent tout de suite après le traitement. Prendre de l’acétaminophène (Tylenol, Atasol) juste avant de recevoir la gemcitabine, et pendant 1 jour ou 2 à la suite du traitement, peut aider à atténuer ces effets secondaires. Consultez le médecin ou un membre de l’équipe soignante si ces symptômes persistent ou s’ils sont incommodants. Les symptômes pseudo-grippaux se résorbent habituellement une fois la chimiothérapie terminée.

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Perte de poils et de cheveux

La perte de poils et de cheveux (alopécie) ou leur amincissement peut survenir à la suite de l’administration de gemcitabine. Les follicules pileux sont sensibles aux agents chimiothérapeutiques puisqu’ils se développent rapidement. Il est impossible de prévoir la durée et l’étendue de l’alopécie parce qu’elles dépendent du type et de la dose de médicament administré ainsi que de facteurs personnels. La perte de poils peut se produire sur toutes les parties du corps, dont le visage et le cuir chevelu (cheveux). Elle peut débuter après quelques jours ou 2 à 3 semaines de chimiothérapie. Les poils et les cheveux repoussent habituellement une fois le traitement terminé.

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Nota : D'autres effets secondaires peuvent se produire. Pour obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques, consultez la section Sources d'information sur les médicaments.

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