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Cancer de la vésicule biliaire

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Diagnostiquer le cancer de la vésicule biliaire

Le diagnostic est le processus permettant d'identifier la cause sous-jacente d’un problème de santé. Le processus diagnostique peut sembler long et décourageant, mais il est important que le médecin élimine toute autre cause possible du problème de santé avant de poser un diagnostic de cancer. On a habituellement recours aux épreuves visant à diagnostiquer le cancer de la vésicule biliaire quand :

  • les symptômes du cancer de la vésicule biliaire sont présents
  • le médecin soupçonne la présence d’un cancer de la vésicule biliaire après avoir parlé avec la personne de sa santé et avoir effectué un examen physique
  • des examens courants laissent présager un trouble de la vésicule biliaire

Bien des tests permettant de poser le diagnostic initial de cancer sont également employés pour en déterminer le stade (jusqu'où la maladie a progressé). Votre médecin pourrait aussi prescrire d'autres examens afin de vérifier votre état général et d'aider à planifier votre traitement. Les tests suivants peuvent être demandés.

 

Antécédents médicaux et examen physique

Les antécédents médicaux consistent en un bilan des symptômes actuels, des facteurs de risque et de tous les événements et troubles médicaux qu’une personne aurait pu éprouver dans le passé. Les antécédents médicaux de la famille de la personne atteinte peuvent également aider le médecin à établir le diagnostic de cancer de la vésicule biliaire.

Pour connaître les antécédents médicaux, le médecin pose des questions sur les sujets suivants :

  • antécédents personnels de :
    • calculs biliaires
    • vésicule porcelaine
    • kyste cholédocien
    • jonction pancréaticobiliaire anormale
    • polypes de la vésicule biliaire
  • antécédents familiaux de cancer de la vésicule biliaire
  • signes et symptômes

L'examen physique permet au médecin de rechercher tout signe de cancer de la vésicule biliaire. Lors de l'examen physique, il est possible que le médecin :

  • palpe l’abdomen pour savoir s’il y a des masses, une sensibilité, une enflure ou du liquide
  • observe le blanc des yeux et la peau pour savoir s’ils sont jaunes, signe de jaunissejaunisseAffection caractérisée par un jaunissement de la peau et du blanc des yeux et une urine jaune foncé.
  • palpe les ganglions lymphatiques de l'aine

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Analyses biochimiques sanguines

Lors d'une analyse biochimique sanguine, on mesure le taux de substances chimiques dans le sang. Elle permet d'évaluer la qualité de fonctionnement de certains organes et aussi de détecter des anomalies. On peut également y avoir recours pour diagnostiquer des troubles de la vésicule biliaire ou un cancer de la vésicule biliaire.

  • Un taux élevé de bilirubine, une substance chimique dans la bile, peut indiquer un blocage des canaux biliaires ou un trouble du foie causé par la tumeur à la vésicule biliaire.
  • Un taux élevé de phosphatase alcaline, d’alanine aminotransférase (ALT) et d’aspartate transaminase (AST) peut indiquer que le cancer s’est propagé au foie.

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Échographie

Lors d'une échographie, on a recours à des ondes sonores de haute fréquence pour produire des images des structures du corps. On y a recours pour :

  • observer la vésicule biliaire et vérifier s’il y a des problèmes ou un cancer de la vésicule biliaire chez les personnes qui ont une douleur à l’abdomen ou une jaunisse
    • L’échographie abdominale est souvent le premier examen d’imagerie que les médecins font s’ils soupçonnent la présence d’un cancer de la vésicule biliaire vu les symptômes éprouvés par la personne.
    • Elle peut permettre de confirmer si la paroi de la vésicule biliaire est plus épaisse et d’obtenir des renseignements sur la taille de la tumeur.
  • voir si le cancer s’est aussi propagé au foie

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Tomodensitométrie (TDM)

Lors d'une TDM, on emploie des appareils radiographiques particuliers afin de produire des images en 3 dimensions et en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les clichés en images détaillées. On y a recours pour :

  • vérifier la présence d’un cancer de la vésicule biliaire
  • évaluer l’étendue du cancer dans la vésicule biliaire
  • voir si le cancer s’est propagé hors de la vésicule biliaire, soit aux ganglions lymphatiques voisins, au foie ou à la cavité abdominale

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Dosage des marqueurs tumoraux

Un marqueur tumoral est une substance – habituellement une protéine – observée dans le sang qui pourrait indiquer la présence du cancer de la vésicule biliaire. Le dosage du marqueur tumoral permet de vérifier la réaction d'une personne au traitement du cancer, mais il peut aussi parfois aider à diagnostiquer le cancer de la vésicule biliaire.

Les marqueurs tumoraux qu’on peut mesurer dans le cas du cancer de la vésicule biliaire sont ceux-ci :

  • antigène carbohydrate 19-9 (CA 19-9)
    • Le dosage du CA 19-9 peut être élevé en présence d’un cancer de la vésicule biliaire ou d’autres affections. Il est plus susceptible d’être élevé si le cancer de la vésicule biliaire est à un stade avancé.
  • antigène carcinoembryonnaire (ACE)
    • Le dosage de l’ACE peut aussi être élevé en présence d’un cancer de la vésicule biliaire ou d’autres affections.

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Biopsie

Une biopsie consiste à prélever un peu de tissu ou de cellules du corps afin de les analyser en laboratoire. Le rapport de pathologie issu du laboratoire confirmera la présence de cellules cancéreuses dans le prélèvement. Les examens d'imagerie fournissent habituellement suffisamment d'information pour permettre de confirmer la présence d'une tumeur à la vésicule biliaire.

On se demande si le cancer de la vésicule biliaire ne pourrait pas se propager dans l’abdomen quand on prélève du tissu, c'est pourquoi on a habituellement recours à la biopsie seulement pour confirmer la présence d’un cancer de la vésicule biliaire et permettre au médecin de planifier le traitement.

Les types de biopsie auxquels on peut avoir recours pour diagnostiquer le cancer de la vésicule biliaire sont les suivantes :

  • biopsie à l’aiguille fine (BAF)
    • Lors d'une BAF, le médecin insère une aiguille très fine à travers la peau de l'abdomen jusqu'à la vésicule biliaire. L'intervention est pratiquée sous échographie ou tomodensitométrie (TDM), ce qui permet de diriger l'aiguille. Lorsque l'aiguille est à l'intérieur de la tumeur, le médecin aspire un prélèvement qu’on expédie au laboratoire où il sera examiné au microscope.
    • On peut avoir recours à la BAF pour confirmer un diagnostic de cancer de la vésicule biliaire si d’autres examens ont démontré que le cancer s’est déjà propagé dans d’autres organes ou ne peut être complètement enlevé par chirurgie (non résécable).
  • cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique
    • On peut faire une biopsie lors d’une cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE).
  • laparoscopielaparoscopieIntervention qui consiste à utiliser un endoscope (instrument mince semblable à un tube muni d’une source lumineuse et d’une lentille) pour examiner ou traiter les organes situés à l’intérieur de l’ abdomen et du bassin.
    • On peut aussi faire une biopsie lors d’une laparoscopie.

S’il est assez sûr qu’une personne est atteinte d’un cancer de la vésicule biliaire en raison des résultats d’examens et qu’on enlève la vésicule par chirurgie, le chirurgien expédie le tissu enlevé au laboratoire pour qu’il soit examiné et ainsi une biopsie n’est pas nécessaire.

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Cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE)

Les médecins font une cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE) lorsqu’ils soupçonnent la présence d’un cancer de la vésicule biliaire. Cette intervention aide à déterminer si l’un des canaux (cystiques, pancréatiques ou biliaires) est bloqué à cause de calculs biliaires ou d’une tumeur à la vésicule biliaire. La CPRE permet au médecin d’observer l’intérieur des canaux pancréatiques, cystiques et biliaires et du pancréas à l’aide d’un tube flexible muni d’une lampe et d’une loupe à une extrémité (endoscope).

On peut avoir recours à la CPRE pour :

  • vérifier s’il y a une tumeur à la vésicule biliaire et la possibilité de l’enlever
  • voir si le cancer s’est propagé aux canaux biliaires et faire des prélèvements de bile ou du canal biliaire à la recherche de cellules cancéreuses
  • aider à planifier la chirurgie
  • insérer un petit tube (extenseur) dans le canal biliaire pour dégager un blocage causé par la tumeur à la vésicule biliaire

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Imagerie par résonance magnétique (IRM)

En IRM, on a recours à de puissantes forces magnétiques et à des ondes radio-électriques pour produire des images en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les images en clichés à 3 dimensions. L’IRM peut servir à vérifier l’étendue et le stade du cancer de la vésicule biliaire et s’il s’est propagé aux canaux biliaires voisins et à d’autres organes.

On peut avoir recours à un type spécial d’IRM appelé cholangiopancréatographie par résonance magnétique (CPRM) chez les personnes atteintes d’un cancer de la vésicule biliaire. On peut obtenir des renseignements détaillés sur les canaux biliaires, la vésicule biliaire, le foie et le pancréas.

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Cholangiographie transhépatique percutanée (CTP)

La cholangiographie transhépatique percutanée (CTP) est une radiographie du foie et des canaux biliaires lors de laquelle on a recours à un colorant de contraste pour faire ressortir les images. On insère une aiguille fine dans la peau jusque dans la région de la vésicule biliaire. Puis on injecte un colorant spécial dans les canaux biliaires. Le colorant trace le contour de la structure du foie, des canaux biliaires et de la vésicule biliaire sur les clichés radiographiques.

On peut avoir recours à la CTP pour :

  • déterminer si une tumeur à la vésicule biliaire bloque les canaux biliaires
  • faire un prélèvement de bile à la recherche de cellules cancéreuses
  • démontrer si une tumeur à la vésicule biliaire s’est propagée au foie

On peut faire une CTP quand le médecin ne peut pas enlever la tumeur par chirurgie ou faire un prélèvement tumoral par biopsie à l’aiguille fine.

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Laparoscopie

La laparoscopie permet au médecin de confirmer jusqu’où la tumeur à la vésicule biliaire s’est propagée. Elle peut aussi aider à planifier une autre chirurgie et d’autres traitements. Lors d'une laparoscopie, on insère un endoscope dans une petite incision pratiquée à l'abdomen. Le médecin examine la vésicule biliaire, les canaux biliaires et le foie lors de cette intervention. On peut avoir recours à la laparoscopie pour :

  • confirmer la présence et l’étendue d'une tumeur
  • faire des prélèvements sur la tumeur pour confirmer un diagnostic de cancer de la vésicule biliaire

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Angiographie

L'angiographie est une radiographie de vaisseaux sanguins lors de laquelle on injecte un colorant dans une artère. Les clichés radiographiques permettent de voir le débit sanguin dans la région. On peut avoir recours à l'angiographie pour savoir si la tumeur à la vésicule biliaire a envahi des vaisseaux sanguins voisins. Cela peut aider le médecin à décider s’il est possible d’enlever le cancer sans danger et à planifier la chirurgie.

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Consultez la liste de questions à poser à votre médecin sur les épreuves diagnostiques.

Histoires

Holly Benson Grâce des recherches fructueuses et grâce au financement de la recherche, je suis ici et je profite de la vie. J'ai gagné du temps pour serrer mes enfants dans mes bras et pour planifier le temps qu’il me reste à vivre.

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