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Cancer de l’œil

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Effets secondaires possibles de la chimiothérapie du cancer de l’œil

Peu importe le traitement du cancer de l’œil, il est toujours possible que certains effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets de la chimiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • type de médicament
  • dose administrée
  • mode d’administration – voie intraveineuse, topiquetopiqueTraitement au moyen de médicaments anticancéreux sous forme de lotion, de crème ou d’onguent qui peuvent être appliqués sur la peau. ou intrathécaleintrathécaleDans l’espace rempli de liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière.
    • Dans la plupart des cas où l’on administre une chimiothérapie par voie topique, les personnes traitées présentent des effets secondaires localisés comme de la rougeur, une irritation et de l’inflammation.
  • état de santé global de la personne atteinte

La chimiothérapie tue les cellules cancéreuses, mais elle peut aussi endommager les cellules saines. Les cellules et les tissus du corps ne tolèrent pas tous la chimiothérapie de la même façon.

Les effets secondaires peuvent se manifester au cours de la chimiothérapie, tout de suite après ou seulement quelques jours ou semaines plus tard. La plupart disparaissent lorsque la chimiothérapie est terminée. Cependant, il y en a qui risquent de persister pendant un certain temps puisque les cellules saines prennent du temps à se rétablir de la chimiothérapie. Les effets secondaires tardifs peuvent apparaître des mois voire des années à la suite de ce traitement. Certains effets peuvent durer un long moment ou être permanents.

Il est important de signaler les effets secondaires à l’équipe soignante. Les médecins peuvent aussi évaluer (mesurer) la gravité de certains d’entre eux. Il arrive parfois qu’on doive ajuster les doses ou les horaires si les effets sont importants.

Aplasie médullaire

La chimiothérapie à laquelle on a recours pour traiter le mélanome intraoculaire ou le lymphome oculaire affecte couramment la moelle osseuse et peut causer une aplasie médullaire. L’aplasie médullaire est une affection caractérisée par la diminution du nombre d’un ou de plusieurs types principaux de cellules sanguines.

  • Une réduction du nombre de globules blancs (neutropénie) accroît le risque d’infection.
  • Une réduction du nombre de plaquettes (thrombocytopénie) accroît le risque d’ecchymoses et de saignements.
  • Une réduction du nombre de globules rouges (anémie) engendre de la fatigue, de la pâleur et une sensation de malaisemalaiseSensation généralisée d’inconfort ou d’un trouble physiologique..

La diminution du nombre de cellules sanguines est le résultat de la chimiothérapie sur la moelle osseuse, là où sont fabriquées les cellules sanguines. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son plus bas niveau de 7 à 14 jours après la chimiothérapie. L’aplasie médullaire est l’effet secondaire le plus courant et le plus grave de la chimiothérapie. Lorsqu’elle se produit, on peut devoir ajuster la dose des agents chimiothérapeutiques ou cesser le traitement temporairement.

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Douleur dans la bouche

La douleur dans la bouche (aussi appelée stomatite ou mucosite buccale) est le résultat de la chimiothérapie sur les cellules à croissance rapide qui tapissent l’intérieur de la bouche. Certains agents chimiothérapeutiques qui servent à traiter le mélanome intraoculaire ou le lymphome oculaire peuvent rendre la bouche endolorie. Cet effet se produit plus souvent quand les doses sont élevées. La douleur dans la bouche se manifeste environ une semaine (entre le 5e et le 14e jour) après qu’on ait commencé la chimiothérapie. Elle s’atténue souvent d’elle-même quelques semaines après le traitement.

Il est possible que des lésions douloureuses, des ulcères ou des infections apparaissent dans la bouche. Une hygiène de la bouche régulière et minutieuse peut aider à prévenir la douleur et à atténuer l’infection. C’est l’équipe soignante qui donne les directives à suivre sur la fréquence des nettoyages et des rinçages de la cavité buccale et sur les produits à utiliser. Des analgésiques ou des solutions orales spéciales peuvent être nécessaires pour soulager la douleur.

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Nausées et vomissements

Certains agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le mélanome intraoculaire ou le lymphome oculaire peuvent causer des nausées et vomissements. Chacun a des effets différents, mais les nausées et les vomissements sont plus susceptibles de se produire lorsqu’on administre certains agents chimiothérapeutiques ou que l’on en associe certains.

Les nausées et vomissements peuvent se manifester au cours des premières heures qui suivent la chimiothérapie et durent habituellement environ 24 heures. Cependant, il est possible que ces effets soient à retardement et qu’ils persistent quelques jours. Chez certaines personnes, la nausée d’anticipation peut se manifester après quelques séances, c’est-à-dire qu’elles ont la nausée avant même l’administration du médicament parce qu’elles s’attendent à être malades.

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Perte d’appétit

Les nausées et vomissements, la fatigue ou une accumulation de déchets causée par la mort des cellules cancéreuses peuvent engendrer une perte d’appétit. Certains agents chimiothérapeutiques risquent de causer temporairement des changements du goût et de l’odorat, susceptibles de rendre les aliments moins appétissants. Certaines personnes se désintéressent de la nourriture et ne mangent plus même si elles savent qu’elles doivent le faire, ce qui risque de mener à une perte de poids et à la malnutrition. Continuer de bien s’alimenter pendant et après la chimiothérapie est important pour aider une personne à se rétablir du traitement.

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Perte de poils et de cheveux

La perte de poils et de cheveux (alopécie) est un effet courant de nombreux agents chimiothérapeutiques, mais pas de tous. Les follicules pileux sont sensibles à ces agents puisqu’ils se développent rapidement. Il est impossible de prévoir la durée et l’étendue de l’alopécie, car la perte de poils et de cheveux dépend du type et de la dose de médicament administré pour traiter le mélanome de l’œil ou le lymphome oculaire ainsi que de facteurs personnels. La perte de poils et de cheveux peut se produire sur toutes les parties du corps, dont le visage et le cuir chevelu. Elle peut débuter quelques jours ou de 2 à 3 semaines après le début de la chimiothérapie. Les poils et les cheveux repoussent habituellement une fois le traitement terminé.

On recommande de ne pas permanenter, raidir ou colorer les cheveux en cours de traitement. Les produits utilisés contiennent des substances chimiques qui peuvent endommager les cheveux. Il est préférable d’attendre qu’une nouvelle pousse de cheveux se stabilise et que ceux-ci retrouvent leur état d’origine. Cela peut prendre jusqu’à 6 mois ou plus après le traitement. Renseignez-vous auprès d’un membre de votre équipe soignante afin de savoir quand il sera possible de refaire usage de ces produits.

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Diarrhée

La diarrhée se produit lorsque le nombre de selles évacuées est plus élevé que d’habitude et qu’elles sont plus liquides. Elle survient parce que les agents chimiothérapeutiques affectent souvent les cellules qui tapissent le tube digestif (tractus gastro-intestinal). De nombreux facteurs font augmenter le risque de souffrir de diarrhée, dont le type et la dose d’agent chimiothérapeutique administré. La diarrhée est souvent plus importante lorsqu’on associe des médicaments. Elle se manifeste peu après le début de la chimiothérapie et est susceptible de se prolonger jusqu’à 2 semaines après le traitement.

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Changements cutanés

Les médicaments employés dans le traitement du lymphome oculaire peuvent aussi causer des éruptions cutanées ou des ampoules. La peau peut aussi devenir plus foncée et il peut apparaître sur les ongles des saillies ou des bandes foncées. Les changements cutanés sont plus susceptibles de survenir lorsqu’on administre certains médicaments comme la cyclophosphamide (Cytoxan, Procytox) ou la doxorubicine (Adriamycin).

La chimiothérapie administrée dans le traitement du mélanome intraoculaire peut rendre la peau de la personne traitée plus sensible aux rayons du soleil (photosensibilité). Les personnes qui reçoivent une chimiothérapie pour un mélanome de l’œil devraient utiliser un écran solaire et suivre d’autres mesures afin de protéger leur peau du soleil.

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Fatigue

La fatigue est un effet secondaire de la chimiothérapie. La fatigue rend une personne plus lasse que d’habitude et peut nuire aux activités quotidiennes et au sommeil. La fatigue se manifeste pour diverses raisons dont l’anémie, des médicaments spécifiques, une perte d’appétit, la dépression ou bien des substances toxiques qui sont produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent. La fatigue peut se manifester plusieurs jours après un cycle de chimiothérapie. Elle peut s’atténuer avec le temps, mais il est aussi possible qu’elle se prolonge bien après que le traitement du cancer de l’œil soit terminé.

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Nota : D’autres effets secondaires peuvent se produire. Pour obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques, consultez la section Sources d’information sur les médicaments.

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