Cancer de l’œil

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Qu’est-ce que le cancer de l’œil?

Le cancer de l’œil prend naissance dans les cellules présentes à l’intérieur ou autour de l’œil. La tumeur cancéreuse (maligne) est un amas de cellules cancéreuses qui peut envahir et détruire les tissus qui l’entourent. Elle peut aussi se propager (métastases) à d’autres parties du corps.

L’œil est l’organe qui vous permet de voir. La partie principale de l’œil est le globe oculaire. Il comprend l’iris (partie mince, musculaire et colorée de l’œil) et la pupille (petite zone noire au centre de l’œil). Le globe oculaire est logé dans la cavité orbitaire, ou orbite, qui le protège. L’orbite est une cavité semblable à un bol qui se compose d’os du crâne et qui contient le globe oculaire, des muscles, une glande lacrymale, des nerfs, de la graisse et des tissus conjonctifs. Les parties qui entourent le globe oculaire sont appelées structures annexes, ou annexielles, et comprennent la paupière, la conjonctive (muqueusemuqueuseCouche mince et humide de tissu qui tapisse certains organes et cavités du corps, dont le nez, la bouche, les poumons, les voies respiratoires, le vagin et le tube digestif. transparente qui recouvre la surface interne de la paupière et la surface externe du globe oculaire) et la glande lacrymale.

Schéma du devant de l'œil

Schéma de la structure du globe oculaire

Les cellules de l’œil subissent parfois des changements qui rendent leur croissance ou leur comportement anormal. Ces changements peuvent engendrer la formation de tumeurs non cancéreuses (bénignes) dans l’œil, comme l’hémangiome choroïdien et le grain de beauté oculaire.

Les changements subis par les cellules de l’œil peuvent aussi causer des états précancéreux. Cela veut dire que les cellules anormales ne sont pas encore cancéreuses, mais qu’elles risquent de le devenir si elles ne sont pas traitées. Les états précancéreux de l’œil les plus fréquents sont la mélanose acquise primitive de la conjonctive et la mélanose oculaire (nombre élevé de cellules qui produisent les pigments et excès de pigments à l’intérieur et autour des yeux).

Dans certains cas, les changements qui affectent les cellules de l’œil peuvent causer le cancer de l’œil. La plupart du temps, le cancer de l’œil qui apparaît chez l’adulte prend naissance dans les mélanocytes. Ces cellules fabriquent la mélanine, soit le pigment responsable de la couleur des yeux, de la peau, des poils et des cheveux. Ce type de cancer est appelé mélanome. Le mélanome oculaire peut prendre naissance dans différentes parties de l’œil. Mais il le fait le plus souvent à l’intérieur du globe oculaire et il porte alors le nom de mélanome intraoculaire.

Le lymphome est un autre type de cancer qui peut affecter l’œil. C’est le 2e type de cancer de l’œil le plus fréquent.

Il existe aussi des types rares de cancer de l’œil. Ce sont entre autres le carcinome épidermoïde, le carcinome basocellulaire et le carcinome sébacé.

Le rétinoblastome est le cancer de l’œil le plus fréquent chez l’enfant. Il prend naissance dans les cellules de la rétine. Apprenez-en davantage sur le rétinoblastome.

D’autres types de cancers peuvent se propager à l’œil, mais il s’agit alors d’une maladie différente du cancer de l’œil primitif. Un cancer qui a pris naissance dans une autre partie du corps et qui se propage ensuite à l’œil est appelé métastase oculaire. Cette dernière est plus fréquente que le cancer primitif de l’œil. On ne la traite habituellement pas comme un cancer primitif de l’œil. Le cancer qui se propage à l’œil provient le plus souvent du sein, du poumon ou du tube digestif.

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