Cancer de
l’œsophage

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Effets secondaires de la chimiothérapie du cancer de l'œsophage

Peu importe le traitement du cancer de l’œsophage, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines après la chimiothérapie. Il arrive parfois que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • le type de médicament(s) administré;
  • la dose administrée;
  • votre état de santé global;
  • l’administration d’une radiothérapie pendant la même période (chimioradiothérapie).

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

 

Aplasie médullaire

L'aplasie médullaire est une affection caractérisée par des taux d’un ou de plusieurs types principaux de cellules sanguines plus bas que la normale.

  • Une réduction du nombre de globules blancs est appelée neutropénie ou leucopénie. Elle accroît le risque d’infection.
  • Une réduction du nombre de plaquettes est appelée thrombocytopénie. Elle accroît le risque d’ecchymoses et de saignements.
  • Une réduction du nombre de globules rouges est appelée anémie. Elle engendre de la fatigue, de la pâleur et une sensation générale d’inconfort ou de maladie appelée malaise.

Le nombre de cellules sanguines baisse parce que la chimiothérapie inhibe, ou réduit, l’activité de la moelle osseuse, qui fabrique les cellules sanguines. Le nombre de cellules sanguines atteint souvent son plus bas niveau de 7 à 14 jours après la chimiothérapie.

L'aplasie médullaire est l'effet secondaire le plus courant et le plus grave de la chimiothérapie. Lorsqu'elle se produit, on ajuste immédiatement la dose ou bien on peut retarder le traitement jusqu’à ce que le nombre de cellules sanguines revienne à la normale.

Apprenez-en davantage sur l’aplasie médullaire, le nombre peu élevé de globules blancs, le nombre peu élevé de plaquettes et l’anémie.

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Nausées et vomissements

Ce ne sont pas tous les agents chimiothérapeutiques qui causent des nausées et des vomissements. Chacun a des effets différents, mais les nausées et les vomissements sont plus susceptibles de se produire lorsqu'on associe des agents chimiothérapeutiques.

Les nausées et vomissements peuvent se manifester au cours des premières heures qui suivent la chimiothérapie et durent habituellement environ 24 heures. Cependant, il est possible que ces effets soient à retardement et qu'ils persistent quelques jours. Chez certaines personnes, la nausée d'anticipation peut se manifester après quelques séances, c'est-à-dire qu'elles ont la nausée avant même l'administration du médicament parce qu'elles s'attendent à être malades.

Apprenez-en davantage sur les nausées et vomissements.

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Diarrhée

La diarrhée se produit lorsque le nombre de selles évacuées est plus élevé que d'habitude et qu'elles sont plus liquides. Elle survient parce que les agents chimiothérapeutiques affectent souvent les cellules qui tapissent le tube digestif (tractus gastro-intestinal, ou GI). La diarrhée se manifeste peu après qu'on ait commencé la chimiothérapie et est susceptible de se prolonger jusqu'à 2 semaines après le traitement.

De nombreux facteurs font augmenter le risque d’avoir la diarrhée, dont le type et la dose d'agent chimiothérapeutique administré. Les personnes qui prennent de l'irinotécan (Camptosar), par exemple, sont plus susceptibles d’avoir la diarrhée. Elle est souvent plus importante lorsqu'on associe des médicaments.

Apprenez-en davantage sur la diarrhée.

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Perte de poils et de cheveux

La perte de poils et de cheveux est aussi appelée alopécie. C’est un effet secondaire courant de nombreux agents chimiothérapeutiques mais non de tous ces médicaments. Elle survient parce que les agents chimiothérapeutiques endommagent temporairement les cellules normales responsables de la pousse des poils et des cheveux. La perte de poils et de cheveux peut débuter après quelques jours ou 2 à 3 semaines de chimiothérapie. Les poils et les cheveux repoussent habituellement une fois le traitement terminé.

La perte de poils peut se produire sur toutes les parties du corps, dont le visage et le cuir chevelu (cheveux). La quantité de poils et de cheveux que vous pouvez perdre et la durée de l’alopécie dépendent du type et de la dose de médicament administré ainsi que de facteurs personnels.

L’équipe de soins recommande habituellement de ne pas permanenter, raidir chimiquement ou colorer ses cheveux en cours de traitement. Il est préférable d'attendre qu'une nouvelle pousse de cheveux se stabilise et qu'ils retrouvent leur état d'origine. Cela peut prendre jusqu'à 6 mois ou plus après le traitement. Renseignez-vous auprès de votre équipe de soins afin de savoir quand il sera possible de refaire usage de ces produits.

Apprenez-en davantage sur la perte de poils et de cheveux.

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Douleur dans la bouche

La douleur dans la bouche est aussi appelée stomatite ou mucosite buccale. De nombreux médicaments peuvent causer des lésions douloureuses, des ulcères et des infections dans la bouche. La douleur buccale se manifeste parce que la chimiothérapie affecte les cellules qui se trouvent dans la bouche. Cela se produit plus souvent lorsqu'on administre des doses élevées de chimiothérapie.

La douleur dans la bouche se manifeste de 5 à 14 jours après qu'on ait commencé la chimiothérapie. Elle s'atténue souvent d’elle-même quelques semaines après le traitement.

Une hygiène de la bouche régulière et minutieuse peut aider à prévenir la douleur et à atténuer l'infection. L'équipe de soins donne les directives à suivre sur la fréquence des nettoyages et des rinçages de la cavité buccale et sur les produits à utiliser. Des analgésiques ou des solutions orales spéciales peuvent être nécessaires pour soulager la douleur.

Apprenez-en davantage sur la douleur dans la bouche et l’hygiène de la bouche.

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Fatigue

La fatigue rend une personne plus lasse que d'habitude et peut nuire aux activités quotidiennes et au sommeil. Elle se manifeste pour diverses raisons dont l'anémie, des médicaments spécifiques, une perte d'appétit, la dépression ou bien des substances toxiques qui sont produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent.

La fatigue peut se manifester plusieurs jours après un cycle de chimiothérapie et s'atténuer avec le temps. Il est aussi possible qu'elle se prolonge bien après que le traitement soit terminé.

Apprenez-en davantage sur la fatigue.

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Perte d'appétit

Les nausées et vomissements, la fatigue ou une accumulation de déchets causée par la mort des cellules cancéreuses peuvent engendrer une perte d'appétit. Certains agents chimiothérapeutiques risquent de causer temporairement des changements du goût et de l'odorat, susceptibles de rendre les aliments moins appétissants. Il y a des gens qui se désintéressent de la nourriture et qui ne mangent plus même s'ils savent qu'ils doivent le faire. Tous ces problèmes risquent de provoquer une perte de poids et la malnutrition. Continuer de bien s'alimenter pendant et après la chimiothérapie est important pour aider une personne à se rétablir du traitement.

Apprenez-en davantage sur la perte d’appétit et les changements du goût.

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Changements cutanés

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent causer des changements mineurs de la peau ou une irritation cutanée. Les symptômes sont entre autres la rougeur, les démangeaisons, la sécheresse, une éruption cutanée et des changements des ongles.

Les changements cutanés peuvent se produire au cours du traitement et pendant un certain temps par la suite. Il est possible également que la peau soit plus sensible ou qu’elle s'irrite facilement au soleil en cours de chimiothérapie.

Apprenez-en davantage sur les changements de la peau causés par la chimiothérapie.

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Constipation

On est constipé lorsqu'on va à la selle moins souvent que d'habitude. Les selles deviennent dures et sèches et sont difficiles à évacuer. La constipation peut engendrer de la douleur, des ballonnements, des vomissements, des hémorroïdes ou des fissures (déchirures) anales.

De nombreux facteurs font augmenter le risque d’être constipé, dont le type d'agent chimiothérapeutique employé, les médicaments administrés avec la chimiothérapie pour soulager les nausées et les vomissements et la diminution de l'apport en liquides. Elle se manifeste habituellement de 3 à 7 jours après l'administration de la chimiothérapie.

Apprenez-en davantage sur la constipation.

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Symptômes pseudo-grippaux

Des symptômes pseudo-grippaux peuvent se produire quand on prend certains agents chimiothérapeutiques et comprendre :

  • la fièvre;
  • les frissons;
  • les douleurs musculaires et articulaires;
  • le mal de gorge.

Consultez votre médecin ou votre équipe de soins si vous éprouvez ces symptômes. On peut exclure une infection, qui pourrait devoir être traitée par des antibiotiques.

Si les symptômes pseudo-grippaux ne sont pas causés par une infection, il est possible que vous puissiez prendre de l’acétaminophène (Tylenol, Atasol) pour aider à soulager ces effets secondaires. Consultez le médecin si ces symptômes persistent.

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Troubles du système nerveux

Certains agents chimiothérapeutiques utilisés pour traiter le cancer de l'œsophage, comme l'oxaliplatine (Eloxatin), peuvent affecter le système nerveux. Ils risquent de causer une neuropathie périphérique, c’est-à-dire un trouble des nerfs périphériques (nerfs situés hors de l’encéphale et de la moelle épinière). La neuropathie périphérique peut provoquer un engourdissement ou des picotements dans les orteils ou les doigts, un bourdonnement ou un tintement d'oreille ou des changements de l'ouïe.

Les lésions des nerfs sont souvent liées à la dose de l'agent chimiothérapeutique administrée. Elles peuvent  apparaître des mois ou des années après le traitement. La plupart des troubles du système nerveux sont temporaires. Ils peuvent prendre des mois à disparaître. Chez certains, les lésions risquent de devenir un problème à long terme.

Apprenez-en davantage sur les dommages au système nerveux causés par la chimiothérapie.

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Douleur au point d'injection

De nombreux agents chimiothérapeutiques sont administrés par injection dans une veine (intraveineuse, ou IV). Après la piqûre pour mettre l'aiguille ou le cathéter en place, la personne ne ressent habituellement pas d'inconfort ou de douleur lorsqu'on lui administre les agents chimiothérapeutiques par IV.

Il arrive parfois que les agents chimiothérapeutiques fuient d'une veine et s'écoulent dans les tissus voisins. On parle alors d'extravasation. Certains agents sont très irritants s’ils fuient de la veine et s’écoulent dans les tissus voisins. Quand ils entrent dans les tissus, ils peuvent causer une rougeur, une enflure, de la douleur, une sensation de brûlure ou de picotement au point d'injection. Dans certains cas, l'extravasation peut provoquer des dommages importants à la peau et aux tissus mous voisins qui ressemblent à une brûlure.

L’extravasation est considérée comme une urgence. Votre équipe de soins surveillera l’apparition de signes d’extravasation. Dites-leur immédiatement si vous avez une douleur, une sensation de brûlure ou une enflure autour de l’accès intraveineux. On interrompra alors la chimiothérapie et on nettoiera la région entourant l’accès intraveineux afin de prévenir d’autres dommages aux tissus. L’équipe de soins vous indiquera comment prendre soin de la plaie et vérifiera régulièrement la région afin de s’assurer qu’elle guérit.

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Troubles de la vue

Certaines personnes peuvent avoir des problèmes avec leurs yeux en cours de chimiothérapie pour un cancer de l’œsophage. Ce sont entre autres :

  • la sécheresse;
  • le larmoiement;
  • une sensation de brûlure ou une douleur;
  • une rougeur;
  • une vision légèrement floue.

Signalez tout changement de la vue à votre équipe de soins.

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Nota : Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent assez régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

gastro-intestinal (GI)

Terme qui désigne tout ce qui a rapport aux organes digestifs.

Le tractus gastro-intestinal (GI), ou tube digestif, comprend la bouche, le pharynx (gorge), l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle et le gros intestin.

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Dr Claude Perreault Mobiliser le système immunitaire pour combattre le cancer

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