Cancer de
l’œsophage

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Recherche sur le cancer de l'œsophage

On en apprend toujours plus sur le cancer. Les chercheurs et les professionnels de la santé se servent de ce qu’ils ont appris lors des études de recherche pour élaborer de meilleures pratiques qui aideront à prévenir, à détecter et à traiter le cancer de l'œsophage. Ils tentent aussi de trouver comment améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de cette maladie.

Le texte qui suit traite de différentes recherches qui se révèlent prometteuses dans la lutte contre le cancer de l'œsophage. Nous avons inclus de l’information qui provient de PubMed, la base de données de recherche de la National Library of Medicine. Chaque article scientifique de PubMed comporte un numéro d’identification (PMID) dont le lien mène à un bref résumé (Abstract, en anglais).

Prévention du cancer de l'œsophage

Certaines substances et certains comportements peuvent prévenir le cancer de l’œsophage ou réduire votre risque d’en être atteint. Voici des recherches importantes sur des moyens de prévenir ce cancer ou d’en réduire le risque.

Les statines et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent réduire le risque de l’œsophage de Barrett et de cancer de l'œsophage. Les statines sont des médicaments qui font baisser le taux de cholestérol, et les AINS réduisent l’inflammation. Certaines études ont permis de constater que les personnes qui prennent des statines ou des AINS risquent moins d’être atteintes de l’œsophage de Barrett. Ces études révèlent aussi que les personnes atteintes de l’œsophage de Barrett qui ont pris des statines ou des AINS, dont l’aspirine, présentaient un risque plus faible de cancer de l'œsophage (Gastroenterology, PMID 26208896; Digestive Diseases and Sciences, PMID 26386857, PMID 25213077, PMID 25680872; BMJ Open, PMID 25633286; Current Opinion in Gastroenterology, PMID 27276368). On doit faire plus de recherches pour comprendre le rôle que pourraient jouer les statines et les AINS dans la protection contre le cancer de l’œsophage avant qu’on puisse recommander l’un ou l’autre de ces médicaments comme méthode de réduction du risque.

Apprenez-en davantage au sujet de la recherche sur la prévention du cancer.

Diagnostic et pronostic

Un domaine clé de la recherche porte sur de meilleures méthodes pour diagnostiquer et stadifier le cancer de l'œsophage. Des chercheurs tentent également de trouver comment aider les médecins à établir un pronostic (probabilité que le cancer puisse être traité avec succès ou qu’il réapparaisse après le traitement). Voici des recherches importantes sur le diagnostic et le pronostic.

Les biomarqueurs sont des substances, comme des protéines, des gènes ou des segments de matériel génétique tels que l’ADN et l’ARN, qui sont naturellement présentes dans le corps. On peut les mesurer dans les liquides corporels comme le sang et l’urine ou encore dans les tissus qu’on a prélevés sur le corps. Une mutation génétique ou un changement de la quantité normale d’un biomarqueur peut signifier qu’une personne est atteinte d’un certain type de cancer. Si votre médecin pense que vous pourriez être atteint du cancer de l'œsophage, le dosage de biomarqueurs qui indiquent ces changements peut aider à confirmer le diagnostic. Le dosage des biomarqueurs peut aussi aider les médecins à établir le pronostic ou la réaction au traitement d’une personne atteinte d’un cancer de l'œsophage. Des chercheurs évaluent les biomarqueurs suivants pour savoir si ces substances peuvent aider les médecins à poser un diagnostic, à établir un pronostic et à déterminer quels traitements seront bénéfiques pour une personne atteinte du cancer de l'œsophage :

Le ratio lymphocytes-monocytes (RLM) et le ratio neutrophiles-lymphocytes (RNL) peuvent aider les médecins à prédire la survie chez les personnes qui vont subir une chirurgie pour enlever leur œsophage en partie ou en totalité (œsophagectomie) dans le but de traiter le cancer de l'œsophage. Les lymphocytes, les monocytes et les neutrophiles sont des types de globules blancs. Les personnes dont le RLM est bas avant la chirurgie semblent avoir un pronostic plus sombre que celles dont le RLM est élevé avant la chirurgie (BMC Surgery, PMID 27650456; European Journal of Surgical Oncology, PMID 28034501). Les personnes dont le RNL est élevé avant la chirurgie semblent avoir un pronostic plus sombre que celles dont le RNL est bas avant la chirurgie (Annals of Surgical Oncology, PMID 26416715; Surgery Today, PMID 26036223).

Apprenez-en davantage au sujet de la recherche sur le diagnostic et le pronostic.

Traitement

Les chercheurs étudient de nouvelles méthodes qui pourraient améliorer le traitement du cancer de l'œsophage. Les progrès effectués en traitement du cancer ainsi que les nouveaux procédés permettant de soulager les effets secondaires ont engendré une hausse de la qualité de vie et un meilleur pronostic pour de nombreuses personnes atteintes de cette maladie. Voici des recherches importantes sur le traitement du cancer de l'œsophage.

Chirurgie endoscopique

Les chercheurs tentent de trouver de meilleures façons d’utiliser la chirurgie et l’endoscopie pour traiter le cancer de l'œsophage. Lors des interventions endoscopiques, on se sert d’un endoscope (instrument mince semblable à un tube muni d’une source lumineuse et d’une lentille) pour observer les structures à l’intérieur du corps et pour enlever des tissus.

La résection muqueuse endoscopique (RME) est une intervention chirurgicale lors de laquelle on utilise un endoscope pour enlever une petite partie de la couche interne de l'œsophage ou d'une autre partie du tube digestif. La RME est une alternative à l'œsophagectomie chez les personnes atteintes de l’œsophage de Barrett ou d’un petit cancer précoce qui se trouve seulement dans la muqueuse et qui ne s’est pas propagé aux couches sous-jacentes de l'œsophage (Medicine, PMID 28767573; Canadian Journal of Surgery, PMID 28338468).

La résection sous-muqueuse endoscopique en tunnel (STER) est une intervention chirurgicale qui permet d'enlever une petite partie de la deuxième couche la plus profonde (sous-muqueuse) et de la couche la plus profonde (muqueuse) de l'œsophage. Des chercheurs étudient la STER comme traitement des grosses tumeurs de la sous-muqueuse de l’œsophage et de la jonction œsophago-gastrique (Journal of the American College of Surgeons, PMID 28923691; Annals of Surgery, PMID 28059965).

Lors de la cryothérapie par vaporisation sous endoscopie, on se sert d’un endoscope pour appliquer de l'azote liquide sur une région cancéreuse de l’œsophage. L’azote liquide est extrêmement froid, c’est pourquoi il gèle et détruit les cellules de la région. Des chercheurs évaluent la cryothérapie par vaporisation sous endoscopie comme traitement des personnes atteintes de l’œsophage de Barrett (Diseases of the Esophagus, PMID 25708903; Current Gastroenterology Reports, PMID 28819902).

On peut avoir recours à l’œsophagectomie robotique pour traiter les personnes atteintes d’un cancer de l’œsophage. Lors de cette intervention par laparoscopie, le chirurgien, qui est assis près de la table d'opération, manipule les bras robotiques qui réalisent l'opération à travers plusieurs petites coupures (incisions) dans le thorax. La chirurgie robotique qu'on considère comme moins effractive que la chirurgie standard semble être une intervention sécuritaire (Diseases of the Esophagus, PMID 25809390, PMID 25487303, PMID 25716873, PMID 27149640; Annals of Thoracic Surgery, PMID 27938889; Journal of Gastrointestinal Oncology, PMID 27034787). On doit effectuer d'autres recherches avant que la chirurgie robotique puisse devenir une option de traitement standard du cancer de l’œsophage. Si elle est acceptée comme traitement du cancer de l'œsophage, il est possible qu'elle ne soit pas offerte dans tous les hôpitaux en raison de l'équipement spécial très coûteux qui est nécessaire pour la réaliser.

Apprenez-en davantage au sujet de la recherche sur la chirurgie du cancer.

Radiothérapie

Les chercheurs tentent de trouver de meilleures façons d’utiliser la radiothérapie pour traiter le cancer de l'œsophage.

La radiothérapie conformationnelle avec modulation d'intensité (RCMI) est une forme spécialisée de radiothérapie. La RCMI permet d'administrer une radiothérapie externe de façon ciblée à l’aide d’ordinateurs afin de varier la forme du champ de rayonnement ainsi que l’intensité de la dose émise. Cette technique maximise l'irradiation de la tumeur et réduit le plus possible la quantité de radiations à laquelle le tissu normal est exposé. Des chercheurs étudient la chimioradiothérapie à base d’une RCMI chez des personnes atteintes du cancer de l'œsophage (Cancer, PMID 26716915; Radiation Oncology, PMID 26852238; British Journal of Radiology, PMID 26891913; Medicine, PMID 29245275).

La protonthérapie a recours à des faisceaux de protons plutôt que de rayons X pour détruire le tissu cancéreux. Les faisceaux de rayons X libèrent de l’énergie avant et après avoir atteint leur cible. Les faisceaux de protons sont différents puisqu’ils libèrent la plus grande partie de leur énergie après avoir parcouru une certaine distance. Les faisceaux de protons causent ainsi très peu de dommages aux tissus qu’ils traversent et on peut alors administrer plus de radiation à la tumeur. Des chercheurs évaluent la chimioradiothérapie à base d’une protonthérapie auprès de personnes atteintes d’un cancer de l’œsophage (International Journal of Radiation Oncology, Biology, Physics, PMID 27084662, PMID 26847847; Cancer Medicine, PMID 26806272). Les appareils nécessaires à la production de protons coûtent cher et ce type de radiothérapie pourrait ne pas être offert dans tous les centres de traitement.

Apprenez-en davantage au sujet de la recherche sur la radiothérapie.

Chimiothérapie

On a souvent recours à la chimiothérapie dans le cadre d’une chimioradiothérapie pour traiter le cancer de l’œsophage. On peut aussi l’administrer seule. Les agents chimiothérapeutiques suivants se révèlent prometteurs comme traitement du cancer de l'œsophage :

Apprenez-en davantage au sujet de la recherche sur la chimiothérapie.

Traitement ciblé

Les médicaments ciblés attaquent des molécules spécifiques, habituellement des protéines, qui incitent les cellules cancéreuses à croître. Les médicaments ciblés qui suivent se révèlent prometteurs dans le traitement du cancer de l'œsophage :

Apprenez-en davantage au sujet de la recherche sur le traitement ciblé.

Soins de soutien

Vivre avec le cancer peut être tout un défi sous de nombreux angles. Les soins de soutien peuvent aider les gens à faire face au cancer, à son traitement et à ses effets secondaires possibles. Voici une recherche importante sur les soins de soutien pour le cancer de l'œsophage.

La difficulté à avaler (dysphagie) est un problème courant chez les personnes atteintes d’un cancer de l’œsophage avancé. Les médecins emploient un certain nombre de traitements endoscopiques pour la soulager. Des chercheurs comparent les méthodes actuellement utilisées et tentent de trouver de meilleures façons de traiter la difficulté à avaler. D’autres études ont permis de constater que l’administration orale de stéroïdes ou l’injection endoscopique de stéroïdes peut aider à prévenir le rétrécissement (sténose) de l'œsophage (Surgical Endoscopy, PMID 26123341; Digestive Endoscopy, PMID 28803459; Clinical and Translational Gastroenterology, PMID 28230852).

Pour en apprendre davantage sur la recherche sur le cancer

Les chercheurs tentent toujours d’en savoir davantage sur le cancer de l'œsophage. L’essai clinique est une étude de recherche lors de laquelle on évalue de nouvelles façons de prévenir, de détecter, de traiter ou de soulager le cancer de l'œsophage. L’essai clinique permet d'obtenir des renseignements sur l'innocuité et l'efficacité de nouvelles approches afin de déterminer si elles doivent être offertes à plus grande échelle. La plupart des traitements standards du cancer de l'œsophage ont d'abord démontré leur efficacité en essai clinique.

Apprenez-en davantage au sujet de la recherche sur le cancer et des essais cliniques.

chimioradiothérapie

Traitement qui associe la chimiothérapie à la radiothérapie. On administre la chimiothérapie durant la même période que la radiothérapie. Certains types de chimiothérapie rendent la radiothérapie plus efficace.

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