Cancer colorectal

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Qu’est-ce que le cancer colorectal?

Le cancer colorectal est une tumeur maligne qui prend naissance dans les cellules du côlon ou du rectum. Le mot « maligne » signifie que la tumeur est cancéreuse et qu’elle peut se propager (métastases) à d’autres parties du corps.

Le côlon et le rectum font partie du gros intestin et de l’appareil digestif. Le côlon absorbe l’eau et les éléments nutritifs et achemine les résidus (selles, ou matières fécales) au rectum. Les cancers du côlon et du rectum sont regroupés dans la catégorie cancer colorectal puisque ces organes sont faits des mêmes tissus et qu’il n’y a pas de limite claire entre eux.

Les cellules du côlon ou du rectum subissent parfois des changements qui rendent leur mode de croissance ou leur comportement anormal. Ces changements peuvent entraîner la formation de tumeurs bénignes, comme des polypes hyperplasiques ou inflammatoires, qui ne sont pas cancéreuses.

Des changements dans les cellules du côlon et du rectum peuvent aussi engendrer des états précancéreux. Cela veut dire que les cellules ne sont pas encore cancéreuses, mais que leur risque de devenir cancéreuses est plus élevé. Les états précancéreux du côlon et du rectum les plus courants sont les adénomes et les syndromes du cancer colorectal héréditaire.

Le cancer colorectal apparaît le plus souvent dans les cellules glandulaires qui tapissent la paroi du côlon ou du rectum. Ces cellules glandulaires produisent du mucus qui aide les selles à se déplacer dans le côlon et le rectum. Ce type de cancer est appelé adénocarcinome du côlon ou du rectum.

Des types rares de cancer colorectal peuvent aussi se manifester. Le carcinome à petites cellules et le carcinome épidermoïde en sont des exemples.

Schéma de l'appareil digestif

Schéma du gros intestin

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