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Cancer du col de l’utérus

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Soins de soutien pour le cancer du col de l'utérus

Les soins de soutien permettent aux gens de surmonter les obstacles physiques, pratiques, émotifs et spirituels engendrés par le cancer du col de l’utérus. C'est une composante importante des soins apportés aux femmes atteintes de cette maladie. De nombreux programmes et services permettent de répondre aux besoins et d'améliorer la qualité de vie de ces femmes et de leurs proches, en particulier une fois que le traitement est terminé.

Se rétablir du cancer du col de l'utérus et s'adapter à sa vie après le traitement diffèrent pour chaque femme. Le rétablissement dépend du stade de la maladie, du type de traitements administré et de bien d'autres facteurs. La fin du traitement d'un cancer peut engendrer des émotions partagées. Même si le traitement est terminé, il pourrait y avoir d'autres questions à régler, comme l'adaptation aux effets secondaires à long terme.

Parlez à votre équipe de soins si vous êtes préoccupé par les aspects suivants. On peut vous proposer des façons de traiter ces problèmes ou d’y faire face.

Estime de soi et image corporelle

L'estime de soi, c'est ce qu'on ressent face à soi-même ou la façon dont on se voit. L'image corporelle, c'est la façon dont on perçoit notre propre corps. Le cancer du col de l'utérus et ses traitements peuvent affecter l’estime de soi et l’image corporelle parce que le cancer ou les traitements du cancer risquent d’engendrer des changements corporels dont ceux-ci :

  • cicatrices;
  • perte de poils et de cheveux;
  • changements de la peau;
  • poids corporel;
  • troubles sexuels;
  • stomie;
  • troubles urinaires et intestinaux.

Il est possible qu'une femme ressente quelque chose de différent face à son corps et à elle-même en tant que femme, en particulier après une hystérectomie ou une exentération pelvienne. Elle peut se sentir moins femme ou moins féminine parce qu'elle n'a plus d'utérus ou qu'on a reconstruit son vagin. Elle peut aussi être embarrassée parce que la façon dont elle urine ou va à la selle diffère après une exentération pelvienne.

Certains de ces changements peuvent être temporaires, d’autres dureront longtemps et quelques-uns seront permanents. Pour de nombreuses femmes, leur image corporelle et leur perception de la façon dont les autres les voient sont étroitement liées à l’estime de soi. La perte d’estime de soi peut être une préoccupation réelle susceptible de causer une détresse considérable. Même si les effets du traitement ne sont pas toujours visibles aux autres, les changements corporels peuvent quand même être troublants. Certaines femmes risquent d’avoir peur de sortir ou d’être rejetées par les autres. Elles peuvent être en colère ou bouleversées.

Apprenez-en davantage sur l’estime de soi et l’image corporelle, le traitement des symptômes et des effets secondaires et la vie avec une stomie.

Sexualité

Un grand nombre de femmes peuvent vivre des relations solides et pleines de soutien et avoir une vie sexuelle satisfaisante après un cancer du col de l'utérus. Différents moyens permettent de soigner la plupart des troubles sexuels causés par les traitements du cancer du col de l’utérus.

Certains traitements du cancer peuvent provoquer chez les femmes des troubles sexuels qui rendent les relations sexuelles douloureuses ou difficiles. Une radiothérapie au bassin, par exemple, peut causer la sécheresse vaginale. La formation de tissu cicatriciel après une radiothérapie de la région pelvienne ou certaines chirurgies du cancer du col de l’utérus peuvent également engendrer le rétrécissement du vagin, aussi appelé sténose vaginale. Certains traitements sont susceptibles de provoquer une ménopause précoce chez la femme, soit une ménopause provoquée par le traitement.

Il y a des femmes qui risquent d’avoir d’autres problèmes sexuels, comme la perte d’intérêt envers le sexe. La baisse de libido est fréquente lors du processus diagnostique et du traitement.

Lorsqu'une femme recommence à avoir des relations sexuelles après un traitement du cancer du col de l'utérus, elle peut craindre que ce soit douloureux ou de ne pas avoir d'orgasme. Un certain temps peut être nécessaire avant que les partenaires se sentent à l’aise l’un envers l’autre comme avant, et les premières expériences peuvent être décevantes. Des femmes et leur partenaire peuvent avoir besoin de counseling pour les aider à faire face à ces sentiments et aux effets des traitements du cancer sur leur capacité d’avoir des relations sexuelles.

Apprenez-en davantage sur la sexualité et le cancer, les troubles sexuels chez la femme et la ménopause provoquée par le traitement.

Troubles de la fertilité

Des troubles de la fertilité peuvent se manifester après une radiothérapie ou une chimiothérapie administrée pour traiter un cancer du col de l’utérus. Les femmes qui ont eu une hystérectomie ne seront pas en mesure de tomber enceintes.

Avant de commencer tout traitement du cancer du col de l’utérus, discutez avec votre équipe de soins des effets secondaires qui risquent d’affecter votre capacité de porter des enfants après le traitement. Vous pouvez collaborer avec votre équipe de soins en discutant des options de traitements de l’infertilité et en les planifiant avant que débute le traitement du cancer.

Apprenez-en davantage sur les troubles de la fertilité et les façons de les traiter.

Lymphœdème

Le lymphœdème est une forme chronique d’enflure qui se manifeste quand de la lymphelympheLiquide transparent et jaunâtre qui contient des éléments nutritifs, des lymphocytes (type de globule blanc qui combat les germes, les substances étrangères ou les cellules cancéreuses) et des anticorps. Elle circule dans tout le corps par les vaisseaux lymphatiques et elle baigne tous les tissus co s’accumule dans les tissus mous. Elle apparaît habituellement dans des parties du corps où on a enlevé un grand nombre de ganglions lymphatiques.

Vous pouvez avoir un lymphœdème dans les jambes si on vous a enlevé des ganglions lymphatiques au bassin lors d’une chirurgie du cancer du col de l’utérus. Le lymphœdème est plus susceptible de se produire si on vous a également administré une radiothérapie au bassin.

Si le lymphœdème apparaît, votre équipe de soins peut vous proposer des façons d’aider à prévenir d’autres accumulations de lymphe et de réduire l’enflure le plus possible. Vous pouvez entre autres soulever le membre, faire des exercices, suivre une physiothérapie et traiter la douleur. Vous pouvez aussi demander d’être dirigé vers un professionnel de la santé qui se spécialise dans le traitement du lymphœdème.

Apprenez-en davantage sur le lymphœdème.

Récidive

Beaucoup de femmes traitées pour un cancer du col de l’utérus sont préoccupées par la réapparition, ou récidive, du cancer. Il est important d’apprendre comment faire face à ces inquiétudes afin de maintenir une bonne qualité de vie.

En plus du soutien offert par l’équipe de traitement, un professionnel en santé mentale, comme un travailleur social ou un conseiller, peut vous aider à apprendre à vivre avec un diagnostic de cancer du col de l’utérus et à y faire face.

Cancers secondaires

Bien que rare, un cancer différent, ou secondaire, peut apparaître après le traitement du cancer du col de l’utérus. Bien que la possibilité d’avoir un cancer secondaire puisse être angoissante, les bienfaits de traiter le cancer du col de l’utérus par chimiothérapie ou radiothérapie surpassent habituellement largement le risque d’être atteinte d’un autre cancer.  Qu’un cancer secondaire apparaisse ou non dépend du type d’agents chimiothérapeutiques et de la dose administrés et du recours également à la radiothérapie. L’association de la chimiothérapie à la radiothérapie accroît le risque de cancers secondaires.

Les femmes qui reçoivent une radiothérapie au bassin risquent un peu d’être atteintes d’un cancer secondaire dans la région traitée par radiothérapie. Cette région peut comprendre le côlon, le rectum, l’anus ou la vessie.

Les femmes qui reçoivent une chimiothérapie pour un cancer du col de l’utérus peuvent être atteintes d’un cancer secondaire en tout temps, mais cela se produit habituellement dans les 10 ans qui suivent le traitement. Le cancer qui apparaît le plus souvent chez les femmes traitées par chimiothérapie pour un cancer du col de l’utérus est la leucémie aiguë myéloblastique (LAM).

Adopter un mode de vie sain et collaborer avec votre professionnel de la santé pour concevoir un plan de bien-être afin de rester en santé peut aider à réduire le risque de cancers secondaires. Un dépistage habituel permettant de détecter tôt des cancers secondaires ainsi qu’être conscient de changements qui affectent votre santé et signaler tout problème au médecin sont également des composantes importantes des soins de suivi après un traitement du cancer.

Consultez la liste de questions à poser à votre médecin sur les soins de soutien après un traitement.

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Donna Blundon Curieusement, cette période parmi les plus sombres de ma vie a aussi été au nombre des plus enrichissantes, et c’est à Daffodil Place que je le dois.

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