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Cancer du sein

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Signes et symptômes du cancer du sein

Un signe est un phénomène qui peut être observé et confirmé par un médecin ou un professionnel de la santé (une éruption cutanée par exemple). Un symptôme est quelque chose que seule la personne chez qui il se manifeste peut ressentir et connaître (la douleur ou la fatigue par exemple). Les signes et symptômes du cancer du sein peuvent aussi être causés par d'autres affections médicales. Il est donc important de consulter un médecin si des symptômes inhabituels se manifestent.

Les signes et symptômes du cancer du sein sont les suivants :

  • masse dans un sein – premier signe le plus courant
    • C’est habituellement la femme même qui découvre la masse.
      • On l’observe parfois lors d’une mammographie de dépistage avant même qu'on puisse la sentir au toucher.
    • La masse est constamment présente et ne rétrécit pas ou ne disparaît pas au cours du cycle menstruel.
    • On peut avoir l’impression qu’elle est fixée à la peau ou à la paroi thoracique et qu'il est impossible de la déplacer.
    • La masse peut sembler dure, de forme irrégulière et très différente du reste du tissu mammaire.
    • Elle peut être sensible mais en général non douloureuse.
      • La douleur est plus souvent le symptôme d'une affection non cancéreuse (bénigne), mais il est recommandé de consulter un médecin.
  • masse à l'aisselle (creux axillaire)
    • La présence de petites masses dures à l’aisselle signifie parfois qu’un cancer du sein s’est propagé aux ganglions lymphatiques. Bien que ces masses soient souvent indolores, elles peuvent être sensibles.
  • changement de la taille ou de la forme du sein
  • changement de la peau du sein
    • La peau du sein peut devenir capitonnée ou plissée. Lorsque la peau s'épaissit et devient capitonnée, on parle parfois de peau d'orange.
    • La rougeur, l'enflure et une chaleur accrue (signes faisant croire à une infection) peuvent être signes d'un cancer inflammatoire du sein.
    • Un sein ou un mamelon qui démange peut être signe de cancer inflammatoire du sein.
      • Il arrive souvent que les démangeaisons ne soient pas soulagées par les onguents, crèmes et autres médicaments.
  • changement du mamelon
    • Les mamelons de certaines personnes pointent toujours vers l'intérieur (mamelons inversés). Des mamelons normaux qui s'inversent soudainement devraient être examinés par un médecin.
    • Un écoulement des mamelons peut être causé par de nombreuses affections, la plupart non cancéreuses (bénignes).
      • L’écoulement d'un seul mamelon peut être signe de cancer du sein, en particulier s'il se manifeste sans qu’il n’y ait de compression du mamelon (spontané) et s’il est sanguinolent.
    • La formation de croûtes ou d'ulcères ou la peau qui pèle sur le mamelon peut être signe de certains types rares de cancer du sein comme la maladie de Paget du mamelon.

Signes et symptômes tardifs

Les signes et symptômes tardifs se manifestent quand la masse cancéreuse grossit ou se propage vers d'autres parties du corps, dont d'autres organes :

  • douleur osseuse
  • nausées
  • perte d'appétit
  • perte de poids
  • jaunissejaunisseAffection caractérisée par un jaunissement de la peau et du blanc des yeux et une urine jaune foncé.
  • accumulation de liquide autour des poumons (épanchement pleural)
    • essoufflement
    • toux
  • maux de tête
  • vision double
  • faiblesse musculaire

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