Logo Société canadienne du cancer

Tumeurs au cerveau et à la moelle épinière

Vous êtes ici:

Effets secondaires possibles de la radiothérapie pour le cancer du cerveau et de la moelle épinière

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer du cerveau et de la moelle épinière, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • taille de la région traitée
  • dose totale
  • mode d’administration

La radiothérapie endommage les cellules cancéreuses, mais il se peut qu'elle nuise aussi aux cellules saines qui se trouvent dans la région traitée, même si on prend des précautions visant à les protéger le plus possible. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la radiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand lors de la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la radiothérapie terminée. Les effets tardifs peuvent apparaître des mois voire des années à la suite de la radiothérapie. Il est possible que des effets secondaires durent longtemps ou soient permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. De nombreux effets secondaires peuvent être soulagés par la prise de médicaments, un changement alimentaire ou d'autres méthodes. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster la radiothérapie si les effets sont importants.

Fatigue

La fatigue est l’un des effets secondaires les plus courants de la radiothérapie. Elle peut être causée par l'anémie, une perte d’appétit ou bien des substances toxiques qui sont produites lorsque les cellules cancéreuses se décomposent et meurent. Lors de la radiothérapie, le corps utilise plus d'énergie pour se guérir, c'est pourquoi la fatigue n'est pas toujours soulagée par le repos.

La fatigue s'installe habituellement lors de la deuxième semaine de radiothérapie ou plus tard. Les symptômes de la fatigue peuvent s'accentuer ou s'aggraver en cours de traitement. La fatigue se dissipe généralement de façon graduelle une fois la radiothérapie terminée, mais certaines personnes continuent de se sentir fatiguées plusieurs semaines ou des mois après ce traitement.

Retour au menu

Réactions cutanées

Le cuir chevelu ou la peau du dos peut s'assécher, démanger, devenir rouge et sensible lorsqu'il est traité par radiothérapie externe. Ces effets secondaires se produisent habituellement après 2 à 3 semaines de radiothérapie et disparaissent généralement quelques semaines après le traitement. L'équipe de radiothérapie indique quels soins apporter à la peau. Le cuir chevelu devrait être protégé du soleil et du froid par un chapeau, un turban ou un foulard. Suivez les conseils de l'équipe de radiothérapie relativement à l'application de crème solaire, entre autres sur le cuir chevelu.

Retour au menu

Amincissement ou perte des cheveux

L'amincissement ou la perte des cheveux (alopécie) peut débuter après 2 à 3 semaines de radiothérapie. Cet effet secondaire est le résultat de la radiation sur les follicules pileux. L’amincissement ou la perte des cheveux se produit dans la région où la radiation est dirigée. La perte de cheveux affecte la tête en entier si tout le cerveau est traité par radiothérapie externe.

La perte de cheveux est habituellement temporaire lorsqu'on administre de faibles doses de radiation, mais de fortes doses peuvent causer une perte permanente. Lorsque les cheveux repoussent, généralement de 3 à 6 mois après la radiothérapie, leur couleur ou leur texture peut être différente et ils peuvent être plus fins ou repousser en plaques. Il est important d'être délicat avec ses cheveux quand ils repoussent. Employez un shampooing doux et une brosse à poils doux et laissez vos cheveux sécher naturellement.

Retour au menu

Syndrome de somnolence

Le syndrome de somnolence, c’est un groupe de symptômes qui se manifestent environ 4 à 12 semaines après la radiothérapie et qui peuvent durer de 2 à 8 semaines. Les symptômes comprennent entre autres ceux-ci :

  • somnolence
  • confusion
  • fatigue
  • léthargie (manque d'énergie)
  • légers maux de tête

Les symptômes disparaissent habituellement d'eux-mêmes quelques heures après avoir débuté, mais il peut être utile de faire une petite sieste. La confusion se dissipe généralement une fois que la personne a dormi.

Retour au menu

Œdème cérébral

L'œdème cérébral, c'est l'enflure des tissus du cerveau. Il peut être causé par de fortes doses de radiation ou par la tumeur même. L'œdème cérébral peut apparaître rapidement en cours de traitement. Il risque de provoquer une hausse de la pression intracrânienne (PIC). Certains symptômes de l'œdème cérébral sont les suivants :

  • maux de tête
  • nausées et vomissements
  • faiblesse musculaire
  • changements de la mémoire et de la concentration
  • crises d'épilepsie

On administre souvent des médicaments appelés corticostéroïdescorticostéroïdesHormones stéroïdiennes qui agissent comme anti-inflammatoire en réduisant l’enflure et en affaiblissant la réaction immunitaire (réaction du système immunitaire à la présence de substances étrangères)., comme la prednisone (Deltasone) et la dexaméthasone (Decadron, Dexasone), pour réduire l'enflure et soulager les symptômes de l'œdème cérébral causé par la radiothérapie. Il ne faut pas cesser de prendre des corticostéroïdes d’un seul coup, alors on en diminue graduellement la dose au fil du temps.

Retour au menu

Mal de tête

La radiothérapie peut faire enfler la région qui entoure la tumeur, ce qui risque de causer un mal de tête. Cela se produit habituellement au cours des premiers jours du traitement.

Il est important de signaler tout mal de tête à l’équipe de radiothérapie. Ils établiront ce qui cause cet effet secondaire et décideront s’il faut cesser temporairement le traitement, ajuster les médicaments ou avoir recours aux médicaments antidouleur.

Retour au menu

Crises d’épilepsie

Des crises d'épilepsie peuvent parfois se produire quand on administre une radiothérapie au cerveau. Elles sont causées par des signaux électriques anormaux dans le cerveau. Certaines personnes ressentent une aura, c'est-à-dire qu'elles éprouvent une sensation inhabituelle qui leur signale qu'elles sont sur le point de faire une crise d'épilepsie. Il y a des crises qui sont légères alors que d'autres provoquent des symptômes plus graves, dont ceux-ci :

  • odeurs ou goûts inhabituels
  • changements de la vision ou hallucinations
  • secousses, ou saccades, des muscles ou des membres
  • mordillement de la langue
  • écoulement de bave
  • perte de contrôle de la vessie
  • perte de conscience (totale ou momentanée)
  • confusion

On administre des anticonvulsivants (médicaments contre les crises d'épilepsie) afin de soulager les crises. L'équipe soignante fait régulièrement des analyses sanguines pour vérifier le taux d'anticonvulsivant dans le sang. S'il est trop bas, il est possible qu'il n'y ait pas suffisamment de médicaments dans le corps pour maîtriser efficacement les crises. Les anticonvulsivants suivants permettent de prévenir et de traiter l'épilepsie :

  • phénytoïne (Dilantin)
  • phénobarbital
  • carbamazépine (Tegretol)
  • acide valproïque (Depakane, Epival)

Pour obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques, consultez la section Sources d’information sur les médicaments.

Retour au menu

Nausées et vomissements

Les nausées et vomissements ne sont pas des effets secondaires courants de la radiothérapie administrée au cerveau, mais il peuvent se produire après 1 à 2 semaines de radiothérapie. Les nausées et vomissements peuvent aussi être causés par l’enflure du cerveau (œdème cérébral). On peut habituellement les soulager à l'aide d'antinauséeux et ils disparaissent généralement une fois le traitement terminé.

Retour au menu

Maux d’oreille ou troubles de l’ouïe

Il est possible que des maux d'oreille ou des troubles de l'ouïe se produisent si l'oreille se trouve dans la région traitée. Ces problèmes peuvent être causés par le cérumen qui durcit, une irritation ou également par des lésions à l'oreille moyenne ou à l'oreille interne engendrées par la radiation. Ces symptômes disparaissent habituellement de 1 à 2 semaines après la radiothérapie.

Tout trouble de l'ouïe devrait être signalé à l'équipe de radiothérapie. On prescrit parfois des gouttes. Il faut protéger l'oreille du soleil et du froid.

Retour au menu

Changements neurologiques

Les changements neurologiques apparaissent souvent sous la forme d’effets tardifs d’une radiothérapie au cerveau et à la moelle épinière. Ils comprennent entre autres ceux-ci :

  • changements de la fonction cognitive, dont la concentration et le raisonnement
  • changements affectifs, dont la dépression, l'irritabilité et les sautes d'humeur
  • perte de mémoire à court ou à long terme
    • La perte de mémoire à court terme disparaît habituellement environ 2 mois après la radiothérapie.
  • troubles de la parole
  • troubles de l'équilibre et de la coordination

On ne sait pas exactement comment la radiation affecte les fonctions mentales et affectives. Un psychologue ou un neurologue pourrait évaluer la personne et lui suggérer des médicaments ou des façons de faire face à ces changements. La rééducation cognitive peut aider une personne à retrouver ses fonctions cognitives ou à s’adapter à ces changements.

Lésion des nerfs crâniens

La radiothérapie endommage parfois l'une ou plusieurs des 12 paires de nerfs crâniens. Ces nerfs participent à la vision, aux mouvements des yeux, à l'odorat, à l'ouïe, au goût et à l'équilibre. Ils affectent les sensations et contrôlent les muscles du visage, de la langue, de la gorge et des épaules. Des lésions aux nerfs crâniens peuvent causer les effets suivants :

  • changements de la vision
  • troubles de l'ouïe
  • faiblesse du visage, de la langue, du cou ou des épaules

L'équipe soignante effectue un examen neurologique afin de vérifier la fonction du système nerveux et de détecter des changements de la fonction neurologique. Ces problèmes sont plus souvent des effets tardifs de la radiothérapie.

Retour au menu

Troubles hormonaux

Les déficits hormonaux (faible taux d'hormones) sont un effet tardif de la radiothérapie. L’irradiation du cerveau, en particulier de la région qui entoure l’hypophyse ou l’hypothalamus, risque d’affecter la quantité d’hormones libérées dans le corps. Les hormones susceptibles d’être affectées sont entre autres celles-ci :

  • hormones sexuelles (comme l'œstrogène, la progestérone et la testostérone)
  • hormones de croissance
  • hormone sécrétée par la glande thyroïde
  • hormones sécrétées par la glande surrénale

L'équipe soignante pourrait vérifier les taux d'hormones et prescrire des médicaments pour remplacer certaines hormones.

Retour au menu

Radionécrose

La radionécrose, parfois appelée nécrose cérébrale, apparaît quand une région de tissus morts (nécrosés) se forme à l'emplacement de la tumeur après une radiothérapie. La radionécrose peut se développer aussi peu que 6 mois après la radiothérapie, mais les symptômes peuvent se manifester que de 1 à 2 ans après le traitement.

Les symptômes de la radionécrose ressemblent à ceux d'une hausse de la pression intracrânienne (PIC) et peuvent comporter ceux-ci :

  • maux de tête
  • somnolence ou syndrome de somnolence
  • perte de mémoire (à court ou à long terme)
  • changements de la personnalité
  • crises d'épilepsie

On peut effectuer des examens d'imagerie, comme l'imagerie par résonance magnétique (IRM)imagerie par résonance magnétique (IRM)Technique d’imagerie fondée sur l’emploi d’un champ magnétique en vue d’obtenir des images de régions internes du corps. Un produit de contraste peut être injecté pour pouvoir distinguer clairement les structures et les organes sur l’image générée par ordinateur. ou la tomodensitométrie (TDM)tomodensitométrie (TDM)Technique d’imagerie lors de laquelle on utilise un ordinateur pour assembler une série d’images radiographiques afin d’obtenir une image à 3 dimensions d’organes, de tissus, d'os et de vaisseaux sanguins du corps. Un produit de contraste peut être injecté pour qu’on voit clairement les organes et l, pour faire la différence entre une récidive de la tumeur et une radionécrose. Il faut parfois faire une biopsie pour poser un diagnostic. La radionécrose s'aggrave souvent au fil du temps.

Les options de traitement de la radionécrose comportent entre autres celles-ci :

  • corticostéroïdes pour aider à soulager les symptômes et à faire baisser une pression intracrânienne élevée
    • dexaméthasone (Decadron, Dexasone) – médicament le plus souvent utilisé
    • prednisone (Deltasone)
  • chirurgie pour enlever une partie des tissus morts dans le cerveau

Retour au menu

Leucoencéphalopathie

La leucoencéphalopathie est un effet secondaire qui se manifeste le plus souvent après une chimiothérapie mais parfois aussi à la suite d'une radiothérapie au cerveau ou à la moelle épinière. La leucoencéphalopathie affecte habituellement la substance blanche du cerveau. Cette substance contient des cellules nerveuses couvertes de myéline, matière qui agit comme isolant et qui accélère la transmission des signaux dans les nerfs. La leucoencéphalopathie, c'est la destruction de la gaine de myéline, appelée démyélinisation, dans la région traitée et le tissu qui l'entoure.

Les symptômes sont entre autres ceux-ci :

  • léthargie (manque d'énergie)
  • ataxie (incapacité de coordonner ses mouvements)
  • engourdissement
  • spasmes musculaires
  • faiblesse musculaire ou paralysie
  • crises d'épilepsie

Les options de traitement de la leucoencéphalopathie comportent entre autres celles-ci :

  • anticonvulsivants (contre les crises d'épilepsie)
  • corticostéroïdes (anti-inflammatoires)
  • physiothérapiephysiothérapieRecours à des activités physiques, comme des exercices particuliers, des activités ou des massages pour traiter une personne. ou ergothérapie

La leucoencéphalopathie est un effet tardif de la radiothérapie qui peut être permanent.

Retour au menu

Myélopathie post-radique

La myélopathie post-radique, ce sont des dommages causés à une partie de la moelle épinière à la suite d’une radiothérapie à la colonne vertébrale. Il existe 2 types de myélopathie post-radique.

  • La myélopathie post-radique temporaire est le type le plus fréquent. Les symptômes sont entre autres une sensation de choc électrique dans la peau ou un engourdissement irradiant du cou jusqu’aux extrémités. Elle apparaît habituellement de 3 à 4 mois après le traitement et se résorbe par elle-même en 3 à 6 mois.
  • La myélopathie post-radique retardée est plus grave que le type temporaire. Elle se manifeste habituellement de 12 à 28 mois après le traitement, mais elle peut prendre jusqu’à 4 ans pour se développer. Ce type de myélopathie post-radique est habituellement chronique, c’est-à-dire qu’il ne disparaît jamais, et progressif. Les symptômes apparaissent d’abord sous la forme d’une faiblesse et peuvent évoluer vers une perte de fonction complète dans la région qui a reçu la radiation et en descendant.

Les facteurs de risque de ces deux types de myélopathie post-radique comprennent la dose totale de radiation et la dose par fraction.

Retour au menu

Histoires

Paulette Hicks Un geste de bonté gratuit posé durant l’une des périodes les plus difficiles dans la vie d’une personne peut avoir beaucoup d’effet.

Plus de details

Une célébration pour les survivants du cancer au Relais pour la vie

Illustration du Relais pour la vie

La Société canadienne du cancer fournit une occasion en or de célébrer le courage des survivants du cancer dans la bataille contre la maladie. Lors des centaines d’événements du Relais pour la vie qui ont lieu d’un bout à l’autre du pays, des milliers de gens se réunissent pour effectuer le Tour des survivants.

Apprenez-en plus