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Tumeurs au cerveau et à la moelle épinière

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Anatomie et physiologie de l’encéphale et de la moelle épinière

L’encéphale est un organe spongieux fait de tissus nerveux et de tissus de soutien. Il est situé dans la tête et est protégé par une boîte osseuse appelée crâne. La partie inférieure de l’encéphale, soit la base, est liée à la moelle épinière. Ensemble, l'encéphale et la moelle épinière forment le système nerveux central (SNC). La moelle épinière contient des nerfs qui transmettent de l’information en direction et en provenance de l’encéphale.

Le SNC travaille de concert avec le système nerveux périphérique (SNP), qui est formé de nerfs qui se ramifient à partir de la moelle épinière, pour transmettre des messages de l’encéphale à différentes parties du corps. Ensemble, le SNC et le SNP permettent à une personne de marcher, de parler, de lancer une balle, etc.

Structure et fonction de l’encéphale

L'encéphale est le centre de contrôle du corps. Il reçoit et interprète constamment les signaux nerveux du corps et réagit selon ces informations. Différentes parties de l'encéphale commandent les mouvements, la parole, les émotions et la conscience, de même que les fonctions internes du corps dont la fréquence cardiaque, la respiration et la température corporelle.

L’encéphale est constitué de 3 parties principales soit le cerveau, le cervelet et le tronc cérébral.

Cerveau

Le cerveau est la partie la plus volumineuse de l'encéphale (ce qui explique l’emploi fréquent du mot « cerveau » plutôt que « encéphale » dans le langage courant). Il est divisé en 2 moitiés appelées hémisphère cérébral gauche et hémisphère cérébral droit. Ces 2 hémisphères sont reliés par un pont de fibres nerveuses appelé corps calleux.

La moitié droite du cerveau (hémisphère droit) commande le côté gauche du corps tandis que la moitié gauche du cerveau (hémisphère gauche) commande le côté droit du corps.

La partie externe du cerveau s'appelle cortex cérébral, ou substance grise. C’est la région du cerveau où les cellules nerveuses établissent des connexions, appelées synapses, qui commandent l'activité cérébrale. La partie interne du cerveau contient les corps isolants (myélinisés) des cellules nerveuses (axones), qui transmettent l'information entre l’encéphale et la moelle épinière. Cette partie interne est appelée substance blanche puisque l’isolant qui entoure les axones lui donne une teinte blanchâtre.

Le cerveau est divisé davantage en 4 sections appelées lobes qui comprennent les lobes frontal (devant), pariétal (sur le dessus), temporal (sur le côté) et occipital (à l’arrière).

Chaque lobe a des fonctions différentes.

  • Le lobe frontal contrôle les mouvements, la parole, le comportement, la mémoire, les émotions et le fonctionnement intellectuel, comme la réflexion, le raisonnement, la résolution de problèmes, la prise de décisions et la planification.
  • Le lobe pariétal contrôle les sensations comme le toucher, la pression, la douleur et la température. Il commande aussi l’orientation spatiale (compréhension de la taille, de la forme et de la direction).
  • Le lobe temporal contrôle l’ouïe, la mémoire et les émotions. Le lobe temporal gauche commande aussi la parole.
  • Le lobe occipital contrôle la vision.

Cervelet

Le cervelet est la deuxième plus grosse partie de l’encéphale. Il se situe sous le cerveau, dans la partie arrière de l’encéphale. Il est divisé en 2 parties, ou hémisphères, et contient de la substance grise et de la substance blanche, tout comme le cerveau.

Le cervelet est responsable :

  • des mouvements
  • de la posture
  • de l’équilibre
  • des réflexes
  • des actions complexes (marcher, parler)
  • de la collecte de l’information sensorielle provenant du corps

Tronc cérébral

Le tronc cérébral est un faisceau de tissu nerveux situé à la base de l'encéphale. Il relie le cerveau à la moelle épinière et transmet des messages entre les différentes parties du corps et l’encéphale.

Le tronc cérébral se compose de 3 régions :

  • mésencéphale
  • protubérance annulaire
  • bulbe rachidien

Le tronc cérébral contrôle :

  • la respiration
  • la température du corps
  • la pression artérielle
  • la fréquence cardiaque
  • la faim et la soif

Les nerfs crâniens émergent du tronc cérébral et contrôlent les sensations du visage, les mouvements des yeux, l’ouïe, la déglutition, le goût et la parole.

Autres parties importantes de l’encéphale

Liquide céphalorachidien (LCR)

Le liquide céphalorachidien (LCR) est un liquide clair et aqueux qui entoure et protège l’encéphale et la moelle épinière et qui leur sert de coussinet. Le LCR transporte aussi les éléments nutritifs du sang à l’encéphale et il en élimine les déchets. Le LCR circule dans des cavités appelées ventricules et à la surface de l’encéphale et de la moelle épinière. L’encéphale contrôle le taux de LCR dans le corps.

Méninges

L'encéphale et la moelle épinière sont recouverts de 3 couches minces de tissu (membranes) qui les protègent appelées méninges :

  • dure-mère – couche externe, la plus épaisse
  • arachnoïde – membrane intermédiaire, mince
  • pie-mère – membrane interne, mince

Le LCR circule dans l’espace situé entre l’arachnoïde et la pie-mère. Cet espace est appelé espace sous-arachnoïdien.

La tente est un lambeau fait d’un pli dans les méninges. Elle sépare le cerveau du cervelet.

  • La région sus-tentorielle de l’encéphale est située au-dessus de la tente. Elle contient le cerveau, le premier et le deuxième ventricules (ventricules latéraux) et le troisième ventricule ainsi que les glandes et structures logées au centre de l’encéphale.
  • La région sous-tentorielle est située à l’arrière de l’encéphale, sous la tente. Elle contient le cervelet et le tronc cérébral. Cette région est aussi appelée fosse cérébrale postérieure.

Corps calleux

Le corps calleux est un faisceau de fibres nerveuses situé entre les 2 hémisphères cérébraux. Il relie les 2 hémisphères et leur permet de communiquer.

Thalamus

Le thalamus est une structure à deux lobes, ou sections, située au centre de l’encéphale. Il sert de relais à presque toute l’information qui circule entre l’encéphale et le reste du système nerveux.

Hypothalamus

L'hypothalamus est une petite structure au centre de l’encéphale, sous le thalamus. Il joue un rôle dans la régulation de la température corporelle, de la sécrétion d'hormoneshormonesSubstance qui régule certaines fonctions du corps comme le métabolisme, la croissance et la reproduction., de la pression artérielle, des émotions, de l’appétit et des habitudes de sommeil.

Hypophyse

L'hypophyse est un petit organe de la grosseur d'un pois, qui est situé au centre de l’encéphale. Elle est fixée à l'hypothalamus et produit un certain nombre d’hormones différentes qui affectent d’autres glandes du système endocriniensystème endocrinienGroupe de glandes et de cellules du corps fabriquant et libérant des hormones dans le sang, qui contrôlent de nombreuses fonctions comme la croissance, la reproduction, le sommeil, la faim et le métabolisme.. Elle reçoit des messages en provenance de l’hypothalamus et libère des hormones qui contrôlent la glande thyroïde, la glande surrénale, la croissance et le développement physique ainsi que le développement sexuel.

Ventricules

Les ventricules sont des espaces (cavités) remplies de liquide situées dans l’encéphale. Il y en a 4 :

  • Le premier et le deuxième ventricules se trouvent dans les hémisphères cérébraux. On les appelle ventricules latéraux.
  • Le troisième ventricule se trouve au centre de l’encéphale, entouré du thalamus et de l’hypothalamus.
  • Le quatrième ventricule se trouve à l’arrière de l’encéphale, entre le tronc cérébral et le cervelet.

Les ventricules sont liés entre eux par une série de tubes. Le liquide présent dans les ventricules est le liquide céphalorachidien (LCR). Le LCR circule dans les ventricules, autour de l’encéphale dans l’espace entre les couches des méninges (espace sous-arachnoïdien) puis il descend le long de la moelle épinière.

Épiphyse

L'épiphyse est une très petite glande située dans le troisième ventricule de l’encéphale. Elle produit l’hormone appelée mélatonine, qui affecte les rythmes veille-sommeil et le développement sexuel.

Plexus choroïde

Le plexus choroïde est un petit organe situé dans les ventricules qui fabrique le LCR.

Nerfs crâniens

Il y a 12 paires de nerfs crâniens qui exécutent des fonctions spécifiques dans la région de la tête et du cou. La première paire prend naissance dans le cerveau alors que les 11 autres paires prennent naissance dans le tronc cérébral. Les nerfs crâniens sont identifiés par leur nom ou par un chiffre romain.

Les nerfs crâniens et leurs fonctions
ChiffreNomFonction

I

olfactif

odorat

II

optique

vision et détection de la lumière par la pupille

III

moteur oculaire commun

mouvement de l'œil vers le haut, le bas ou l'intérieur

rétrécissement et ouverture de la pupille

soulèvement de la paupière

IV

pathétique

mouvement de l'œil vers le bas et l'intérieur

V

trijumeau

sensibilité faciale

mastication

VI

moteur oculaire externe

mouvement de l’œil vers l’extérieur

VII

facial

expression faciale

fermeture de la paupière

goût dans la partie avant de la langue

VIII

auditif

ouïe

équilibre

IX

glossopharyngien

déglutition

réflexe nauséeux

parole

X

vague (pneumogastrique)

déglutition

réflexe nauséeux

parole (cordes vocales)

contrôle musculaire des organes internes

XI

accessoire (spinal)

mouvement de rotation du cou

haussement des épaules

XII

hypoglosse

mouvement de la langue

Barrière hémato-encéphalique

La barrière hémato-encéphalique est un système spécialisé de vaisseaux sanguins et d'enzymesenzymesProtéine capable d’activer certaines réactions chimiques dans le corps. qui protègent l’encéphale contre les toxines ou les substances chimiques produites par les bactéries. Elle aide à maintenir un environnement stable dans l’encéphale.

La barrière hémato-encéphalique est formée de très petits vaisseaux sanguins (capillaires) qui sont recouverts de cellules endothéliales minces et plates. Dans d’autres parties du corps, les cellules endothéliales sont séparées l'une de l'autre par de petits espaces qui permettent aux substances d'entrer et de sortir des capillaires et d'aller vers d'autres cellules et tissus. Dans l’encéphale, les cellules endothéliales sont très serrées les unes contre les autres de manière à empêcher toute substance de sortir de la circulation sanguine pour aller dans l’encéphale. Les enzymes limitent également les types de substances qui peuvent être transportées de la circulation sanguine à l’encéphale.

Certaines substances, comme les très petites molécules et les molécules solubles dans les graisses (liposolubles), peuvent traverser la barrière hémato-encéphalique.

Types de cellules dans l’encéphale

L’encéphale est formé de 2 types de cellules :

  • les neurones
    • Ils transmettent les signaux qui font fonctionner le système nerveux.
    • Ils ne peuvent pas être remplacés ni réparés lorsqu'ils sont endommagés.
  • les cellules gliales (cellules neurogliales)
    • Elles soutiennent, alimentent et protègent les neurones.
    • Les différents types de cellules gliales sont:
      • les astrocytes
      • les oligodendrocytes
      • les épendymocytes
      • les cellules microgliales

Structure et fonction de la colonne vertébrale

La colonne vertébrale se compose :

  • de vertèbres, du sacrum et du coccyx – segments osseux qui contiennent et protègent la moelle épinière (l’ensemble étant couramment appelé colonne vertébrale)
    • Le corps vertébral est la plus grosse partie d’une vertèbre. C’est la partie avant de la vertèbre, ce qui signifie qu’elle fait face à l’intérieur du corps.
  • de la moelle épinière – colonne de nerfs située à l'intérieur des vertèbres qui s'étend de l’encéphale jusqu'au bas de la colonne vertébrale
  • de disques – couche de cartilage située entre chaque vertèbre qui sert de coussinet aux vertèbres et à la moelle épinière et qui les protège

La colonne vertébrale se divise en 5 segments :

  • segment cervical – vertèbres allant de la base du crâne jusqu'à la partie la plus basse du cou
  • segment thoracique – vertèbres allant des épaules jusqu'au milieu du dos
  • segment lombaire – vertèbres allant du milieu du dos jusqu'aux hanches
  • segment sacré – vertèbres à la base de la colonne vertébrale
    • Les vertèbres qu’il comprend sont soudées et ne fléchissent pas.
  • coccyx – extrémité inférieure de la colonne vertébrale
    • Les vertèbres qu’il comprend sont soudées et ne fléchissent pas.

Nerfs rachidiens

La colonne vertébrale transmet les messages entre le corps et l'encéphale. Ces messages nerveux commandent les fonctions corporelles dont les mouvements, le contrôle de la vessie et de l'intestin ainsi que la respiration. Chaque vertèbre comprend une paire de nerfs rachidiens qui reçoit des messages du corps (impulsions sensorielles) et qui envoie des messages au corps (impulsions motrices). Les nerfs rachidiens sont numérotés en commençant par ceux du segment cervical pour finir avec ceux du segment sacré.

Les nerfs rachidiens et leurs fonctions
NombreSegment de la colonne vertébraleFonction

C1 à C8

(8 paires)

cervical

Ils envoient des messages à l'arrière de la tête, au cou, aux épaules, aux bras, aux mains et au diaphragme.

T1 à T12

(12 paires)

thoracique

Ils envoient des messages au thorax, à certains muscles du dos et à certaines parties de l'abdomen.

L1 à L5

(5 paires)

lombaire

Ils envoient des messages aux parties inférieures de l'abdomen et du dos, à certaines parties des jambes et à certaines parties des organes génitaux externes.

S1 à S5

(5 paires)

sacré

Ils envoient des messages aux cuisses, à la partie inférieure des jambes, aux pieds, à la plupart des organes génitaux externes, à la région de l’aine, à la vessie et au sphincter anal.

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