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Tumeurs au cerveau et à la moelle épinière

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Qu’est-ce qu’une tumeur au cerveau ou à la moelle épinière?

Une tumeur au cerveau prend naissance dans les cellules de l’encéphale. Une tumeur à la moelle épinière débute dans les cellules de la moelle épinière. Les cellules de l’encéphale ou de la moelle épinière subissent parfois des changements qui rendent leur mode de croissance ou leur développement anormal. Ces changements peuvent entraîner des affections non cancéreuses, ou bénignes, comme des kystes au cerveau ou à la moelle épinière. Les cellules de l’encéphale ou de la moelle épinière ainsi modifiées peuvent aussi former des tumeurs. Toutes les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière peuvent engendrer des symptômes graves ou mettant la vie en danger. Il est à noter que dans le langage courant, on emploie souvent le terme « tumeur au cerveau » plutôt que « tumeur à l’encéphale », le cerveau occupant la majeure partie de l’encéphale.

Ensemble, l’encéphale et la moelle épinière forment le système nerveux central (SNC). L’encéphale est le centre de commande de votre corps. C’est une masse molle de tissus nerveux recouverte d’une enveloppe osseuse protectrice appelée crâne. La moelle épinière descend tout le long de la colonne vertébrale. Elle contient les nerfs qui assurent la transmission de l’information entre l’encéphale et le reste du corps.

Description des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière

Les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière sont classées d’après leur grade. Le grade de la tumeur est un indice de sa vitesse de croissance et de la probabilité qu’elle se propage.

  • Les tumeurs de bas grade, ou bénignes, se développent lentement. En général, elles n’envahissent pas les tissus voisins et ne se propagent pas à d’autres régions de l’encéphale. Certaines tumeurs de bas grade peuvent se transformer en tumeurs de haut grade.
  • Les tumeurs de haut grade, ou malignes, se développent rapidement. Elles peuvent envahir les tissus voisins et s’étendre à d’autres parties de l’encéphale ou de la moelle épinière. Les tumeurs malignes qui prennent naissance dans l’encéphale et la moelle épinière se propagent rarement hors du SNC.

Types de tumeurs au cerveau et à la moelle épinière

Les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière prennent naissance le plus souvent dans les cellules gliales. Ces cellules couvrent et soutiennent les cellules nerveuses. Une tumeur qui provient des cellules gliales est appelée gliome. Il y a de nombreux types différents de gliomes, dont l’astrocytome, l’oligodendrogliome, l’épendymome et les gliomes mixtes. Les gliomes sont habituellement de haut grade, mais certains peuvent être de bas grade.

Les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière débutent souvent dans les cellules des méninges, les membranes qui enveloppent l’encéphale et la moelle épinière. Ces tumeurs, appelées méningiomes, sont pour la plupart de bas grade, ou bénignes. D’autres sont de haut grade, ou malignes.

Bien d’autres types de tumeurs au cerveau et à la moelle épinière peuvent se manifester chez l’adulte, mais ils sont moins fréquents. Le craniopharyngiome, l’hémangioblastome, la tumeur du glomus jugulaire et le schwannome en sont des exemples. Une forme rare de lymphome non hodgkinien, appelée lymphome primitif du système nerveux central (LPSNC), peut aussi apparaître dans le SNC.

Métastases cérébrales

Une tumeur qui prend naissance dans les cellules du cerveau (encéphale) porte le nom de tumeur primitive au cerveau. D’autres types de cancers peuvent se propager au cerveau, mais il s’agit alors d’une maladie différente du cancer primitif du cerveau. Un cancer qui provient d’une autre partie du corps et qui se propage au cerveau est appelé métastase cérébrale ou tumeur secondaire; celle-ci est traitée différemment du cancer primitif du cerveau. Apprenez-en davantage sur les métastases cérébrales.

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