Tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant

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Suivi après le traitement des tumeurs au cerveau ou à la moelle épinière chez l’enfant

Le suivi après le traitement d’une tumeur au cerveau ou à la moelle épinière chez l’enfant est une composante importante des soins apportés aux enfants atteints. Les spécialistes du cancer et le médecin de famille de votre enfant se partagent souvent cette responsabilité. L’équipe de soins de votre enfant discute avec vous afin de décider quel suivi répond à ses besoins.

Le suivi à long terme est important, car il y a un risque que le cancer réapparaisse (récidive) et que des effets secondaires tardifs du traitement se manifestent. Les personnes qui ont été atteintes d’un cancer infantile sont souvent suivies toute leur vie dans le cadre de programmes de soins post-thérapeutiques.

N’attendez pas au prochain rendez-vous fixé pour signaler tout nouveau symptôme et tout symptôme qui ne disparaît pas. Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve les symptômes suivants :

  • maux de tête
  • nausées et vomissements
  • démarche instable
  • irritabilité
  • ralentissement de la croissance
  • troubles d’apprentissage
  • troubles de la motricité fine
  • troubles de la vue ou de l’ouïe
  • changements de personnalité
  • crises d’épilepsie

Le risque de réapparition (récidive) des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant est le plus élevé au cours des premières années qui suivent le traitement, donc un suivi étroit est nécessaire durant cette période.

Planification des visites de suivi

L’équipe de soins fait le suivi de tous les enfants traités pour une tumeur au cerveau ou à la moelle épinière. Le suivi varie après le traitement d’une tumeur au cerveau ou à la moelle épinière selon le type de tumeur, son emplacement, l’âge de l’enfant et le type de traitement administré. Les visites de suivi pour les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant sont habituellement ainsi prévues :

  • aux 3 mois pendant la 1re année qui suit le diagnostic
  • aux 4 mois pendant la 2e année
  • aux 6 mois pendant les 3e et 4e années
  • chaque année après la 4e année

Déroulement des visites de suivi

Lors d’une visite de suivi, le médecin de votre enfant pose habituellement des questions sur les effets secondaires du traitement et la capacité d’adaptation de votre enfant et de votre famille.

Il est possible que le médecin fasse un examen physique et neurologique complet, dont :

  • vérifier la vision et l’audition de l’enfant;
  • vérifier si sa glande thyroïde est plus grosse que la normale;
  • vérifier ses réflexes et  sa motricité fine;
  • vérifier sa croissance, son développement physique et son développement sexuel;
  • faire le dépistage de troubles d’apprentissage.

Des examens sont souvent prescrits dans le cadre du suivi. On pourrait demander ceux-ci :

  • analyses sanguines pour vérifier la fonction de la glande thyroïde, les taux d’hormones et le fonctionnement des organes
  • IRM afin de savoir si la tumeur est réapparue ou pour surveiller la croissance tumorale

Si la tumeur est réapparue ou si on détecte d’autres problèmes, l’équipe de soins évaluera votre enfant afin de déterminer les meilleures options de traitement. On pourrait diriger certains enfants vers un endocrinologue si on constate des problèmes avec leurs hormones et leur développement.

Questions à poser sur le suivi

Apprenez-en davantage sur les lignes directrices relatives au suivi à long terme du Children’s Oncology Group (en anglais seulement). Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur le suivi à l’équipe de soins.

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