Tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant

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Corticostéroïdes et anticonvulsivants (antiépileptiques)

Les corticostéroïdes et les anticonvulsivants (antiépileptiques) sont souvent employés pour traiter les symptômes causés par les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière et leur traitement. Il est possible qu’on les administre après une chirurgie ou en cours de radiothérapie pour soulager les symptômes. On peut avoir recours aux corticostéroïdes et aux anticonvulsivants pour traiter :

  • l’enflure du cerveau (œdème cérébral) ou de la moelle épinière (œdème médullaire);
  • les maux de tête ou toute autre douleur;
  • les nausées ou les vomissements;
  • la fatigue;
  • les crises d’épilepsie.

L’équipe de soins de votre enfant prendra en considération ses besoins personnels pour choisir les médicaments, les doses et le mode d’administration des corticostéroïdes et des anticonvulsivants.

Corticostéroïdes

Les corticostéroïdes sont des hormones stéroïdes qui agissent comme des anti-inflammatoires en atténuant l’enflure et la réaction immunitaire (réaction du système immunitaire à la présence de substances étrangères). Ces médicaments servent à traiter l’enflure du cerveau ou de la moelle épinière. L’enflure est causée par la tumeur qui grossit et qui exerce une pression sur des régions du cerveau ou de la moelle épinière. Il est possible que du tissu normal enfle également en réaction à la chirurgie ou à la radiothérapie. L’enflure cérébrale qui s’aggrave peut engendrer une urgence due au cancer appelée hypertension intracrânienne.

La plupart des enfants atteints d’une tumeur au cerveau ou à la moelle épinière recevront des corticostéroïdes pour traiter ou prévenir l’enflure. Les corticostéroïdes les plus souvent employés sont les suivants :

  • dexaméthasone (Decadron, Dexasone)
  • prednisone
  • méthylprednisone (Medrol)

On emploie la plus faible dose qui soit efficace avant de la réduire graduellement puis de cesser d’administrer le médicament une fois le traitement fini.

Si l’œdème ne réagit plus aux corticostéroïdes, on pourrait avoir recours au mannitol (Osmitrol).

Effets secondaires

Peu importe le traitement des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant le traitement, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard.

Les effets secondaires des corticostéroïdes sont entre autres ceux-ci :

  • infection
  • troubles digestifs comme la nausée, des brûlures d’estomac ainsi qu’une irritation ou un saignement dans l’estomac
  • hausse du taux de sucre sanguin
  • urines fréquentes et plus grande soif
  • plus d’appétit et gain de poids
  • difficulté à dormir
  • changements d’humeur, agitation, excitation ou nervosité
  • faiblesse et diminution de la taille des muscles
  • enflure du visage, des pieds, des jambes et des bras
  • croissance inhabituelle de poils sur le corps ou le visage
  • perte de la vision ou vision légèrement floue

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve ces effets secondaires ou d’autres. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Anticonvulsivants

De nombreux enfants atteints d’une tumeur au cerveau feront une crise d’épilepsie en cours de maladie.

On administre des anticonvulsivants aux personnes atteintes d’une tumeur au cerveau qui ont déjà fait une crise d’épilepsie. On ne donne habituellement pas d’anticonvulsivants pour prévenir les crises d’épilepsie chez les personnes qui n’en ont jamais fait.

Les anticonvulsivants les plus souvent employés sont les suivants :

  • phénytoine (Dilantin)
  • carbamazépine (Tegretol)
  • valproate (Depakote)
  • lévétiracétam (Keppra)

On vérifie régulièrement par analyse sanguine le taux d’anticonvulsivant. Pour être sécuritaire et efficace, le taux du médicament doit se situer entre certaines valeurs.

Effets secondaires possibles

Peu importe le traitement des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant le traitement, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard.

Les effets secondaires des anticonvulsivants sont entre autres ceux-ci :

  • étourdissements
  • somnolence
  • mouvements incontrôlés des muscles et des yeux
  • maladresse
  • nervosité
  • confusion
  • difficulté à articuler les mots
  • nausée ou vomissements
  • constipation
  • diarrhée
  • éruption cutanée ou démangeaisons
  • gencives enflées, douloureuses et qui saignent
  • maux de tête
  • vision légèrement floue ou double
  • difficulté à dormir

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve ces effets secondaires ou d’autres. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

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