Tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant

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Chimiothérapie des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. On l’administre parfois pour traiter les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant. L’équipe de soins prendra en considération les besoins de votre enfant pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration. Votre enfant pourrait aussi recevoir d’autres traitements.

Il arrive qu’on associe la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant. On administre ces 2 traitements pendant la même période afin d’accroître l’effet de la radiation.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Votre enfant peut recevoir une chimiothérapie :

  • pour détruire les cellules cancéreuses qui restent après la chirurgie ou la radiothérapie et réduire le risque de réapparition, ou récidive, du cancer (chimiothérapie adjuvante);
  • pour réduire la taille de la tumeur avant d’autres traitements comme une chirurgie ou une radiothérapie (chimiothérapie néoadjuvante);
  • au lieu d’une radiothérapie pour traiter la tumeur s’il est âgé de moins de 3 ans.

La chimiothérapie est habituellement systémique, ce qui signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive au cerveau ou à la moelle épinière. On peut administrer les médicaments par la bouche ou par une aiguille insérée dans une veine (intraveineuse). Il arrive qu’un dispositif spécial appelé cathéter veineux central soit utilisé pour qu’on puisse administrer les médicaments de façon sécuritaire. On installe habituellement ce cathéter au cours d’une chirurgie au début de la chimiothérapie et on le laisse en place jusqu’à ce que le traitement soit terminé.

La chimiothérapie peut aussi être régionale, ce qui signifie qu’on l’administre à une région spécifique du corps.

Chimiothérapie intraventriculaire

Dans le cas des tumeurs cérébrales, on peut administrer la chimiothérapie directement dans le liquide céphalorachidien (LCR), dans les ventricules du cerveau, au moyen du réservoir d'Ommaya. C’est un petit dispositif en forme de dôme muni d'un tube court (cathéter), qui est mis en place par chirurgie. On injecte l'agent chimiothérapeutique à l'aide d'une aiguille fine qui est insérée à travers du cuir chevelu dans le réservoir d'Ommaya.

Schéma du réservoir d'Ommaya

Chimiothérapie intrathécale

On peut administrer la chimiothérapie par ponction lombaire dans l’espace entourant la moelle épinière qui contient le liquide céphalorachidien (LCR).

Chimiothérapie intratumorale

On a recours à la chimiothérapie intratumorale pour administrer les médicaments directement dans la tumeur. Pour certains types de tumeurs cérébrales, il est possible que le chirurgien tapisse la région où on a enlevé la tumeur avec des gaufrettes spéciales (gaufrettes gliales, Gliadel). Elles contiennent une dose concentrée d’un médicament qui est libéré dans le tissu cérébral au fur et à mesure que les gaufrettes se décomposent.

Agents chimiothérapeutiques administrés pour les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant

Les agents chimiothérapeutiques les plus souvent employés pour traiter les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant sont les suivants :

  • vincristine (Oncovin)
  • carboplatine (Paraplatin, Paraplatin AQ)
  • carmustine (BiCNU, BCNU)
  • cisplatine (Platinol AQ)
  • cyclophosphamide (Cytoxan, Procytox)
  • étoposide (Vepesid, VP-16)
  • lomustine (CeeNU, CCNU)
  • méthotrexate
  • témozolomide (Temodal)
  • thiotépa (ThioTEPA)
  • irinotécane (Camptosar)
  • ifosfamide (Ifex)
  • bléomycine (Blenoxane)

Effets secondaires

Peu importe le traitement des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Il est difficile de dire exactement quels effets secondaires un enfant éprouvera, combien de temps ils dureront et quand l’enfant sera rétabli. Le corps d’un enfant semble mieux tolérer la chimiothérapie que celui d’un adulte. En effet, les effets secondaires sont habituellement moins importants chez les enfants et ils s’en rétablissent souvent plus rapidement que les adultes.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament, de la dose, de la façon de l’administrer et de l’état de santé global de votre enfant. Voici certains effets secondaires fréquents des agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant :

D’autres effets secondaires peuvent apparaître des mois ou des années à la suite du traitement d’une tumeur au cerveau ou à la moelle épinière chez l’enfant. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs des traitements des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

On peut obtenir des renseignements sur les médicaments spécifiques employés pour traiter le cancer chez l'enfant sur les sites Web suivants :

Cancer Care Ontario (CCO) Drug Formulary est une base de données interrogeable sur les médicaments employés pour traiter le cancer.

British Columbia Cancer Agency (BCCA) Drug Index (Professional) propose une liste de médicaments administrés pour traiter le cancer et des informations de base sur les usages et les doses.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la chimiothérapie à son équipe de soins.

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