Tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant

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Classification histologique des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière

Le grade est défini par l'apparence et le comportement des cellules cancéreuses qu'on compare à ceux des cellules normales. Pour établir le grade d’une tumeur au cerveau, le pathologiste examine au microscope un échantillon de tissu prélevé dans la tumeur. Le pathologiste assigne un grade de 1 à 4 à la tumeur au cerveau. Plus ce nombre est bas, plus le grade l’est aussi.

On utilise le terme différenciation pour désigner à quel point les cellules cancéreuses sont différentes.

Les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière peuvent contenir des cellules de plusieurs grades. Dans ce cas-là, le grade de la tumeur correspond au grade le plus élevé même si la plupart des cellules sont de bas grade.

Les cellules cancéreuses de bas grade sont bien différenciées. Elles ont presque l’air de cellules normales. Elles ont tendance à se développer lentement et risquent moins de se propager. Les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière de grade 1 ou 2 sont de bas grade et sont souvent dites bénignes.

Les cellules cancéreuses de haut grade sont peu différenciées ou indifférenciées. Leur apparence est moins normale, ou plus anormale. Elles ont tendance à se développer plus rapidement et sont plus susceptibles de se propager que les cellules cancéreuses de bas grade. Les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière de grade 3 ou 4 sont de haut grade et sont dites malignes.

Les tumeurs ne restent pas toujours pareilles. Si une tumeur change, son nom et son grade peuvent aussi changer. Une tumeur de bas grade pourrait devenir de haut grade ou réapparaître (récidive) sous la forme d’une tumeur de haut grade.

Connaître le grade donne à votre équipe de soins une idée de la rapidité à laquelle le cancer peut se développer et de sa probabilité de propagation. Cela l’aide à planifier votre traitement. Le grade peut aussi aider l’équipe de soins à déterminer votre pronostic et à prévoir comment le cancer pourrait réagir au traitement.

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