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Cancer des os chez l’enfant

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Diagnostiquer le cancer des os chez l’enfant

Le processus diagnostique du cancer des os débute habituellement par une visite au médecin de votre enfant. Il vous questionnera sur les symptômes éprouvés par l’enfant et lui fera un examen physique. En se basant sur ces informations, le médecin pourrait demander une radiographie avant de vous diriger vers un spécialiste.

Le processus diagnostique peut sembler long et décourageant. C’est normal de s’inquiéter, mais essayez de ne pas oublier que d’autres affections médicales peuvent causer des symptômes semblables à ceux du cancer des os. Il est important que l’équipe de soins élimine toute autre cause possible du problème de santé avant de poser un diagnostic de cancer des os.

On a couramment recours aux tests qui suivent pour diagnostiquer ou éliminer le cancer des os chez l’enfant. Bien des tests permettant de poser le diagnostic de cancer sont également employés pour en déterminer le stade, c’est-à-dire jusqu'où la maladie a progressé. Le médecin pourrait aussi faire passer d'autres examens à l’enfant afin de vérifier son état général de santé et d’aider à planifier son traitement.

 

Antécédents médicaux et examen physique

Les antécédents médicaux de votre enfant consistent en un bilan de ses symptômes, de ses facteurs de risque et de tous les événements et troubles médicaux qu’il aurait pu éprouver dans le passé. En notant ses antécédents médicaux, le médecin peut poser des questions sur ses antécédents personnels de certains troubles génétiques.

L’examen physique permet au médecin de rechercher tout signe de cancer des os. Lors de l’examen physique, le médecin vérifie :

  • la présence d’une enflure ou de masses;
  • jusqu’à quel point l’enfant peut bouger le bras, la jambe ou l’articulation touché.

Apprenez-en davantage sur l’examen physique.

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Radiographie

Lors d'une radiographie, on emploie de faibles doses de radiation pour produire des images des structures du corps sur film. Habituellement, les médecins commencent par faire une radiographie de l’os afin de savoir ce qui ne va pas.

Apprenez-en davantage sur la radiographie.

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Formule sanguine complète (FSC)

La FSC permet d’évaluer la quantité et la qualité des globules blancs, des globules rouges et des plaquettes. On fait une FSC pour vérifier si le cancer est présent dans la moelle osseuse. Les résultats de la FSC servent également de valeurs de référence avec lesquelles les médecins peuvent faire des comparaisons au cours du traitement du cancer des os.

Apprenez-en davantage sur la formule sanguine complète (FSC).

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Analyses biochimiques sanguines

Lors des analyses biochimiques sanguines, on mesure le taux de substances chimiques dans le sang. Elles permettent d’évaluer la qualité de fonctionnement de certains organes et aussi de détecter des anomalies. Les médecins peuvent se servir des résultats des analyses biochimiques sanguines comme valeurs de référence avec lesquelles ils peuvent faire des comparaisons au cours du traitement.

Il est possible que les médecins mesurent le taux de lacticodéshydrogénase (LDH) et de phosphatase alcaline (PA) afin d’établir le stade du cancer des os de l’enfant.

Apprenez-en davantage sur les analyses biochimiques sanguines.

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Tomodensitométrie (TDM)

Lors d’une TDM, on emploie des appareils radiographiques particuliers afin de produire des images à 3 dimensions et en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les clichés en images détaillées.

On a recours à la TDM pour vérifier si le cancer s’est propagé aux poumons ou à d’autres organes.

Apprenez-en davantage sur la TDM.

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Imagerie par résonance magnétique (IRM)

En IRM, on a recours à de puissantes forces magnétiques et à des ondes radio-électriques pour produire des images en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les images en clichés à 3 dimensions.

On a recours à l’IRM pour :

  • obtenir plus de détails sur la tumeur osseuse,  les tissus mous entourant la tumeur et la cavité contenant la moelle;
  • aider à trouver de petites tumeurs situées à plusieurs centimètres de la tumeur principale;
  • aider à choisir les sites de biopsie;
  • aider à planifier la chirurgie.

Apprenez-en davantage sur l’IRM.

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Tomographie par émission de positrons (TEP)

Lors d’une TEP, on emploie une matière radioactive appelée produit radiopharmaceutique pour détecter des changements dans l’activité métabolique des tissus du corps. Un ordinateur analyse les modèles de distribution de la radioactivité et produit des images à trois dimensions et en couleur de la région examinée.

On a recours à la TEP pour savoir si le cancer des os s’est propagé aux poumons, à d’autres os ou à d’autres régions du corps.

Il se peut qu’on associe la TEP à la TDM à faible résolution (TEP/TDM). Des appareils plus récents sont en mesure d’effectuer une TEP et une TDM simultanément. La TEP/TDM permet d’examiner l’activité métabolique de régions particulières du corps.

La TEP/TDM peut servir à évaluer la réaction à une chimiothérapie.

La TEP/TDM n’est pas nécessaire et demeure facultative selon le médecin de l’enfant.

Il est possible que la TEP ne soit pas disponible dans tous les centres de traitement du cancer.

Apprenez-en davantage sur la TEP.

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Scintigraphie osseuse

Lors d'une scintigraphie osseuse, on emploie des matières radioactives qui se fixent sur les os (produits radiopharmaceutiques) et un ordinateur pour créer une image des os. On a recours à la scintigraphie osseuse pour savoir si le cancer s’est propagé à d’autres os.

Apprenez-en davantage sur la scintigraphie osseuse.

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Biopsie

Lors d’une biopsie, le médecin prélève du tissu ou des cellules du corps afin de les analyser en laboratoire. Le rapport issu du laboratoire confirme ou non la présence de cellules cancéreuses dans l’échantillon.

La biopsie est la seule technique permettant de diagnostiquer avec certitude le cancer des os chez l’enfant. Le médecin fait une IRM de la tumeur afin de déterminer quelle est la meilleure région où la pratiquer.

C’est habituellement un chirurgien spécialisé en cancer des os qui pratique la biopsie ou bien elle se déroule sous sa supervision. Le chirurgien doit planifier la biopsie ainsi que la chirurgie visant à enlever la tumeur au même moment puisqu’il enlèvera la région à biopsier en même temps que la tumeur. Planifier la biopsie et la chirurgie simultanément peut aider à prévenir les complications et signifier moins de chirurgies. La planification est particulièrement importante pour aider à déterminer quand la chirurgie de conservation d’un membre est une option de traitement.

Biopsie chirurgicale

Le type le plus courant de biopsie pratiqué est la biopsie chirurgicale, aussi appelée biopsie ouverte. Le chirurgien fait une ouverture à travers la peau pour atteindre et enlever un fragment de la tumeur osseuse ou une partie de la tumeur qui s’est étendue jusqu’aux tissus mous.

Apprenez-en davantage sur la biopsie chirurgicale.

Biopsie par forage

Lors de la biopsie par forage, le médecin se sert d’une aiguille pour faire un petit prélèvement dans la tumeur. Si la tumeur est enfouie en profondeur, il est possible que le médecin ait recours à la TDM pour guider l’aiguille jusque dans la masse. Cette approche est recommandée pour les tumeurs qui affectent certains os dont la colonne vertébrale et le bassin.

Apprenez-en davantage sur la biopsie par forage.

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Ponction et biopsie de la moelle osseuse

Lors d’une ponction et d’une biopsie de la moelle osseuse, le médecin prélève du tissu ou des cellules de la moelle osseuse dans le but de les analyser en laboratoire. Cet examen permet de savoir si le cancer s’est propagé à la moelle osseuse.

Apprenez-en davantage sur la ponction et la biopsie de la moelle osseuse.

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Questions à poser à votre équipe de soins

Apprenez-en davantage sur le diagnostic. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur le diagnostic à son équipe de soins.

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